Georges Cuvier

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Jean Léopold Nicolas Frédéric, baron Cuvier ( français:  [kyvje] ; 23 août 1769 - 13 mai 1832), connu sous le nom de Georges Cuvier , était un naturaliste et zoologiste français , parfois appelé le «père fondateur de la paléontologie». [1] Cuvier était une figure majeure de la recherche en sciences naturelles au début du 19e siècle et a joué un rôle déterminant dans l'établissement des domaines de l' anatomie comparée et de la paléontologie grâce à son travail en comparant les animaux vivants aux fossiles.

Le travail de Cuvier est considéré comme le fondement de la paléontologie des vertébrés , et il a élargi la taxonomie linnéenne en regroupant les classes en phylums et en incorporant à la fois des fossiles et des espèces vivantes dans la classification. [2] Cuvier est également connu pour établir l' extinction comme un fait - à l'époque, l'extinction était considérée par de nombreux contemporains de Cuvier comme une simple spéculation controversée. Dans son Essai sur la théorie de la Terre (1813), Cuvier a proposé que des espèces maintenant éteintes avaient été anéanties par des inondations catastrophiques périodiques. De cette façon, Cuvier est devenu le promoteur le plus influent du catastrophisme en géologieau début du 19e siècle. [3] Son étude des strates du bassin parisien avec Alexandre Brongniart a établi les principes de base de la biostratigraphie . [4]

Parmi ses autres réalisations, Cuvier a établi que les os ressemblant à des éléphants trouvés aux États-Unis appartenaient à un animal éteint qu'il appellerait plus tard un mastodonte , et qu'un grand squelette déterré au Paraguay était celui de Megatherium , un paresseux terrestre préhistorique géant. Il a nommé le ptérosaure Pterodactylus , décrit (mais n'a pas découvert ou nommé) le reptile aquatique Mosasaurus , et a été l'une des premières personnes à suggérer que la terre avait été dominée par les reptiles, plutôt que par les mammifères, à l'époque préhistorique.

On se souvient également de Cuvier pour ses théories de l'évolution fortement opposées, qui à l'époque (avant la théorie de Darwin ) étaient principalement proposées par Jean-Baptiste de Lamarck et Geoffroy Saint-Hilaire . Cuvier croyait qu'il n'y avait aucune preuve d' évolution , mais plutôt des preuves de créations cycliques et de destructions de formes de vie par des événements d'extinction globale tels que des déluges . En 1830, Cuvier et Geoffroy s'engagent dans un débat célèbre , qui est censé illustrer les deux écarts majeurs de la pensée biologique de l'époque - si la structure animale était due à la fonction ou à la morphologie (évolutive). [5] Cuvier a soutenu la fonction et a rejeté la pensée de Lamarck.

Cuvier a également mené des études raciales qui ont fourni une partie des fondements du racisme scientifique et publié des travaux sur les différences supposées entre les propriétés physiques et les capacités mentales des groupes raciaux. [6] Cuvier a soumis Sarah Baartman à des examens aux côtés d'autres naturalistes français pendant une période dans laquelle elle a été tenue captive dans un état de négligence. Cuvier a examiné Baartman peu de temps avant sa mort et a effectué une autopsie après sa mort qui comparait de manière désobligeante ses traits physiques à ceux de singes. [7]

L'œuvre la plus célèbre de Cuvier est Le Règne Animal (1817; anglais: The Animal Kingdom ). En 1819, il a été créé pair à vie en l'honneur de ses contributions scientifiques. [8] Par la suite, il était connu sous le nom de Baron Cuvier. Il est mort à Paris lors d'une épidémie de choléra . Certains des partisans les plus influents de Cuvier étaient Louis Agassiz sur le continent et aux États-Unis, et Richard Owen en Grande-Bretagne. Son nom est l'un des 72 noms inscrits sur la tour Eiffel .

Biographie [ modifier ]

Portrait par François-André Vincent , 1795

Jean Léopold Nicolas Frédéric Cuvier est né à Montbéliard , où ses ancêtres protestants vivaient depuis l'époque de la Réforme. [9] Sa mère était Anne Clémence Chatel; son père, Jean George Cuvier, était lieutenant dans la garde suisse et bourgeois de la ville de Montbéliard. [10] À l'époque, la ville, annexée à la France le 10 octobre 1793, appartenait au duché de Wurtemberg . Sa mère, qui était beaucoup plus jeune que son père, l'a enseigné avec diligence tout au long de ses premières années, de sorte qu'il a facilement surpassé les autres enfants à l'école. [9] Pendant son gymnaseans, il avait peu de mal à acquérir le latin et le grec, et était toujours à la tête de sa classe en mathématiques, histoire et géographie. [11] Selon Lee, [11] "L'histoire de l'humanité était, dès la première période de sa vie, un sujet de l'application la plus infatigable; et de longues listes de souverains, princes et les faits chronologiques les plus secs, une fois arrangés en sa mémoire n'a jamais été oubliée. "

Maison natale de Georges Cuvier à Montbéliard [12]

A l'âge de 10 ans, peu après l' entrée du gymnase , il a rencontré une copie de Conrad Gessner de Historiae Animalium , le travail d' abord suscité son intérêt pour l' histoire naturelle . Il entreprit alors de fréquentes visites au domicile d'un parent, où il put emprunter des volumes de l' immense Histoire Naturelle du comte de Buffon . Tout cela, il les a lus et relus, conservant tellement d'informations, qu'à l'âge de 12 ans, «il connaissait aussi bien les quadrupèdes et les oiseaux qu'un naturaliste de premier ordre». [11] Il est resté au gymnase pendant quatre ans.

Cuvier a passé quatre années supplémentaires à la Caroline Academy de Stuttgart , où il a excellé dans tous ses cours. Bien qu'il ne connaissait pas l'allemand à son arrivée, après seulement neuf mois d'études, il a réussi à remporter le prix de l'école pour cette langue. L'éducation allemande de Cuvier l'a exposé aux travaux du géologue Abraham Gottlob Werner (1750-1817), dont le néptunisme et l'accent mis sur l'importance d'une observation rigoureuse et directe des relations structurelles tridimensionnelles des formations rocheuses avec la compréhension géologique ont fourni des modèles pour la science scientifique de Cuvier. théories et méthodes. [13]

Une fois diplômé, il n'avait pas d'argent pour vivre car il attendait d'être nommé dans un bureau universitaire. Ainsi, en juillet 1788, il prend un emploi au château de Fiquainville en Normandie comme précepteur du fils unique du comte d'Héricy , noble protestant. Là, au début des années 1790, il commença ses comparaisons de fossiles avec des formes existantes. Cuvier assistait régulièrement à des réunions tenues dans la ville voisine de Valmont pour échanger sur des sujets agricoles. Là, il fait la connaissance d'Henri Alexandre Tessier (1741–1837), qui a pris une fausse identité. Auparavant, il avait été médecin et agronome bien connu, qui avait fui la Terreur à Paris. Après avoir entendu Tessier s'exprimer sur les questions agricoles, Cuvier le reconnaît comme l'auteur de certains articles sur l'agriculture dans leEncyclopédie Méthodique et s'est adressé à lui comme M. Tessier.

Tessier répondit avec consternation: "Je suis donc connu et par conséquent perdu." - "Perdu!" répondit M. Cuvier, non, vous êtes désormais l'objet de nos soins les plus anxieux. [14] Ils devinrent bientôt intimes et Tessier présenta Cuvier à ses collègues de Paris: «Je viens de trouver une perle dans le fumier de Normandie», écrit-il à son ami Antoine-Augustin Parmentier . [15] En conséquence, Cuvier est entré en correspondance avec plusieurs naturalistes principaux de la journée et a été invité à Paris. Arrivé au printemps 1795, à l'âge de 26 ans, il devint bientôt l'assistant de Jean-Claude Mertrud (1728-1802), qui avait été nommé à la chaire d' anatomie animale au Jardin des Plantes. À la mort de Mertrud en 1802, Cuvier le remplaça dans ses fonctions et le président changea son nom en président d' anatomie comparée . [16]

L' Institut de France est fondé la même année et il est élu membre de son Académie des Sciences . Le 4 avril 1796, il commence à donner des conférences à l' École Centrale du Panthéon et, lors de l'ouverture de l'Institut national en avril, il lit son premier article paléontologique, publié par la suite en 1800 sous le titre Mémoires sur les espèces d'éléphants vivants et fossiles . Dans cet article, il a analysé des restes squelettiques d' éléphants indiens et africains , ainsi que des fossiles de mammouths et un squelette fossile connu à l'époque comme «l'animal de l'Ohio».

L'analyse de Cuvier a établi, pour la première fois, le fait que les éléphants africains et indiens étaient des espèces différentes et que les mammouths n'étaient pas la même espèce que les éléphants africains ou indiens, ils doivent donc être éteints . Il a ajouté que «l'animal de l'Ohio» représentait une espèce distincte et éteinte qui était encore plus différente des éléphants vivants que les mammouths. Des années plus tard, en 1806, il revenait sur «l'animal de l'Ohio» dans un autre journal et lui donnait le nom de « mastodonte ».

Dans son deuxième article en 1796, il décrivait et analysait un grand squelette trouvé au Paraguay , qu'il nommerait Megatherium . Il a conclu que ce squelette représentait encore un autre animal éteint et, en comparant son crâne avec des espèces vivantes de paresseux arboricoles, qu'il s'agissait d'une sorte de paresseux géant vivant au sol .

Ensemble, ces deux articles de 1796 ont constitué un événement marquant ou marquant, devenant un tournant dans l' histoire de la paléontologie , ainsi que dans le développement de l'anatomie comparée . Ils ont également grandement amélioré la réputation personnelle de Cuvier et ont essentiellement mis fin à ce qui avait été un débat de longue date sur la réalité de l' extinction .

En 1799, il succède à Daubenton comme professeur d'histoire naturelle au Collège de France . En 1802, il devient professeur titulaire au Jardin des Plantes ; et la même année, il fut nommé commissaire de l'institut pour accompagner les inspecteurs généraux de l'instruction publique. À ce dernier titre, il a visité le sud de la France, mais au début de 1803, il a été choisi secrétaire permanent du département des sciences physiques de l'Académie, et il a par conséquent abandonné la nomination antérieure et est retourné à Paris. En 1806, il devint membre étranger de la Royal Society et, en 1812, membre étranger de l' Académie royale des sciences de Suède . En 1812, il devient correspondant de laInstitut royal des Pays-Bas et est devenu membre en 1827. [17] Cuvier a été élu membre honoraire étranger de l' Académie américaine des arts et des sciences en 1822. [18]

Tombe de Cuvier au cimetière du Père Lachaise , Paris

Cuvier s'est alors consacré plus particulièrement à trois axes de recherche: (i) la structure et la classification des mollusques ; (ii) l'anatomie comparée et la disposition systématique des poissons; (iii) les mammifères et reptiles fossiles et, secondairement, l' ostéologie des formes vivantes appartenant aux mêmes groupes.

En 1812, Cuvier a fait ce que le cryptozoologiste Bernard Heuvelmans a appelé son «dicton Rash»: il a fait remarquer qu'il était peu probable qu'un grand animal reste inconnu. Dix ans après sa mort, le mot «dinosaure» sera inventé par Richard Owen en 1842.

De son vivant, Cuvier a été conseiller impérial sous Napoléon , président du Conseil de l'instruction publique et chancelier de l'université sous les Bourbons restaurés , grand officier de la Légion d'honneur, pair de France, ministre de l'Intérieur et président du Conseil d'État sous Louis Philippe . Il était éminent dans tous ces domaines, et pourtant la dignité donnée par des postes administratifs aussi élevés n'était rien comparée à son leadership en sciences naturelles. [19]

Cuvier était de naissance, d'éducation et de conviction un luthérien dévot , [20] et est resté protestant toute sa vie tout en assistant régulièrement aux services de l'église . Malgré cela, il considérait sa foi personnelle comme une affaire privée; il s'est manifestement identifié à son groupe confessionnel minoritaire lorsqu'il a supervisé des programmes d'éducation gouvernementaux pour les protestants . Il fut également très actif dans la fondation de la Société biblique parisienne en 1818, où il fut plus tard vice-président. [21] De 1822 jusqu'à sa mort en 1832, Cuvier était Grand Maître des Facultés Protestantes de Théologie de l'Université française. [22]

Idées scientifiques et leur impact [ modifier ]

L' opposition à l' évolution [ modifier ]

Cuvier critique les théories de l'évolution, en particulier celles proposées par ses contemporains Lamarck et Geoffroy Saint-Hilaire, qui impliquent la transmutation progressive d'une forme en une autre. Il a souligné à plusieurs reprises que sa vaste expérience des matériaux fossiles indiquait qu'une forme fossile ne se transforme généralement pas progressivement en une forme fossile distincte. Une source profondément enracinée de son opposition à la transformation progressive des espèces était son objectif de créer une taxonomie précise basée sur les principes de l'anatomie comparée. [23]Un tel projet deviendrait impossible si les espèces étaient mutables, sans frontières claires entre elles. Selon le Musée de Paléontologie de l'Université de Californie, «Cuvier ne croyait pas à l'évolution organique, car tout changement dans l'anatomie d'un organisme l'aurait rendu incapable de survivre. Il a étudié les chats momifiés et les ibis que Geoffroy avait ramenés de l'invasion de Napoléon. L'Égypte, et a montré qu'ils n'étaient pas différents de leurs homologues vivants; Cuvier l'a utilisé pour soutenir son affirmation selon laquelle les formes de vie n'évoluaient pas avec le temps. " [24] [25]

Cuvier avec un fossile de poisson

Il a également observé que l'expédition de Napoléon en Égypte avait récupéré des animaux momifiés des milliers d'années auparavant qui ne semblaient pas différents de leurs homologues modernes. [26] "Certainement", écrivait Cuvier, "on ne peut pas détecter de plus grande différence entre ces créatures et celles que nous voyons, qu'entre les momies humaines et les squelettes des hommes d'aujourd'hui." [27]

Lamarck a rejeté cette conclusion, arguant que l'évolution s'est produite beaucoup trop lentement pour être observée en quelques milliers d'années seulement. Cuvier, cependant, a critiqué à son tour comment Lamarck et d'autres naturalistes ont commodément introduit des centaines de milliers d'années «d'un trait de plume» pour soutenir leur théorie. Au lieu de cela, il a soutenu que l'on peut juger de ce que produirait un temps long uniquement en multipliant ce que produit un temps moindre. Étant donné qu'un temps moindre n'a produit aucun changement organique, il a soutenu que le temps ne serait pas non plus beaucoup plus long. [28] De plus, son attachement au principe de la corrélation des pièceslui fit douter que tout mécanisme puisse jamais progressivement modifier n'importe quelle partie d'un animal isolément de toutes les autres parties (de la manière proposée par Lamarck), sans rendre l'animal incapable de survivre. [29] Dans son Éloge de M. de Lamarck ( Éloge de M. de Lamarck ), [30] [31] Cuvier a écrit que la théorie de l'évolution de Lamarck

reposait sur deux suppositions arbitraires; l'un, que c'est la vapeur séminale qui organise l'embryon; l'autre, que les efforts et les désirs peuvent engendrer des organes. Un système établi sur de telles bases peut amuser l'imagination d'un poète; un métaphysicien peut en tirer une série de systèmes entièrement nouvelle; mais il ne peut supporter un instant l'examen de quiconque a disséqué une main, un viscère ou même une plume. [30]

Au lieu de cela, a-t-il dit, la forme typique fait une apparition brusque dans les archives fossiles et persiste inchangée jusqu'au moment de son extinction. Cuvier a tenté d'expliquer ce phénomène paléontologique qu'il envisageait (qui serait réprimé plus d'un siècle plus tard par «l' équilibre ponctué ») et de l'harmoniser avec la Bible . Il a attribué les différentes périodes de temps dont il était conscient comme des intervalles entre des catastrophes majeures, dont la dernière se trouve dans la Genèse . [32] [33]

L'affirmation de Cuvier selon laquelle de nouvelles formes fossiles apparaissent brusquement dans les archives géologiques et se poursuivent ensuite sans altération dans les strates sus-jacentes a été utilisée par les critiques ultérieurs de l'évolution pour soutenir le créationnisme, [34] à qui la brusquerie semblait cohérente avec la création divine spéciale (bien que la découverte de Cuvier que différent types ont fait leurs débuts paléontologiques dans différentes strates géologiques). L'absence de changement était cohérente avec la supposée immuabilité sacrée des «espèces», mais, encore une fois, l'idée d'extinction, dont Cuvier était le grand promoteur, ne l'était évidemment pas.

De nombreux écrivains ont injustement accusé Cuvier de soutenir obstinément que les êtres humains fossiles ne pourraient jamais être trouvés. Dans son Essai sur la théorie de la Terre , il a dit: "aucun os humain n'a encore été trouvé parmi les restes fossiles", mais il a clairement expliqué ce qu'il voulait dire: "Quand j'affirme que les os humains n'ont pas encore été trouvés parmi fossiles étrangers, il faut comprendre que je parle de fossiles, ou de pétrifactions proprement dites ". [35] Les os pétrifiés, qui ont eu le temps de se minéraliser et de se transformer en pierre, sont généralement beaucoup plus vieux que les os trouvés à cette date. Le point de Cuvier était que tous les os humains trouvés à sa connaissance étaient d'un âge relativement récent parce qu'ils n'avaient pas été pétrifiés et n'avaient été trouvés que dans des strates superficielles. [36]Il n'était cependant pas dogmatique dans cette affirmation; quand de nouvelles preuves sont apparues, il a inclus dans une édition ultérieure une annexe décrivant un squelette dont il admettait librement qu'il s'agissait d'un "exemple de pétrification humaine fossile". [37]

La dureté de ses critiques et la force de sa réputation, cependant, ont continué à décourager les naturalistes de spéculer sur la transmutation progressive des espèces, jusqu'à ce que Charles Darwin publie Sur l'origine des espèces plus de deux décennies après la mort de Cuvier. [38]

Extinction [ modifier ]

Au début de son mandat au Musée national de Paris, Cuvier a publié des études sur les os fossiles dans lesquels il soutenait qu'ils appartenaient à de grands quadrupèdes disparus. Ses deux premières publications ont été celles identifiant les fossiles de mammouths et de mastodontes comme appartenant à des espèces éteintes plutôt que des éléphants modernes et l'étude dans laquelle il a identifié le Megatherium comme une espèce de paresseux géante et éteinte. [39] Sa principale preuve pour ses identifications de mammouths et de mastodontes en tant qu'espèces séparées et éteintes était la structure de leurs mâchoires et de leurs dents. [40] Sa principale preuve que le fossile de Megatherium avait appartenu à un paresseux massif venait de sa comparaison de son crâne avec ceux d'espèces de paresseux existantes. [41]

Cuvier a écrit de sa méthode paléontologique que «la forme de la dent conduit à la forme du condyle, celle de l'omoplate à celle des ongles, tout comme l'équation d'une courbe implique toutes ses propriétés; et, tout comme en prenant chaque propriété séparément comme base d'une équation spéciale, nous pouvons revenir à l'équation d'origine et aux autres propriétés associées, de même, les ongles, l'omoplate, le condyle, le fémur, chacun se délecte séparément de la dent ou l'un de l'autre; et en commençant à partir de chacun d'eux, le professeur réfléchi des lois de l'économie organique peut reconstruire l'animal tout entier. " [42]Cependant, la méthode actuelle de Cuvier dépendait fortement de la comparaison des spécimens fossiles avec l'anatomie des espèces existantes dans le contexte nécessaire de sa vaste connaissance de l'anatomie animale et de l'accès à des collections d'histoire naturelle inégalées à Paris. [43] Cette réalité, cependant, n'a pas empêché la montée d'une légende populaire que Cuvier pourrait reconstruire les structures corporelles entières d'animaux éteints étant donné seulement quelques fragments d'os. [44]

Au moment où Cuvier a présenté son article de 1796 sur les éléphants vivants et fossiles, il était encore largement admis qu'aucune espèce animale ne s'était jamais éteinte. Des autorités telles que Buffon avaient affirmé que les fossiles trouvés en Europe d'animaux tels que le rhinocéros laineux et le mammouth étaient des restes d'animaux vivant encore sous les tropiques (c'est-à-dire des rhinocéros et des éléphants ), qui s'étaient déplacés hors d'Europe et d'Asie à mesure que la terre devenait plus fraîche. .

Par la suite, Cuvier a réalisé une étude de recherche pionnière sur certains fossiles d'éléphants découverts autour de Paris. Les os qu'il étudiait, cependant, étaient remarquablement différents des os d'éléphants qui prospèrent actuellement en Inde et en Afrique. Cette découverte a conduit Cuvier à dénoncer l'idée que les fossiles provenaient de ceux qui vivent actuellement. L'idée que ces os appartenaient à des éléphants vivant - mais se cachant - quelque part sur Terre semblait ridicule à Cuvier car il serait presque impossible de les manquer en raison de leur taille énorme. Le Megatheriumfourni un autre point de données convaincant pour cet argument. En fin de compte, son identification répétée des fossiles comme appartenant à des espèces inconnues de l'homme, combinée aux preuves minéralogiques de ses études stratigraphiques à Paris, a conduit Cuvier à la proposition que les changements brusques subis par la Terre sur une longue période de temps ont entraîné l'extinction de certaines espèces. . [45]

La théorie de Cuvier sur l'extinction a rencontré l'opposition d'autres scientifiques naturels notables comme Darwin et Charles Lyell. Contrairement à Cuvier, ils ne croyaient pas que l'extinction était un processus soudain; ils croyaient que, comme la Terre, les animaux subissent collectivement des changements graduels en tant qu'espèce. Cela différait largement de la théorie de Cuvier, qui semblait suggérer que l'extinction des animaux était catastrophique.

Cependant, la théorie d'extinction de Cuvier est toujours justifiée dans le cas des extinctions massives qui se sont produites au cours des 600 derniers millions d'années, alors qu'environ la moitié de toutes les espèces vivantes se sont complètement éteintes en un court laps de temps géologique de deux millions d'années, en partie à cause d'éruptions volcaniques. , les astéroïdes et les fluctuations rapides du niveau de la mer. A cette époque, de nouvelles espèces ont augmenté et d'autres sont tombées, précipitant l'arrivée des êtres humains.

Les premiers travaux de Cuvier ont démontré de manière concluante que l'extinction était en effet un processus naturel mondial crédible. [46] La pensée de Cuvier sur les extinctions a été influencée par ses lectures étendues dans la littérature grecque et latine; il a rassemblé tous les rapports anciens connus à son époque concernant des découvertes d'os pétrifiés de taille remarquable dans la région méditerranéenne. [47]

L'influence sur la théorie d'extinction de Cuvier a été sa collection de spécimens du Nouveau Monde, dont beaucoup ont été obtenus auprès des Amérindiens. Il a également conservé des archives d'observations, de légendes et d'interprétations amérindiennes d'immenses restes squelettiques fossilisés, qui lui ont été envoyées par des informateurs et des amis des Amériques. Il a été impressionné par le fait que la plupart des récits amérindiens identifiaient les énormes os, dents et défenses comme des animaux du passé profond qui avaient été détruits par la catastrophe. [48]

Catastrophism [ modifier ]

Ces mâchoires d' éléphants et de mammouths indiens ont été incluses en 1799 lors de l'impression de l'article de Cuvier de 1796 sur les éléphants vivants et fossiles.

Cuvier en est venu à croire que la plupart, sinon la totalité, des fossiles d'animaux qu'il a examinés étaient des restes d'espèces disparues. Vers la fin de son article de 1796 sur les éléphants vivants et fossiles, il dit:

Tous ces faits, cohérents entre eux, et non contestés par aucun rapport, me semblent prouver l'existence d'un monde antérieur au nôtre, détruit par une sorte de catastrophe.

Contrairement à ce que croyaient de nombreux spécialistes des sciences naturelles à l'époque, Cuvier croyait que l'extinction animale n'était pas le produit de causes anthropiques . Au lieu de cela, il a proposé que les humains soient là assez longtemps pour maintenir indirectement les archives fossilisées de la Terre ancienne. Il a également tenté de vérifier la catastrophe de l'eau en analysant les archives de divers milieux culturels. Bien qu'il ait trouvé de nombreux récits de la catastrophe de l'eau peu clairs, il pensait qu'un tel événement s'était néanmoins produit au bord de l'histoire humaine.

Cela a conduit Cuvier à devenir un partisan actif de l'école de pensée géologique appelée catastrophisme , qui soutenait que bon nombre des caractéristiques géologiques de la terre et de l'histoire de la vie pouvaient être expliquées par des événements catastrophiques qui avaient causé l'extinction de nombreuses espèces d'animaux. Au cours de sa carrière, Cuvier en est venu à croire qu'il n'y avait pas eu une seule catastrophe, mais plusieurs, entraînant une succession de faunes différentes. Il a écrit sur ces idées à plusieurs reprises, en particulier il les a discutées en détail dans le discours préliminaire (une introduction) à un recueil de ses articles, Recherches sur les ossements fossiles de quadrupèdes ( Recherches sur les os fossiles quadrupèdes ), sur les quadrupèdes fossiles publiés en 1812.

La propre explication de Cuvier d'un événement aussi catastrophique est tirée de deux sources différentes, dont celles de Jean-André Deluc et Déodat de Dolomieu . Le premier a proposé que les continents existants il y a dix millénaires se soient effondrés, permettant aux fonds océaniques de s'élever plus haut que les plaques continentales et de devenir les continents qui existent maintenant aujourd'hui. Ce dernier a proposé qu'un tsunami massif frappe le globe, conduisant à une extinction massive. Quoi qu'il en soit, il croyait que le déluge s'était produit assez récemment dans l'histoire de l'humanité. En fait, il croyait que l'existence de la Terre était limitée et pas aussi étendue que de nombreux scientifiques naturels, comme Lamarck , le croyaient.

Une grande partie des preuves qu'il a utilisées pour soutenir ses théories catastrophistes ont été tirées de ses archives fossiles. Il a fortement suggéré que les fossiles qu'il a trouvés étaient des preuves des premiers reptiles du monde, suivis chronologiquement par les mammifères et les humains. Cuvier ne souhaitait pas se plonger beaucoup dans la cause de toute l'extinction et l'introduction de nouvelles espèces animales, mais s'est plutôt concentré sur les aspects séquentiels de l'histoire animale sur Terre. D'une certaine manière, sa datation chronologique de l'histoire de la Terre reflétait quelque peu les théories transformationnistes de Lamarck.

Cuvier a également travaillé aux côtés d' Alexandre Brongniart dans l'analyse du cycle du rock parisien. En utilisant des méthodes stratigraphiques , ils ont tous deux pu extrapoler des informations clés sur l'histoire de la Terre à partir de l'étude de ces roches. Ces roches contenaient des restes de mollusques, des os de mammifères et des coquillages. À partir de ces résultats, Cuvier et Brongniart ont conclu que de nombreux changements environnementaux se sont produits lors de catastrophes rapides, bien que la Terre elle-même ait souvent été placide pendant de longues périodes entre des perturbations soudaines.

Le «discours préliminaire» est devenu très connu et des traductions non autorisées ont été faites en anglais, allemand et italien (et dans le cas de celles en anglais, pas tout à fait exactes). En 1826, Cuvier publiera une version révisée sous le nom, Discours sur les Révolutions de la surface du globe ( Discours sur les bouleversements de la surface du globe ). [49]

Après la mort de Cuvier, l'école catastrophique de la pensée géologique a perdu du terrain au profit de l' uniformitarisme , comme le prônaient Charles Lyell et d'autres, qui affirmaient que les caractéristiques géologiques de la terre étaient mieux expliquées par des forces actuellement observables, telles que l'érosion et le volcanisme, agissant progressivement sur un période de temps prolongée. L'intérêt croissant pour le sujet de l'extinction de masse à partir de la fin du XXe siècle, cependant, a conduit à un regain d'intérêt parmi les historiens des sciences et d'autres chercheurs pour cet aspect du travail de Cuvier. [50]

Stratigraphie [ modifier ]

Cuvier a collaboré pendant plusieurs années avec Alexandre Brongniart , instructeur à l'école des mines de Paris, pour réaliser une monographie sur la géologie de la région parisienne. Ils ont publié une version préliminaire en 1808 et la version finale a été publiée en 1811.

Dans cette monographie, ils ont identifié des fossiles caractéristiques de différentes couches de roches qu'ils ont utilisés pour analyser la colonne géologique, les couches ordonnées de roche sédimentaire, du bassin parisien. Ils ont conclu que les couches s'étaient déposées sur une période prolongée au cours de laquelle il y avait manifestement eu une succession de faune et que la zone avait été submergée sous l'eau de mer à certains moments et à d'autres moments sous l'eau douce. Parallèlement aux travaux de William Smith à la même période sur une carte géologique de l'Angleterre, qui utilisait également des fossiles caractéristiques et le principe de succession faunique pour corréler les couches de roches sédimentaires, la monographie a contribué à établir la discipline scientifique de la stratigraphie . C'était un développement majeur dans l' histoire de la paléontologieet l' histoire de la géologie . [51]

Âge des reptiles [ modifier ]

En 1800 et travaillant uniquement à partir d'un dessin, Cuvier fut le premier à identifier correctement dans l'imprimé, un fossile trouvé en Bavière comme un petit reptile volant, [52] qu'il nomma le Ptero-Dactyle en 1809, [53] (plus tard latinisé comme Pterodactylus antiquus ) - le premier membre connu de l'ordre diversifié des ptérosaures . En 1808, Cuvier a identifié un fossile trouvé à Maastricht comme un lézard marin géant, le premier mosasaure connu .

Cuvier a supposé à juste titre qu'il y avait eu un temps où les reptiles plutôt que les mammifères avaient été la faune dominante. [54] Cette spéculation a été confirmée au cours des deux décennies suivant sa mort par une série de découvertes spectaculaires, principalement par des géologues anglais et des collectionneurs de fossiles tels que Mary Anning , William Conybeare , William Buckland et Gideon Mantell , qui ont trouvé et décrit les premiers ichtyosaures , plésiosaures et dinosaures .

Principe de la corrélation des parties [ modifier ]

Dans un article de 1798 sur les restes fossiles d'un animal trouvé dans certaines carrières de plâtre près de Paris, Cuvier énonce ce qu'on appelle le principe de la corrélation des pièces. Il écrit: [55]

Si les dents d'un animal sont telles qu'elles doivent être, pour qu'il se nourrit de chair, nous pouvons être sûrs sans autre examen que tout le système de ses organes digestifs convient à ce type de nourriture, et que tout son squelette et les organes de la locomotive, et même ses organes sensoriels, sont disposés de manière à le rendre habile à poursuivre et à attraper sa proie. Car ces relations sont les conditions nécessaires d'existence de l'animal; s'il n'en était pas ainsi, il ne pourrait pas subsister.

Cette idée est appelée le principe de corrélation des parties de Cuvier, qui stipule que tous les organes du corps d'un animal sont profondément interdépendants. L'existence des espèces dépend de la manière dont ces organes interagissent. Par exemple, une espèce dont le tube digestif est le mieux adapté à la digestion de la chair mais dont le corps est le mieux adapté au butinage des plantes ne peut pas survivre. Ainsi, dans toutes les espèces, la signification fonctionnelle de chaque partie du corps doit être corrélée aux autres, sinon l'espèce ne peut pas se maintenir. [56]

Applications [ modifier ]

Cuvier croyait que la puissance de son principe venait en partie de sa capacité à aider à la reconstruction des fossiles. Dans la plupart des cas, les fossiles de quadrupèdes n'ont pas été trouvés comme des squelettes complets et assemblés, mais plutôt comme des morceaux épars qui devaient être assemblés par des anatomistes. Pour aggraver les choses, les gisements contenaient souvent les restes fossilisés de plusieurs espèces d'animaux mélangés entre eux. Les anatomistes reconstituant ces squelettes couraient le risque de combiner des restes d'espèces différentes, produisant des espèces composites imaginaires. Cependant, en examinant la fonction fonctionnelle de chaque os et en appliquant le principe de corrélation des parties, Cuvier a estimé que ce problème pouvait être évité.

La capacité de ce principe à aider à la reconstruction des fossiles a également été utile au travail de Cuvier en fournissant des preuves en faveur de l'extinction. La preuve la plus solide que Cuvier pourrait fournir en faveur de l'extinction serait de prouver que les restes fossilisés d'un animal appartenaient à une espèce qui n'existait plus. En appliquant le principe de corrélation des parties de Cuvier, il serait plus facile de vérifier qu'un squelette fossilisé a été authentiquement reconstruit, validant ainsi les observations tirées de sa comparaison avec des squelettes d'espèces existantes.

En plus d'aider les anatomistes à reconstruire des restes fossilisés, Cuvier croyait que son principe détenait également un énorme pouvoir prédictif. Par exemple, lorsqu'il a découvert un fossile qui ressemblait à un marsupial dans les carrières de gypse de Montmartre, il a correctement prédit que le fossile contiendrait également des os communément trouvés dans les marsupiaux dans son bassin. [56]

Impact de [ modifier ]

Cuvier espérait que ses principes d'anatomie fourniraient le cadre juridique qui élèverait l'histoire naturelle au niveau véritablement scientifique occupé par la physique et la chimie grâce aux lois établies par Isaac Newton (1643 - 1727) et Antoine Lavoisier (1743 - 1794) , respectivement. Il a exprimé sa confiance dans l'introduction de Le Règne Animal selon laquelle l'anatomie serait un jour exprimée sous forme de lois aussi simples, mathématiques et prédictives que les lois de la physique de Newton, et il considérait son principe comme un pas important dans cette direction. [57] Pour lui, les capacités prédictives de ses principes démontrées dans sa prédiction de l'existence d'os pelviens marsupiaux dans les carrières de gypse de Montmartre démontraient que ces objectifs étaient non seulement à portée de main, mais imminents. [58]

Le principe de corrélation des parties était aussi la manière de Cuvier de comprendre la fonction dans un contexte non évolutif, sans invoquer un créateur divin. [59] Dans le même article de 1798 sur les restes fossiles d'un animal trouvé dans des carrières de plâtre près de Paris, Cuvier souligne le pouvoir prédictif de son principe, l'écriture, [55]

Aujourd'hui, l'anatomie comparée a atteint un tel point de perfection qu'après avoir inspecté un seul os, on peut souvent déterminer la classe, et parfois même le genre de l'animal auquel il appartenait, surtout si cet os appartenait à la tête ou aux membres. ... C'est parce que le nombre, la direction et la forme des os qui composent chaque partie du corps d'un animal sont toujours dans une relation nécessaire avec toutes les autres parties, de telle manière que - jusqu'à un certain point - on peut en déduire le tout de n'importe lequel d'entre eux et vice versa.

Bien que Cuvier croyait que la contribution majeure de son principe était qu'il s'agissait d'une manière rationnelle et mathématique de reconstruire des fossiles et de faire des prédictions, en réalité, il était difficile pour Cuvier d'utiliser son principe. La signification fonctionnelle de nombreuses parties du corps était encore inconnue à l'époque, et il était donc impossible de les relier à d'autres parties du corps en utilisant le principe de Cuvier. Bien que Cuvier ait pu faire des prédictions précises sur les découvertes de fossiles, en pratique l'exactitude de ses prédictions ne provenait pas de l'application de son principe, mais plutôt de sa vaste connaissance de l'anatomie comparée. Cependant, malgré les exagérations de Cuvier sur la puissance de son principe, le concept de base est au cœur de l'anatomie comparée et de la paléontologie. [56]

Les travaux scientifiques [ modifier ]

Anatomie et classification comparative [ modifier ]

Au Musée de Paris, Cuvier poursuit ses études sur la classification anatomique des animaux. Il a estimé que la classification devrait être basée sur la façon dont les organes fonctionnent collectivement, un concept qu'il a appelé l'intégration fonctionnelle . Cuvier a renforcé l'idée de subordonner des parties du corps moins vitales à des systèmes d'organes plus critiques dans le cadre de la classification anatomique. Il a inclus ces idées dans son livre de 1817, The Animal Kingdom .

Dans ses études anatomiques, Cuvier croyait que la fonction jouait un rôle plus important que la forme dans le domaine de la taxonomie. Ses croyances scientifiques reposaient sur l'idée des principes de la corrélation des parties et des conditions d'existence. Le premier principe rend compte du lien entre la fonction d'un organe et son utilisation pratique pour qu'un organisme survit. Ce dernier principe met l'accent sur la fonction physiologique de l'animal par rapport à son environnement environnant. Ces résultats ont été publiés dans ses lectures scientifiques, y compris Leçons d'anatomie comparée ( Lessons on Comparative Anatomy ) entre 1800 et 1805, [a] et The Animal Kingdom en 1817.

Finalement, Cuvier a développé quatre embranchements, ou branches, à travers lesquels il a classé les animaux en fonction de ses études taxonomiques et anatomiques. Il a ensuite effectué un travail révolutionnaire dans la classification des animaux en groupes de vertébrés et d'invertébrés en subdivisant chaque catégorie. Par exemple, il a proposé que les invertébrés puissent être segmentés en trois catégories individuelles, y compris les mollusques , les radiata et les articulata . Il a également articulé que les espèces ne peuvent pas se déplacer à travers ces catégories, une théorie appelée transmutation. Il a estimé que les organismes ne peuvent pas acquérir ou modifier leurs traits physiques au fil du temps et conserver toujours une survie optimale. En conséquence, il est souvent en conflit avec les théories de la transmutation de Geoffroy Saint-Hilaire et Jean-Baptiste Lamarck.

En 1798, Cuvier a publié son premier ouvrage indépendant, le Tableau élémentaire de l'histoire naturelle des animaux , qui était un abrégé de son cours de conférences à l'École du Panthéon et peut être considéré comme le fondement et le premier énoncé de sa classification naturelle de le règne animal.

Mollusques [ modifier ]

Cuvier a classé les escargots, les coques et les seiches dans une catégorie qu'il a appelée mollusques ( mollusques ), un embranchement. Bien qu'il ait noté à quel point ces trois animaux étaient extérieurement différents en termes de forme de coquille et de régime alimentaire, il a vu un modèle notable concernant leur apparence physique globale.

Cuvier a commencé ses études intensives sur les mollusques pendant son séjour en Normandie - la première fois qu'il avait jamais vu la mer - et ses articles sur le soi-disant mollusque ont commencé à paraître dès 1792. [60] Cependant, la plupart de ses mémoires à ce sujet branche ont été publiées dans les Annales du musée entre 1802 et 1815; ils ont ensuite été rassemblés sous le nom de Mémoires pour servir à l'histoire et à l'anatomie des mollusques , publiés en un volume à Paris en 1817.

Poisson [ modifier ]

Les recherches de Cuvier sur les poissons , commencées en 1801, aboutissent finalement à la publication de l' Histoire naturelle des poissons , qui contient des descriptions de 5 000 espèces de poissons, et est une coproduction avec Achille Valenciennes . Les travaux de Cuvier sur ce projet s'étalent sur les années 1828–1831.

Paléontologie et ostéologie [ modifier ]

Assiette du Règne Animal , édition 1828

En paléontologie, Cuvier a publié une longue liste de mémoires, en partie relatives aux os d'animaux disparus, et en partie détaillant les résultats des observations sur les squelettes d'animaux vivants, spécialement examinées en vue de jeter la lumière sur la structure et les affinités du fossile formes.

Parmi les formes vivantes, il a publié des articles relatifs à l'ostéologie du Rhinocéros indicus , du tapir , de Hyrax capensis , de l' hippopotame , des paresseux , du lamantin , etc.

Il a produit un corpus encore plus vaste de travaux sur les fossiles, traitant des mammifères éteints des lits éocènes de Montmartre et d'autres localités près de Paris , comme les Buttes Chaumont , [61] l'espèce fossile d' hippopotame , Palaeotherium , un marsupial (qu'il appelé Didelphys gypsorum ), le Megalonyx , le Megatherium , la grotte-hyène , le ptérodactyle , l'espèce éteinte de rhinocéros , l' ours des cavernes , le mastodonte, les espèces d' éléphants éteintes , les espèces fossiles de lamantins et de phoques , les formes fossiles de crocodiliens , chéloniens , poissons, oiseaux, etc. Si son identification des animaux fossiles dépendait de la comparaison avec l'ostéologie d'animaux existants dont l'anatomie était mal connue, Cuvier publiait souvent une documentation approfondie de l'anatomie des espèces existantes pertinentes avant de publier ses analyses des spécimens fossiles. [62] On peut dire que le département de paléontologie traitant des Mammalia a été essentiellement créé et établi par Cuvier.

Les résultats des principales recherches paléontologiques et géologiques de Cuvier furent finalement donnés au monde sous la forme de deux ouvrages distincts: Recherches sur les ossemens fossiles de quadrupèdes (Paris, 1812; éditions ultérieures en 1821 et 1825); et Discours sur les révolutions de la surface du globe (Paris, 1825). Dans ce dernier ouvrage, il expose une théorie scientifique du Catastrophisme .

Animal Kingdom ( Le Règne Animal ) [ edit ]

Assiette du Règne Animal , édition 1828

L'œuvre la plus admirée de Cuvier est son Animal Le Règne . Il est apparu en quatre volumes octavo en 1817; une deuxième édition en cinq volumes a été publiée en 1829–1830. Dans cet ouvrage classique, Cuvier a présenté les résultats de ses recherches de vie sur la structure des animaux vivants et fossiles. A l'exception de la section sur les insectes , dans laquelle il était assisté de son ami Latreille , tout le travail était le sien. Il a été traduit en anglais à plusieurs reprises, souvent avec des notes substantielles et du matériel supplémentaire mettant à jour le livre en fonction de l'expansion des connaissances.

Des études raciales [ modifier ]

Cuvier était un protestant et un partisan du monogénisme , qui soutenait que tous les hommes descendaient de l'Adam biblique, bien que sa position soit généralement confondue en tant que polygéniste . Certains écrivains qui ont étudié son travail racial ont qualifié sa position de «quasi-polygéniste», et la plupart de ses études raciales ont influencé le racisme scientifique . Cuvier croyait qu'il y avait trois races distinctes: la caucasienne (blanche), la mongole (jaune) et l' éthiopienne (noire). Cuvier a affirmé qu'Adam et Eve étaient de race blanche, la race originelle de l'humanité. Les deux autres races sont originaires de survivants s'échappant dans des directions différentes après unLa catastrophe a frappé la terre il y a 5 000 ans, ces survivants vivant alors dans l'isolement complet les uns des autres. [6] [63]

Cuvier a catégorisé ces divisions qu'il a identifiées en races selon sa perception de la beauté ou de la laideur de leurs crânes et de la qualité de leurs civilisations. Les études raciales de Cuvier contenaient les caractéristiques supposées du polygénisme , à savoir la fixité des espèces; limites de l'influence environnementale; type sous-jacent immuable; différences de mesures anatomiques et crâniennes dans les races; différences physiques et mentales entre des races distinctes. [6]

Sarah Baartman [ modifier ]

Aux côtés d'autres naturalistes français, Cuvier a soumis Sarah Baartman , une femme khokhoi sud-africaine exposée dans des freak shows européens sous le nom de "Hottentot Venus", à des examens. Au moment où Cuvier interagit avec Baartman, «l'existence de Baartman était vraiment très misérable et extraordinairement pauvre. Sara était littéralement [sic] traitée comme un animal». [64] En 1815, alors que Baartman était très malade, Cuvier a commandé une peinture nue d'elle. Elle est décédée peu de temps après, à l'âge de 26 ans. [65]

Après la mort de Baartman, Cuvier a cherché et obtenu la permission de disséquer son corps, en se concentrant sur ses organes génitaux, ses fesses et la forme de son crâne. Dans son examen, Cuvier a conclu que de nombreux traits de Baartman ressemblaient plus étroitement à l'anatomie d'un singe qu'à un humain. [7] Ses restes ont été exposés au Musée de l'Homme à Paris jusqu'en 1970, puis ont été stockés. [66] Ses restes ont été retournés en Afrique du Sud en 2002. [67]

Travail officiel et public [ modifier ]

Gravure de James Thomson

En dehors de ses propres recherches originales en zoologie et en paléontologie, Cuvier a effectué une grande quantité de travail en tant que secrétaire perpétuel de l'Institut national et en tant que fonctionnaire lié à l'éducation publique en général; et une grande partie de ces travaux est apparue finalement sous une forme publiée. Ainsi, en 1808, il fut placé par Napoléon au conseil de l' Université impériale , et à ce titre il présida (dans les années 1809, 1811 et 1813) des commissions chargées d'examiner l'état des établissements d'enseignement supérieur dans les districts au-delà. les Alpes et le Rhinqui avait été annexé à la France, et de faire rapport sur les moyens par lesquels ceux-ci pourraient être affiliés à l'université centrale. Il a publié trois rapports distincts sur ce sujet.

En sa qualité, encore une fois, de secrétaire perpétuel de l'Institut, il a non seulement préparé un certain nombre d' éloges historiques sur les membres décédés de l'Académie des sciences, mais a également été l'auteur de plusieurs rapports sur l'histoire des sciences physiques et naturelles. , le plus important d'entre eux étant le Rapport historique sur le progrès des sciences physiques depuis 1789 , publié en 1810.

Avant la chute de Napoléon (1814), il avait été admis au conseil d'État, et sa position n'avait pas été affectée par la restauration des Bourbons . Il fut élu chancelier de l'université , en qualité de président intérimaire du conseil de l'instruction publique, tandis que lui aussi, en tant que luthérien , dirigeait la faculté de théologie protestante. En 1819, il est nommé président du comité de l'intérieur, fonction qu'il conserve jusqu'à sa mort.

En 1826, il fut nommé grand officier de la Légion d'honneur ; il a ensuite été nommé président du conseil d'État. Il a été membre de l' Académie des Inscriptions et Belles-Lettres de 1830 à sa mort. Membre des Doctrinaires , il est nommé au ministère de l'Intérieur au début de 1832.

Commémorations [ modifier ]

Statue de Cuvier par David d'Angers , 1838

Cuvier est commémoré par la dénomination de plusieurs animaux; ils comprennent la baleine à bec de Cuvier (qui il a d' abord pensé pour être éteint), la gazelle de Cuvier , Toucan de Cuvier , Bichir Cuvier , caïman nain de Cuvier et Galeocerdo Cuvier ( requin tigre ). Cuvier est commémoré au nom scientifique des reptiles suivants: Anolis cuvieri (un lézard de Porto Rico), Bachia cuvieri et Oplurus cuvieri . [68] Il y a aussi quelques animaux éteints nommés d'après Cuvier, comme le paresseux géant sud-américain Catonyx cuvieri.

L'île Cuvier en Nouvelle-Zélande a été nommée d'après Cuvier par D'Urville . [69]

Le professeur d'anglais Wayne Glausser soutient longuement que la série Aubrey-Maturin de 21 romans (1970–2004) de Patrick O'Brian fait du personnage de Stephen Maturin «un défenseur du paradigme néoclassique articulé .. par Georges Cuvier». [70]

Cuvier est référencée dans d'Edgar Allan Poe histoire courte Assassinat dans la rue Morgue comme ayant écrit une description de l' orang - outan . Arthur Conan Doyle fait également référence à Cuvier dans The Five Orange Pips , dans lequel Sherlock Holmes compare les méthodes de Cuvier aux siennes.

Works [ modifier ]

  • Tableau élémentaire de l'histoire naturelle des animaux (1797–1798)
  • Leçons d'anatomie comparée (5 volumes, 1800-1805)
  • Essais sur la géographie minéralogique des environs de Paris, avec une carte géognostique et des coupes de terrain , avec Alexandre Brongniart (1811)
  • Le Règne animal distribué d'après son organisation, pour servir de base à l'histoire naturelle des animaux et d'introduction à l'anatomie comparée (4 volumes, 1817)
  • Recherches sur les ossemens fossiles de quadrupèdes, où l'on rétablit les caractères de plusieurs espèces d'animaux que les révolutions du globe paroissent avoir détruites (4 volumes, 1812 ) 2 3 4
  • Mémoires pour servir à l'histoire et à l'anatomie des mollusques (1817)
  • Éloges historiques des membres de l'Académie royale des sciences, lus dans les séances de l'Institut royal de France par M. Cuvier (3 volumes, 1819–1827) Vol. 1 , vol. 2 et Vol. 3
  • Théorie de la terre (1821)
--- Essai sur la théorie de la terre , 1813 ; 1815 , trad. Robert Kerr.
  • Recherches sur les fossiles ossemens , 1821–1823 (5 vols).
  • Discours sur les révolutions de la surface du globe et sur les changements liés aux produits dans le règne animal (1822). Nouvelle édition: Christian Bourgeois, Paris, 1985. (texte en français)
  • Histoire des progrès des sciences naturelles depuis 1789 jusqu'à ce jour (5 volumes, 1826-1836)
  • Histoire naturelle des poissons (11 volumes, 1828–1848), suite par Achille Valenciennes
  • Histoire des sciences naturelles depuis leur origine jusqu'à nos jours, chez tous les peuples connus, professée au Collège de France (5 volumes, 1841–1845), édité, annoté et publié par Magdeleine de Saint-Agit
  • Histoire des sciences naturelles de Cuvier: vingt-quatre leçons de l'Antiquité à la Renaissance [édité et annoté par Theodore W. Pietsch, traduit par Abby S. Simpson, préface de Philippe Taquet], Paris: Publications scientifiques du Muséum national d'Histoire naturelle , 2012, 734 p. (archives coll.; 16) ISBN  978-2-85653-684-1
  • Variorum des oeuvres de Georges Cuvier: Discours préliminaire des Recherches sur les ossemens fossiles 1812, contenant la Mémoire sur les ibis des anciens Egyptiens, et les Discours sur les révolutions de la surface du Globe 1825, contenant la Détermination des oiseaux appelés ibis par les anciens Egyptiens [71]

Cuvier a également collaboré au Dictionnaire des sciences naturelles (61 volumes, 1816-1845) et à la Biographie universelle (45 volumes, 1843-18 ??)

Voir aussi [ modifier ]

  • Saartjie Baartman , la "Vénus Hottentot" dont le corps Cuvier a examiné
  • Frédéric Cuvier , également naturaliste, était le frère cadet de Georges Cuvier.
  • Histoire de la paléontologie pour en savoir plus sur l'impact des idées scientifiques de Cuvier
  • Liste des oeuvres de James Pradier

Références [ modifier ]

Notes [ modifier ]

  1. Cuvier était assisté par AMC Duméril pour les deux premiers volumes et Georges Louis Duvernoy pour les trois derniers.

Citations [ modifier ]

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Sources [ modifier ]

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  •  Cet article incorpore le texte d'une publication maintenant dans le domaine public :  Chisholm, Hugh, éd. (1911). " Cuvier, Georges Léopold Chrétien Frédéric Dagobert, Baron ". Encyclopædia Britannica (11e éd.). La presse de l'Universite de Cambridge.

Pour en savoir plus [ modifier ]

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  • Taquet, Philippe (2006). Georges Cuvier, Naissance d'un Génie . Paris: Odile Jacob. ISBN 978-2-7381-0969-9.

Liens externes [ modifier ]

  • Œuvres de ou à propos de Georges Cuvier sur Internet Archive
  • Biographie Web victorienne
  • Infoscience
  • Traduction anglaise de Discourses
  • Principe de Cuvier de la corrélation des pièces
  • L' élégie de Lamarck de Cuvier