La Grande Muraille de Chine

La Grande Muraille de ChineDes nomsetHistoire

La Grande Muraille de Chine ( chinois traditionnel :萬里長城; chinois simplifié :万里长城; pinyin : Wànlǐ Chángchéng ) est une série de fortifications qui ont été construites à travers les frontières nord historiques des anciens États chinois et de la Chine impériale comme protection contre divers groupes nomades de la steppe eurasienne . Plusieurs murs ont été construits dès le 7ème siècle avant JC, [2] avec des tronçons sélectifs plus tard réunis par Qin Shi Huang(220–206 avant JC), le premier empereur de Chine. Il reste peu de choses sur le mur Qin. [3] Plus tard, de nombreuses dynasties successives ont construit et maintenu de multiples tronçons de murs frontaliers. Les sections les plus connues du mur ont été construites par la dynastie Ming (1368–1644).

Outre la défense, d'autres objectifs de la Grande Muraille ont inclus les contrôles aux frontières , permettant l'imposition de droits sur les marchandises transportées le long de la Route de la Soie , la réglementation ou l'encouragement du commerce et le contrôle de l'immigration et de l'émigration. [4] En outre, les caractéristiques défensives de la Grande Muraille ont été améliorées par la construction de tours de guet , de casernes de troupes, de postes de garnison, de capacités de signalisation par le biais de la fumée ou du feu, et le fait que le chemin de la Grande Muraille a également servi de couloir de transport.

Les murs frontaliers construits par différentes dynasties ont plusieurs parcours. Collectivement, ils s'étendent de Liaodong à l'est au lac Lop à l'ouest, de l'actuelle frontière sino-russe au nord à la rivière Tao (Taohe) au sud; le long d'un arc qui délimite grossièrement le bord de la steppe mongole ; s'étendant sur plus de 20 000 km (12 000 mi) au total. [5] Aujourd'hui, le système défensif de la Grande Muraille est généralement reconnu comme l'un des exploits architecturaux les plus impressionnants de l'histoire. [6]

Huayi tu , une carte 1136 de la Chine avec la Grande Muraille représentée sur le bord nord du pays

La collection de fortifications connue sous le nom de Grande Muraille de Chine a historiquement eu un certain nombre de noms différents en chinois et en anglais.

Dans les histoires chinoises , le terme «long mur (s)» ( t長城, s长城, Chángchéng ) apparaît dans les archives du grand historien de Sima Qian , où il se référait à la fois aux grands murs séparés construits entre et au nord de la guerre. États et à la construction plus unifiée du Premier Empereur . [7] Le caractère chinois, signifiant ville ou forteresse, est un composé phono-sémantique du radical «terre»et phonétique, dont l' ancienne prononciation chinoise a été reconstruite comme * deŋ . [8] Il faisait à l'origine référence au rempart qui entourait les villes chinoises traditionnelles et était utilisé par extension pour ces murs autour de leurs états respectifs ; aujourd'hui, cependant, c'est beaucoup plus souvent le mot chinois pour «ville». [9]

Le nom chinois plus long "Ten-Thousand Mile Long Wall" ( t萬里長城, s万里长城, Wànlǐ Chángchéng ) est venu de la description que Sima Qian en a faite dans les Archives , bien qu'il n'ait pas nommé les murs comme tels. Le livre de la chanson en 493 après JC cite le général de frontière Tan Daoji faisant référence au "long mur de 10 000 miles", plus proche du nom moderne, mais le nom apparaît rarement dans les temps pré-modernes autrement. [10] Le mile chinois traditionnel (, ) était une distance souvent irrégulière qui était destinée à montrer la longueur d'un village standard et variait avec le terrain, mais était généralement normalisée à des distances d'environ un tiers d'un mile anglais (540 m). [11] Depuis la métrication de la Chine en 1930, cela équivaut exactement à 500 mètres ou 1 600 pieds, [12] ce qui ferait que le nom du mur décrit une distance de 5 000 km (3 100 mi). Cependant, cette utilisation de «dix mille» ( wàn ) est figurative d'une manière similaire à la myriade grecque et anglaise et signifie simplement «innombrable» ou «incommensurable». [13]

En raison de l'association du mur avec la tyrannie supposée du premier empereur , les dynasties chinoises après Qin évitaient généralement de se référer à leurs propres ajouts au mur sous le nom de «Long Wall». [14] Au lieu de cela, divers termes ont été utilisés dans les archives médiévales, y compris "frontière (s)" (, Sài ), [15] "rempart (s)" (, Yuán ), [15] "barrière (s)" (, ZHANG ), [15] "les places externes" (外堡, Wàibǎo ), [16] et "la paroi de bordure (s)" ( t 邊牆, s 边墙, Biānqiáng ). [14] Les noms poétiques et informels pour le mur incluaient "la Frontière Pourpre" (紫塞, Zǐsài ) [17] et "le Dragon de Terre" ( t 土龍, s 土龙, Tǔlóng ). [18] Ce n'est que pendant la période Qing que "Long Wall" est devenu le terme fourre-tout pour désigner les nombreux murs frontaliers indépendamment de leur emplacement ou de leur origine dynastique, équivalent à la "Grande Muraille" anglaise. [19]

Des sections du mur dans le sud du désert de Gobi et dans la steppe mongole sont parfois appelées «Mur de Gengis Khan», même si Gengis Khan n'a pas lui-même construit de murs ou de lignes de défense permanentes. [20]

Le nom anglais actuel a évolué à partir des récits du «mur chinois» des premiers voyageurs européens modernes. [19] Par le dix-neuvième siècle, [19] "La Grande Muraille de Chine" était devenue la norme en anglais et en français, bien que d'autres langues européennes telles que l'allemand continuent à s'y référer comme "le mur chinois". [13]

Premiers murs

La Grande Muraille du Qin s'étend de Lintao à Liaodong

Les Chinois connaissaient déjà les techniques de construction de murs à l'époque du printemps et de l'automne entre le 8ème et le 5ème siècle avant JC. [21] Pendant ce temps et la période suivante des Royaumes Combattants , les états de Qin , Wei , Zhao , Qi , Han , Yan et Zhongshan [22] [23] ont tous construit des fortifications étendues pour défendre leurs propres frontières. Construits pour résister à l'attaque des armes légères telles que les épées et les lances, ces murs étaient principalement constitués de pierre ou en estampant de la terre et du gravier entre les cadres de planches.

La Grande Muraille des Han est la plus longue de toutes les murailles, de Mamitu près de Yumenguan à Liaodong

Le roi Zheng de Qin a conquis le dernier de ses adversaires et unifié la Chine en tant que premier empereur de la dynastie Qin ("Qin Shi Huang") en 221 av. Dans l'intention d'imposer un régime centralisé et d'empêcher la résurgence des seigneurs féodaux, il ordonna la destruction des sections des murs qui divisaient son empire entre les anciens États. Cependant, pour positionner l'empire contre le peuple Xiongnu du nord, il ordonna la construction de nouveaux murs pour relier les fortifications restantes le long de la frontière nord de l'empire. «Construire et avancer» était un principe directeur central dans la construction du mur, ce qui implique que les Chinois n'érigeaient pas une frontière fixe de façon permanente. [24] Le transport de la grande quantité de matériaux nécessaires à la construction était difficile, de sorte que les constructeurs essayaient toujours d'utiliser les ressources locales. Les pierres des montagnes étaient utilisées sur les chaînes de montagnes, tandis que la terre battue était utilisée pour la construction dans les plaines. Il n'y a pas de documents historiques indiquant la longueur exacte et le cours des murs Qin. La plupart des anciens murs se sont érodés au fil des siècles, et très peu de sections subsistent aujourd'hui. Le coût humain de la construction est inconnu, mais certains auteurs ont estimé que des centaines de milliers [25] d' ouvriers sont morts en construisant le mur de Qin. Plus tard, les Han , [26] les Dynasties du Nord et les Sui ont tous réparé, reconstruit ou étendu des sections de la Grande Muraille à grands frais pour se défendre contre les envahisseurs du Nord. [27] Les dynasties Tang et Song n'ont entrepris aucun effort significatif dans la région. [27] dynasties non-Han a également construit leurs murs aux frontières: le Xianbei -ruled Wei du Nord , le Khitan -ruled Liao , Jurchen Jin et la Tangut -established Xia de l' Ouest , qui a régné sur de vastes territoires du Nord de la Chine à travers les siècles, les remparts construits mais ceux-ci étaient situés beaucoup au nord des autres grandes murailles telles que nous les connaissons, dans la province chinoise de Mongolie intérieure et en Mongolie même. [28]

Ère Ming

L'étendue de l' Empire Ming et ses murs

Le concept de la Grande Muraille a été relancé sous les Ming au 14ème siècle, [29] et après la défaite de l'armée Ming par les Oirats dans la bataille de Tumu . Les Ming n'avaient pas réussi à prendre clairement le dessus sur les tribus mongoles après des batailles successives, et le conflit de longue date faisait des ravages sur l'empire. Les Ming ont adopté une nouvelle stratégie pour empêcher les tribus nomades d'entrer en construisant des murs le long de la frontière nord de la Chine. Reconnaissant le contrôle mongol établi dans le désert d'Ordos , le mur suivait le bord sud du désert au lieu d'incorporer le coude du fleuve Jaune .

Contrairement aux fortifications antérieures, la construction Ming était plus solide et plus élaborée en raison de l'utilisation de briques et de pierre au lieu de terre battue. On estime que jusqu'à 25 000 tours de guet ont été construites sur le mur. [30] Pendant que les raids mongols continuaient périodiquement au fil des ans, les Ming ont consacré des ressources considérables pour réparer et renforcer les murs. Les sections proches de la capitale Ming de Pékin étaient particulièrement fortes. [31] Qi Jiguang entre 1567 et 1570 a également réparé et renforcé le mur, a fait face à des sections du mur de terre de bélier avec des briques et a construit 1 200 tours de guet de Shanhaiguan Pass à Changping pour avertir de l'approche des raiders mongols. [32] Pendant les 1440s-1460s, les Ming ont également construit un soi-disant "mur de Liaodong". Similaire en fonction à la Grande Muraille (dont l'extension, dans un sens, c'était), mais plus basique dans sa construction, le Mur de Liaodong a enfermé le cœur agricole de la province de Liaodong , le protégeant contre les incursions potentielles d'Oriyanghan Jurched-Mongol du nord-ouest. et les Jianzhou Jurchens du nord. Bien que des pierres et des tuiles aient été utilisées dans certaines parties du mur de Liaodong, la majeure partie était en fait simplement une digue de terre avec des douves des deux côtés. [33]

Vers la fin des Ming, la Grande Muraille a aidé à défendre l'empire contre les invasions mandchoues qui ont commencé vers 1600. Même après la perte de tout Liaodong , l'armée Ming a tenu le col de Shanhai fortement fortifié , empêchant les Mandchous de conquérir le cœur de la Chine. . Les Mandchous purent enfin franchir la Grande Muraille en 1644, après que Pékin soit déjà tombé aux mains des rebelles de Li Zicheng . Avant cette époque, les Mandchous avaient traversé la Grande Muraille plusieurs fois pour attaquer, mais cette fois c'était pour la conquête. Les portes du col de Shanhai ont été ouvertes le 25 mai par le général commandant Ming, Wu Sangui , qui a formé une alliance avec les Mandchous, dans l'espoir d'utiliser les Mandchous pour expulser les rebelles de Pékin. [34] Les Mandchous s'emparèrent rapidement de Pékin et finirent par vaincre à la fois la dynastie Shun fondée par les rebelles et la résistance Ming restante , établissant la règle de la dynastie Qing sur toute la Chine. [35]

Sous le règne de Qing, les frontières de la Chine se sont étendues au-delà des murs et la Mongolie a été annexée à l'empire, de sorte que les constructions sur la Grande Muraille ont été abandonnées. D'autre part, la soi-disant palissade de saule , suivant une ligne similaire à celle du mur Ming Liaodong, a été construite par les dirigeants Qing en Mandchourie. Son objectif, cependant, n'était pas la défense, mais plutôt d'empêcher la migration des Chinois Han en Mandchourie. [36]

Comptes étrangers

Partie de la Grande Muraille de Chine (avril 1853, X, p. 41) [37]
La Grande Muraille en 1907

Aucun des Européens qui ont visité la Chine ou la Mongolie aux XIIIe et XIVe siècles, tels que Giovanni da Pian del Carpine , Guillaume de Rubruck , Marco Polo , Odoric of Pordenone et Giovanni de 'Marignolli , n'a mentionné la Grande Muraille. [38] [39]

Le voyageur nord-africain Ibn Battuta , qui a également visité la Chine pendant la dynastie Yuan c. 1346, avait entendu parler de la Grande Muraille de Chine, peut-être avant son arrivée en Chine. [40] Il a écrit que le mur est "le voyage de soixante jours" de Zeitun (moderne Quanzhou ) dans son récit de voyage Cadeau à ceux qui contemplent les merveilles des villes et les merveilles du voyage . Il l'associait à la légende du mur mentionné dans le Coran , [41] que Dhul-Qarnayn (communément associé à Alexandre le Grand ) aurait érigé pour protéger les gens près du pays du soleil levant des sauvages de Gog et Magog . Cependant, Ibn Battuta n'a pu trouver personne qui l'ait vu ou qui connaisse quelqu'un qui l'ait vu, suggérant que bien qu'il y ait des restes du mur à ce moment-là, ils n'étaient pas significatifs. [42]

Peu de temps après que les Européens ont atteint la Chine Ming par bateau au début du XVIe siècle, des récits de la Grande Muraille ont commencé à circuler en Europe, même si aucun Européen ne devait la voir pendant un autre siècle. L'une des premières descriptions européennes du mur et de son importance pour la défense du pays contre les « Tartares » (c'est-à-dire les Mongols) est peut-être celle contenue dans l' Asie de João de Barros en 1563 . [43] D'autres récits précoces dans les sources occidentales incluent ceux de Gaspar da Cruz , Bento de Goes , Matteo Ricci et Mgr Juan González de Mendoza , [44] ce dernier en 1585 le décrivant comme un "travail superbe et puissant" d'architecture, bien qu'il ne l'ait pas vu. [45] En 1559, dans son ouvrage "Un Traité de la Chine et des Régions Adjoyning", Gaspar da Cruz propose une première discussion sur la Grande Muraille. [44] Peut-être que le premier cas enregistré d'un Européen entrant réellement en Chine via la Grande Muraille est venu en 1605, lorsque le frère jésuite portugais Bento de Góis a atteint le nord-ouest du col de Jiayu en provenance de l'Inde. [46] Les premiers comptes européens étaient pour la plupart modestes et empiriques, reflétant étroitement la compréhension chinoise contemporaine du mur, [47] bien que plus tard ils aient glissé dans l'hyperbole, [48] y compris l'affirmation erronée mais omniprésente que les murs Ming étaient les mêmes que ceux qui étaient construit par le premier empereur au 3ème siècle avant JC. [48]

Lorsque la Chine a ouvert ses frontières aux marchands et aux visiteurs étrangers après sa défaite lors de la première et de la deuxième guerre de l'opium , la Grande Muraille est devenue une attraction principale pour les touristes. Les récits de voyage de la fin du XIXe siècle ont encore renforcé la réputation et la mythologie de la Grande Muraille. [49]

Grande muraille de la dynastie Han près de Yumenguan .
Grande Muraille de la dynastie Ming à Jinshanling

Une définition formelle de ce qui constitue une «Grande Muraille» n'a pas été convenue, ce qui rend le cours complet de la Grande Muraille difficile à décrire dans son intégralité. [50] Les lignes défensives contiennent de multiples tronçons de remparts, de tranchées et de fossés, ainsi que des forteresses individuelles.

En 2012, sur la base des recherches existantes et des résultats d'une étude cartographique complète, l' Administration nationale du patrimoine culturel de Chine a conclu que les sites associés à la Grande Muraille restants comprennent 10051 sections de mur, 1764 remparts ou tranchées, 29510 bâtiments individuels et 2211 fortifications ou passes. , avec les murs et les tranchées s'étendant sur une longueur totale de 21.196 km (13.171 mi). [51] Intégrant des technologies de pointe, l'étude a conclu que la Grande Muraille Ming mesure 8 850 km (5 500 mi). [52] Cela se compose de 6 259 km (3 889 mi) de sections de mur, 359 km (223 mi) de tranchées et 2 232 km (1 387 mi) de barrières défensives naturelles telles que des collines et des rivières. [52] De plus, Qin , Han et les sites antérieurs de la Grande Muraille ont une longueur totale de 3 080 km (1 914 mi); Les fortifications frontalières de la dynastie Jin (1115–1234) ont une longueur de 4 010 km (2 492 mi); le reste remonte au nord de Wei , au nord de Qi , à Sui , à Tang , aux cinq dynasties , à Song , à Liao et à Xixia . [51] Environ la moitié des sites sont situés en Mongolie intérieure (31%) et Hebei (19%). [51]

Grande Muraille de Han

Les fortifications Han partent du col Yumen et du col Yang , au sud-ouest de Dunhuang , dans la province du Gansu . Les ruines des postes frontières les plus éloignés des Han se trouvent à Mamitu ( t 馬迷途, s 马迷途, Mǎmítú , l "les chevaux perdent leur chemin" ) près du col de Yumen.

Grande Muraille Ming

Le col de Jiayu , situé dans la province du Gansu, est le terminus ouest de la Grande Muraille Ming. Depuis le col de Jiayu, le mur descend de manière discontinue le couloir Hexi et pénètre dans les déserts du Ningxia , où il pénètre dans le bord ouest de la boucle du fleuve Jaune à Yinchuan . Ici, les premiers grands murs érigés sous la dynastie Ming ont traversé le désert d'Ordos jusqu'au bord est de la boucle du fleuve Jaune. Là , à Piantou passe ( t 偏頭關, s 偏头关, Piāntóuguān ) dans Xinzhou , Shanxi province, la Grande Muraille se divise en deux avec le "extérieur de la Grande Muraille" ( t 外長城, s 外长城, WAI Chǎngchéng ) s'étendant le long la frontière de la Mongolie intérieure avec le Shanxi dans la province du Hebei , et la "Grande Muraille intérieure" ( t 內長城, s 內长城, Nèi Chǎngchéng ) qui s'étend au sud-est du col de Piantou sur environ 400 km, passant par des cols importants comme le Pingxing Pass et Yanmen Pass avant de rejoindre la Grande Muraille Extérieure à Sihaiye (四海冶, Sìhǎiyě ), dans le comté de Yanqing à Pékin .

Les sections de la Grande Muraille autour de la municipalité de Pékin sont particulièrement célèbres: elles ont été fréquemment rénovées et sont régulièrement visitées par les touristes aujourd'hui. La Grande Muraille de Badaling , près de Zhangjiakou, est le tronçon le plus célèbre du mur, car il s'agissait de la première section à être ouverte au public en République populaire de Chine, ainsi que de la pièce maîtresse pour les dignitaires étrangers. [53] La Grande Muraille de Badaling a vu près de 10 millions de visiteurs en 2018 et en 2019, une limite quotidienne de 65 000 visiteurs a été instaurée. [54] Au sud de Badaling se trouve le col de Juyong ; lorsqu'elle était utilisée par les Chinois pour protéger leurs terres, cette section du mur avait de nombreux gardes pour défendre la capitale Pékin. Fait de pierre et de briques des collines, cette partie de la Grande Muraille mesure 7,8 m (25 pi 7 po) de hauteur et 5 m (16 pi 5 po) de largeur.

L'une des sections les plus frappantes de la Grande Muraille des Ming est l'endroit où elle escalade des pentes extrêmement raides à Jinshanling . Là, il parcourt 11 km (7 mi) de long, varie de 5 à 8 m (16 pi 5 po à 26 pi 3 po) de hauteur et 6 m (19 pi 8 po) à travers le fond, se rétrécissant jusqu'à 5 m ( 16 pi 5 po) sur le dessus. Wangjing Lou ( t 望京樓, s 望京楼, Wangjing lou ) est l' un des 67 Jinshanling de tours de surveillance , 980 m (3.220 pieds) au dessus du niveau de la mer. Au sud-est de Jinshanling se trouve la Grande Muraille de Mutianyu qui serpente le long de hautes montagnes escarpées du sud-est au nord-ouest sur 2,25 km (1,40 mi). Il est relié au col de Juyongguan à l'ouest et à Gubeikou à l'est. Cette section a été l'une des premières à être rénovée suite à la tourmente de la Révolution culturelle . [55]

Au bord du golfe de Bohai se trouve le col de Shanhai, considéré comme l'extrémité traditionnelle de la Grande Muraille et le «premier passage sous le ciel ». La partie du mur à l'intérieur du col de Shanhai qui rencontre la mer est appelée la «vieille tête de dragon». 3 km (2 mi) au nord de Shanhai Pass est Jiaoshan Grande Muraille ( t 焦山長城, s 焦±±长城, Jiaoshan Changcheng ), le site de la première montagne de la Grande Muraille. [56] 15 km (9 mi) au nord -est de Shanhaiguan est Jiumenkou ( t 九門口, s 九门口, Jiǔménkǒu ), qui est la seule partie de la paroi qui a été construit comme un pont.

En 2009, 180 km de sections jusque-là inconnues du mur Ming dissimulées par des collines, des tranchées et des rivières ont été découverts à l'aide de télémètres infrarouges et d' appareils GPS . [57] En mars et avril 2015, neuf sections d'une longueur totale de plus de 10 km (6 mi), censées faire partie de la Grande Muraille, ont été découvertes le long de la frontière de la région autonome de Ningxia et de la province de Gansu. [58]

Avant l'utilisation de briques, la Grande Muraille était principalement construite à partir de pisé, de pierres et de bois. Pendant les Ming, cependant, les briques étaient fortement utilisées dans de nombreuses zones du mur, tout comme des matériaux tels que les carreaux, la chaux et la pierre. La taille et le poids des briques les rendaient plus faciles à travailler que la terre et la pierre, ce qui accéléra la construction. De plus, les briques pourraient supporter plus de poids et durer mieux que la terre battue. La pierre peut mieux tenir sous son propre poids que la brique, mais elle est plus difficile à utiliser. Par conséquent, des pierres taillées en formes rectangulaires ont été utilisées pour les fondations, les bords intérieurs et extérieurs et les passerelles du mur. Des créneaux tapissent la partie la plus élevée de la grande majorité du mur, avec des espaces défensifs d'un peu plus de 30 cm (12 po) de hauteur et d'environ 23 cm (9,1 po) de largeur. Depuis les parapets, les gardes pouvaient arpenter les terres environnantes. [59] La communication entre les unités de l'armée le long de la Grande Muraille, y compris la capacité d'appeler des renforts et d'avertir les garnisons des mouvements ennemis, était d'une grande importance. Les tours de signalisation ont été construites sur les sommets des collines ou d'autres points élevés le long du mur pour leur visibilité. Les portes en bois pourraient être utilisées comme piège contre ceux qui les traversent. Des casernes, des écuries et des armureries ont été construites près de la surface intérieure du mur. [59]

Une partie plus rurale de la Grande Muraille qui s'étend à travers les montagnes, ici vue en léger délabrement

Alors que des parties au nord de Pékin et à proximité des centres touristiques ont été préservées et même largement rénovées, dans de nombreux autres endroits, le mur est en mauvais état. Le mur fournissait parfois une source de pierres pour construire des maisons et des routes. [60] Les sections du mur sont également sujettes aux graffitis et au vandalisme , tandis que les briques inscrites ont été pillées et vendues sur le marché jusqu'à 50 renminbi . [61] Des pièces ont été détruites pour faire place à la construction ou à l'exploitation minière. [62] Un rapport de 2012 de l' Administration nationale du patrimoine culturel déclare que 22% de la Grande Muraille Ming a disparu, tandis que 1 961 km (1 219 mi) de mur ont disparu. [61] Plus de 60 km (37 mi) du mur dans la province de Gansu peuvent disparaître dans les 20 prochaines années, en raison de l'érosion des tempêtes de sable . À certains endroits, la hauteur du mur a été réduite de plus de 5 m (16 pi 5 po) à moins de 2 m (6 pi 7 po). Différentes tours de guet carrées qui caractérisent les images les plus célèbres du mur ont disparu. De nombreuses sections occidentales du mur sont construites en boue plutôt qu'en brique et en pierre, et sont donc plus sensibles à l'érosion. [63] En 2014, une partie du mur près de la frontière du Liaoning et de la province du Hebei a été réparée avec du béton. Le travail a été très critiqué. [64]

De la lune

L'idée que le mur peut être vu de la lune (385 000 km, 239 000 miles) est un mythe bien connu mais peu plausible.

L'une des premières références connues au mythe selon lequel la Grande Muraille peut être vue de la lune apparaît dans une lettre écrite en 1754 par l'antiquaire anglais William Stukeley . Stukeley a écrit que «ce puissant mur [ le mur d'Hadrien ] de quatre vingt kilomètres [130 km] de longueur n'est dépassé que par le mur de Chine, qui fait une figure considérable sur le globe terrestre , et peut être discerné sur la Lune». [65] La revendication a également été mentionnée par Henry Norman en 1895 où il déclare "outre son âge, il jouit de la réputation d'être le seul travail de mains humaines sur le globe visible depuis la Lune." [66] La question des «canaux» sur Mars était importante à la fin du 19e siècle et peut avoir conduit à la croyance que les objets longs et minces étaient visibles de l'espace. L'affirmation selon laquelle la Grande Muraille est visible depuis la lune apparaît également dans Ripley's Believe It or Not! De 1932 ! déshabiller. [67]

L'affirmation selon laquelle la Grande Muraille est visible depuis la lune a été démystifiée à plusieurs reprises [68] (la largeur apparente de la Grande Muraille depuis la Lune serait la même que celle d'un cheveu humain vu à 3 km (2 mi) de distance [ 69] ) mais est toujours enraciné dans la culture populaire. [70]

Depuis l'orbite terrestre basse

Une image satellite d'une section de la Grande Muraille dans le nord du Shanxi, en diagonale du bas à gauche vers le haut à droite et à ne pas confondre avec la rivière la plus proéminente allant du haut à gauche au bas à droite. La région représentée est de 12 km × 12 km (7 mi × 7 mi).

Une question plus controversée est de savoir si le mur est visible depuis l' orbite terrestre basse (une altitude aussi peu que 160 km (100 mi)). La NASA prétend qu'il est à peine visible, et seulement dans des conditions presque parfaites; il n'est pas plus visible que de nombreux autres objets fabriqués par l'homme. [71]

L'astronaute américain vétéran Gene Cernan a déclaré: "Sur une orbite terrestre de 100 à 200 miles [160 à 320 km] de hauteur, la Grande Muraille de Chine est, en effet, visible à l'œil nu." Ed Lu , officier scientifique de l' expédition 7 à bord de la Station spatiale internationale , ajoute que «c'est moins visible que beaucoup d'autres objets. Et vous devez savoir où chercher».

En octobre 2003, l'astronaute chinois Yang Liwei a déclaré qu'il n'avait pas pu voir la Grande Muraille de Chine. En réponse, l' Agence spatiale européenne (ESA) a publié un communiqué de presse rapportant qu'à partir d'une orbite entre 160 et 320 km (100 et 200 mi), la Grande Muraille est visible à l'œil nu. [69]

Leroy Chiao , un astronaute sino-américain, a pris une photo de la Station spatiale internationale qui montre le mur. C'était tellement indistinct que le photographe n'était pas certain de l'avoir réellement capturé. Sur la base de la photographie, le China Daily a rapporté plus tard que la Grande Muraille peut être vue de «l'espace» à l'œil nu, dans des conditions d'observation favorables, si l'on sait exactement où regarder. [72] [69]

  • Vestiges de la tour Beacon près de Yumenguan , 2011

  • "Le premier monticule" - au col de Jiayu , le terminus ouest du mur Ming

  • La grande muraille près du col de Jiayu

  • Vestige du mur Ming près de Yinchuan

  • Le vestige de la Grande Muraille à Yulin

  • La Grande Muraille de Badaling

  • La zone de Juyongguan de la Grande Muraille accueille de nombreux touristes chaque jour

  • Porte de la forteresse de Gubeikou

  • Panneau de protection de l'environnement près de la Grande Muraille, 2011

  • Grande Muraille Ming à Simatai , surplombant la gorge

  • Grande Muraille de Mutianyu . C'est au sommet du mur sur une section qui n'a pas été restaurée

  • L'ancienne tête de dragon, la grande muraille où elle rencontre la mer à proximité du col de Shanhai

  • La Grande Muraille à l'aube

  • À l'intérieur de la tour de guet

  • Badaling Grande Muraille en hiver

  • Cheolli Jangseong
  • Muraille de la ville chinoise
  • Défense de la Grande Muraille
  • Portes d'Alexandre
  • Canular de la Grande Muraille de Chine
  • Marathon de la Grande Muraille
  • Grande Muraille de Gorgan
  • Liste des sites du patrimoine mondial en Chine
  • Grande Muraille de Miaojiang
  • La digue d'Offa
  • Frontières et fortifications militaires romaines
  • Zasechnaya cherta

  1. ^ "La Grande Muraille de Chine Trouvée pour Mesurer Plus de 20 000 Kilomètres" . Bloomberg . 5 juin 2012 . Récupéré le 6 juin 2012 .
  2. ^ The New York Times avec introduction de Sam Tanenhaus (2011). Le New York Times Guide to Essential Knowledge: A Desk Reference for the Curious Mind . Presse de Saint-Martin des éditeurs Macmillan . p. 1131. ISBN 978-0-312-64302-7. Commençant par des sections séparées de fortification autour du 7ème siècle avant notre ère et unifiées pendant la dynastie Qin au 3ème siècle avant notre ère, ce mur, construit de terre et de gravats avec un parement de brique ou de pierre, s'étend d'est en ouest à travers la Chine sur plus de 4000 miles .
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  • Amis internationaux de la Grande Muraille  - organisation axée sur la conservation
  • Profil du Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO
  • Site Web des passionnés / universitaires (en chinois)
  • Grande Muraille de Chine sur À notre époque à la BBC
  • Ensemble de photos des zones moins visitées de la Grande Muraille
  • Données géographiques liées à la Grande Muraille de Chine à OpenStreetMap