L' économie de la religion concerne à la fois l'application des techniques de l'économie à l'étude de la religion et la relation entre les comportements économiques et religieux . [1] [2] Les écrivains contemporains sur le sujet remontent à Adam Smith (1776). [3]

Des travaux empiriques examinent l'influence causale de la religion dans la microéconomie pour expliquer le comportement individuel [4] et dans les déterminants macroéconomiques de la croissance économique . [5] L'économie religieuse (ou économie théologique ) est un sujet connexe parfois [ quantifier ] qui se chevauche ou se confond avec l'économie de la religion. [6]

Adam Smith a jeté les bases de l'analyse économique de la religion dans La richesse des nations (1776), déclarant que les organisations religieuses sont soumises aux forces du marché , aux incitations et aux problèmes de concurrence comme tout autre secteur de l'économie . [7] [ besoin d'une citation pour vérifier ] [8] Max Weber identifia plus tard une relation entre la religion et le comportement économique, attribuant en 1905 l'avènement moderne du capitalisme à la réforme protestante . [9]

La recherche souligne l'importance de l'orthodoxie religieuse sur les comportements moraux et les versions de la règle d'or « Faites aux autres ce que vous voudriez que les autres vous fassent » sont communes à la plupart des grandes religions. [10] D'autres soutiennent qu'il promeut la coopération et la confiance au sein de groupes ou de clubs culturellement définis . [1] Des études comparent les effets complémentaires des valeurs religieuses telles que la charité, le pardon, l'honnêteté et la tolérance et les groupes sociaux religieux où l'appartenance instille le favoritisme ou la discrimination envers les membres du groupe ou de l'exogroupe. [11]

Le canal de croyance des comportements religieux concerne les efforts coûteux liés à la réputation divine. Azzi et Ehrenberg (1975) proposent que les individus allouent du temps et de l'argent aux institutions laïques et religieuses pour maximiser l'utilité dans cette vie et dans l'au-delà. [12] La colonisation des esprits religieux par les surnaturels moralement concernés ou « Grands Dieux » [13] a diffusé des comportements dérivés de l'instruction morale.

L'approche de l'appartenance à la religion considère la notion sociale d'entre et au sein des groupes religieux. Iannaconne (1998) considère la religion comme un « bien de club » dans une perspective de choix rationnel où les rituels coûteux excluent les resquilleurs des avantages du groupe. Les expériences sur le terrain montrent également que les religieux sont plus confiants et coopératifs avec leurs confrères religieux. De nombreuses études expérimentales suggèrent que l'appartenance à un groupe a une plus grande influence sur le comportement que l'orthodoxie des croyances. [14] Comme le soutient Darwin (1874), entre autres, la promotion de comportements coopératifs au sein du groupe n'est pas propre aux réseaux religieux. [15]


Le revenu annuel moyen des pays est corrélé négativement avec les niveaux nationaux de religiosité . [18]