L' Exeter Exchange (signé et populairement connu sous le nom d' Exeter Change ) était un bâtiment sur le côté nord du Strand à Londres , avec une arcade s'étendant à mi-chemin sur la chaussée. Il est surtout connu pour la ménagerie qui a occupé ses étages supérieurs pendant plus de cinquante ans, de 1773 jusqu'à la démolition du bâtiment en 1829.

Exeter Exchange a été construit en 1676, sur le site de l' Exeter House démolie (anciennement Burghley House et Cecil House ), résidence londonienne des comtes d'Exeter , presque en face du Savoy Hotel . À peu près à la même époque, les rues Burleigh et Exeter à proximité ont été aménagées. L'Exeter Exchange abritait à l'origine de petites boutiques ( modistes , drapiers , bonnetiers ) au rez-de-chaussée, et des chambres au-dessus desquelles étaient louées à la Land Bank . Au fil du temps, les commerçants du rez-de-chaussée ont été remplacés par des bureaux, et les pièces supérieures ont été utilisées pour le stockage.

La direction a commencé à réaffecter les chambres supérieures. En avril 1770, Giovanni Battista Gervasio , un mandoliniste italien qui fit le tour de l'Europe, donna un concert dans « la salle au-dessus de l'Exeter Exchange ». [1] C'était la première fois qu'il était utilisé à cette fin. [1]

À partir de 1773, les chambres hautes sont louées à une série d' imprésarios qui exploitent une ménagerie en concurrence avec la Ménagerie royale de la Tour de Londres . La ménagerie de l'Exeter Exchange comprenait à plusieurs reprises des lions , des tigres , des singes et d'autres espèces exotiques, tous confinés dans des cages en fer dans de petites pièces. Le rugissement des grands félins s'entendait dans la rue en contrebas, effrayant parfois les chevaux qui passaient. La ménagerie a été créée par Thomas Clark et achetée en 1793 par Gilbert Pidcock. Il passa ensuite dans la propriété de Stephani Polito . Pidcock et Polito étaient tous deux exploitants decirques itinérants , qui utilisaient l'Exeter Exchange comme quartiers d'hiver pour leurs animaux. La ménagerie était une attraction touristique populaire, visitée par Wordsworth et Lord Byron . Edwin Landseer et Jacques-Laurent Agasse étaient parmi les artistes qui ont dessiné et peint les animaux.

Polito mourut en 1814, et la ménagerie fut acquise par l'un de ses anciens employés, Edward Cross . Cross renomma la collection Royal Grand National Menagerie et employa un portier habillé en Yeoman of the Guard . Son éléphant au mauvais caractère, Chunee , y fut abattu en mars 1826 par des soldats de Somerset House . Lorsque l'Exeter Exchange a été démoli en 1829, dans le cadre d'améliorations générales du Strand, les animaux ont été dispersés dans le nouveau zoo de Londres à Regent's Park et dans la nouvelle entreprise de Cross au Surrey Zoological Gardens .

Exeter Hall a été construit sur le site, ouvrant en 1831 et survivant jusqu'en 1907. Le site est maintenant occupé par le Strand Palace Hotel .


Gravure d'Exeter Exchange de 1826, vue de l'est, regardant vers l'ouest sur le Strand.
Croix d'Édouard, 1838
La ménagerie d'Exeter 'Change, vers 1820