Histoire de la Chine

Histoire de la ChinePréhistoireetLa Chine ancienne

Les premiers écrits connus de l' histoire de la Chine datent de 1250 av. J.-C., de la dynastie Shang (vers 1600-1046 av. J.-C.), pendant le règne du roi Wu Ding [1] [2] qui a été mentionné comme le vingt et unième roi Shang par le même. [3] [4] Des textes historiques anciens tels que le Livre des Documents (premiers chapitres, XIe siècle av. J.-C.), les Archives du Grand Historien (vers 100 av. J.-C.) et les Annales du Bambou (296 av. J.-C.) mentionnent et décrivent une dynastie Xia (c. 2070-1600 BC) avant les Shang, mais aucune écriture n'est connue de la période, et les écrits Shang n'indiquent pas l'existence des Xia.[5] Les Shang ont régné dans lavallée du fleuve Jaune , qui est généralement considérée comme le berceau de la civilisation chinoise. Cependant, les civilisations néolithiques sont nées dans divers centres culturels le long du fleuve Jaune et du fleuve Yangtze . Ces civilisations du Fleuve Jaune et du Yangtze sont nées des millénaires avant les Shang. Avec des milliers d'années d'histoire continue, la Chine est l'une des plus anciennes civilisations du mondeet est considérée comme l'un des berceaux de la civilisation . [6]

Territoires approximatifs occupés par les différentes dynasties et états à travers l'histoire de la Chine
Chronologie de l'histoire chinoise
Divisions de l'histoire chinoise et leurs dynasties correspondantes
L'expansion de la Chine

La dynastie Zhou (1046-256 av. J.-C.) supplanta les Shang et introduisit le concept du Mandat du Ciel pour justifier leur règne. Le gouvernement central Zhou a commencé à faiblir en raison des pressions internes et externes dans le 8ème siècle avant JC, et le pays a finalement éclaté en petits États au cours de la période printemps et en automne . Ces États sont devenus indépendants et se sont battus les uns contre les autres au cours de la période des Royaumes combattants suivante . Une grande partie de la culture , de la littérature et de la philosophie chinoises traditionnelles se sont d' abord développées pendant ces temps troublés.

En 221 avant JC, Qin Shi Huang conquit les différents états belligérants et se créa le titre de Huangdi ou « empereur » des Qin , marquant le début de la Chine impériale. Cependant, le gouvernement oppressif est tombé peu de temps après sa mort et a été supplanté par la dynastie Han de plus longue durée (206 avant JC - 220 après JC). Les dynasties successives ont développé des systèmes bureaucratiques qui ont permis à l'empereur de contrôler directement de vastes territoires. Au cours des 21 siècles de 206 avant JC jusqu'à 1912 après JC, les tâches administratives courantes ont été traitées par une élite spéciale de fonctionnaires lettrés . Les jeunes hommes, versés dans la calligraphie, l'histoire, la littérature et la philosophie, ont été soigneusement sélectionnés à l'issue d'examens gouvernementaux difficiles. La dernière dynastie chinoise fut celle des Qing (1644-1912), qui fut remplacée par la République de Chine en 1912, puis sur le continent par la République populaire de Chine en 1949. La République de Chine se retira sur l'île de Taïwan en 1949. tant la République populaire de Chine et la République de Chine affirment être actuellement le seul gouvernement légitime de la Chine, ce qui entraîne dans un conflit en cours , même après les Nations Unies ont reconnu la République populaire de Chine comme le gouvernement pour représenter la Chine à toutes les conférences des Nations Unies en 1971. Hong Kong et Macao transféré souveraineté Chine en 1997 et 1999 respectivement du Royaume-Uni et du Portugal , devenant des régions administratives spéciales (RAS) de la RPC.

L'histoire de la Chine a alterné des périodes d'unité politique et de paix, et des périodes de guerre et d' échec de l'État , la plus récente étant la guerre civile chinoise (1927-1949). La Chine était parfois dominée par des peuples des steppes, dont la plupart ont finalement été assimilés à la culture et à la population chinoises Han . Entre les époques de royaumes multiples et de seigneurs de guerre, les dynasties chinoises ont régné sur des parties ou sur toute la Chine ; à certaines époques, le contrôle s'étendait jusqu'au Xinjiang et au Tibet , comme aujourd'hui. La culture traditionnelle et les influences d'autres régions d'Asie et du monde occidental (portées par des vagues d'immigration, d'assimilation culturelle , d'expansion et de contacts étrangers), constituent la base de la culture moderne de la Chine.

Paléolithique (3,3 Ma ~ 12 ka)

Ce qui est aujourd'hui la Chine était habitée par l' Homo erectus il y a plus d'un million d'années. [7] Une étude récente montre que les outils en pierre trouvés sur le site de Xiaochangliang sont datés magnétostratigraphiquement à 1,36 million d'années. [8] Le site archéologique de Xihoudu dans la province du Shanxi a des preuves de l'utilisation du feu par l' Homo erectus , [9] qui est daté de 1,27 million d'années, [7] et les fossiles d' Homo erectus en Chine incluent l' homme Yuanmou , l' homme Lantian et l' homme de Pékin . Des dents fossilisées d' Homo sapiens datant de 125 000 à 80 000 av. J.-C. ont été découvertes dans la grotte de Fuyan dans le comté de Dao dans le Hunan . [10] Des preuves de la technologie Levallois du Paléolithique moyen ont été trouvées dans l'assemblage lithique du site de la grotte de Guanyindong dans le sud-ouest de la Chine, daté d'environ 170 000 à 80 000 ans. [11]

Néolithique

Néolithique
Pointes de flèches en os, culture Peiligang (7000-5000 av. J.-C.)
Récipient en ivoire en forme de papillon avec le motif de deux oiseaux face au soleil, culture Hemudu (5500-3300 avant JC)
Objets de poterie de la culture Hemudu (5500-3300 avant JC)

L' âge néolithique en Chine remonte à environ 10 000 av. [12] La première preuve de riz cultivé, trouvée près du fleuve Yangtze, est datée au carbone il y a 8 000 ans. [13] Les premières preuves de l' agriculture proto-chinoise du mil sont datées au radiocarbone d'environ 7000 av. [14] L' agriculture a donné naissance à la culture Jiahu (7000 à 5800 avant JC). À Damaidi dans le Ningxia, 3 172 gravures sur falaise datant de 6 000 à 5 000 av. J.-C. ont été découvertes, « présentant 8 453 personnages individuels tels que le soleil, la lune, les étoiles, les dieux et des scènes de chasse ou de pâturage ». [ attribution nécessaire ] Ces pictogrammes sont réputés être similaires aux premiers caractères confirmés être écrits en chinois. [15] La proto-écriture chinoise existait à Jiahu vers 7000 avant JC, [16] Dadiwan de 5800 avant JC à 5400 avant JC, Damaidi vers 6000 avant JC [17] et Banpo datant du 5ème millénaire avant JC. Certains érudits ont suggéré que les symboles Jiahu (7e millénaire avant JC) étaient le premier système d'écriture chinois. [16] L' excavation d'un site de culture Peiligang dans le comté de Xinzheng , Henan , a trouvé une communauté qui a prospéré entre 5 500 et 4 900 av. J.-C., avec des preuves d'agriculture, de bâtiments construits, de poterie et d'enterrement des morts. [18] Avec l'agriculture est venu la population accrue, la capacité de stocker et de redistribuer les récoltes et le potentiel de soutenir les artisans et administrateurs spécialisés. [13] À la fin du Néolithique, la vallée du Fleuve Jaune a commencé à s'établir comme un centre de la culture Yangshao (5000 avant JC à 3000 avant JC), et les premiers villages ont été fondés ; le plus important d'un point de vue archéologique a été trouvé à Banpo , Xi'an . [19] Plus tard, la culture de Yangshao a été remplacée par la culture de Longshan , qui était également centrée sur le fleuve Jaune d'environ 3000 avant JC à 2000 avant JC.

L'Âge de bronze

L'Âge de bronze
Site archéologique de Wuyishanya, Fujian
Bronzes découverts sur le site de Liulihe .
Jade bi de la culture Liangzhu (3400-2250 avant JC).
Jue de bronze (vase à vin) de la culture Erlitou (1900-1500 avant JC).

Des artefacts en bronze ont été trouvés sur le site culturel de Majiayao (entre 3100 et 2700 avant JC). [20] [21] L'âge du bronze est également représenté sur le site de la culture xiajiadienne inférieure (2200–1600 av . J.-C. [22] ) dans le nord-est de la Chine. Sanxingdui, situé dans l'actuelle province du Sichuan , serait le site d'une ville antique majeure, d'une culture de l'âge du bronze jusqu'alors inconnue (entre 2000 et 1200 avant JC). Le site a été découvert pour la première fois en 1929, puis redécouvert en 1986. Les archéologues chinois ont identifié la culture Sanxingdui comme faisant partie de l'ancien royaume de Shu , reliant les artefacts trouvés sur le site à ses premiers rois légendaires. [23] [24]

La métallurgie ferreuse commence à apparaître à la fin du VIe siècle dans la vallée du Yangzi . [25] Un tomahawk en bronze avec une lame de fer météorique excavé près de la ville de Gaocheng à Shijiazhuang (maintenant la province du Hebei ) a été daté du 14ème siècle avant JC. Pour cette raison, des auteurs tels que Liana Chua et Mark Elliott ont utilisé le terme « âge du fer » par convention pour la période de transition de c. 500 avant JC à 100 avant JC, correspondant à peu près à la période des Royaumes combattants de l'historiographie chinoise. [26] Une culture de l'âge du fer du plateau tibétain a été provisoirement associée à la culture de Zhang Zhung décrite dans les premiers écrits tibétains.

Dynastie Xia (2070 – 1600 av. J.-C.)

La dynastie Xia de Chine (de 2070 à 1600 av. J.-C. environ) est la première dynastie à être décrite dans des documents historiques anciens tels que les Archives du Grand Historien et les Annales de bambou de Sima Qian . [5] La dynastie a été considérée comme mythique par les historiens que les fouilles scientifiques trouvées début de l' âge de bronze des sites à Erlitou , Henan en 1959. [27] Avec quelques dossiers clairs correspondant aux os d'oracle Shang, on ne sait pas si ces sites sont les restes du Xia dynastie ou d'une autre culture de la même époque. [28] Les fouilles qui chevauchent la période alléguée des Xia indiquent un type de groupements de chefferies culturellement similaires. On pense que les premières marques de cette période trouvées sur la poterie et les coquillages sont ancestrales aux caractères chinois modernes . [29]

Selon les archives anciennes, la dynastie a pris fin vers 1600 avant JC à la suite de la bataille de Mingtiao .

Dynastie Shang (1600 – 1046 av. J.-C.)

Dynastie Shang (1600 – 1046 av. J.-C.)
Carte de la dynastie Shang
Fosse aux os d'Oracle à Yin
Le Golden Sun Bird , un morceau de papier d'aluminium en forme d'anneau, fait d'or presque pur. La fin de la culture Sanxingdui (période Shang).
Guang , un vase à vin rituel de la période Shang.

Découvertes archéologiques fournissant des preuves de l'existence de la dynastie Shang , c. 1600-1046 BC, sont divisés en deux ensembles. Le premier ensemble, datant de la période antérieure des Shang, provient de sources à Erligang , Zhengzhou et Shangcheng. Le deuxième ensemble, de la période postérieure des Shang ou Yin (殷), se trouve à Anyang , dans le Henan d' aujourd'hui , qui a été confirmé comme la dernière des neuf capitales des Shang (vers 1300-1046 av. J.-C.). [ citation nécessaire ] Les découvertes à Anyang incluent le premier enregistrement écrit des Chinois découvert jusqu'à présent : des inscriptions d'enregistrements de divination dans l'écriture chinoise ancienne sur les os ou les coquilles d'animaux - les " os d'oracle ", datant d'environ 1250 av. [1]

Une série de trente et un rois régna sur la dynastie Shang. Au cours de leur règne, selon les Archives du Grand Historien , la capitale a été déplacée six fois. [30] Le mouvement final (et le plus important) était à Yin vers 1300 BC qui a mené à l'âge d'or de la dynastie. [30] Le terme dynastie Yin a été synonyme de la dynastie Shang dans l'histoire, bien qu'il ait récemment été utilisé pour désigner spécifiquement la seconde moitié de la dynastie Shang.

Les historiens chinois des périodes ultérieures étaient habitués à la notion d'une dynastie se succédant, mais la situation politique dans la Chine ancienne était beaucoup plus compliquée. Ainsi, comme le suggèrent certains érudits chinois, les Xia et les Shang peuvent faire référence à des entités politiques qui ont existé simultanément, tout comme les premiers Zhou ont existé en même temps que les Shang. [31]

Bien que les documents écrits trouvés à Anyang confirment l'existence de la dynastie Shang, [32] les érudits occidentaux hésitent souvent à associer les colonies contemporaines de la colonie Anyang à la dynastie Shang. Par exemple, les découvertes archéologiques à Sanxingdui suggèrent une civilisation technologiquement avancée culturellement différente d'Anyang. La preuve n'est pas concluante pour prouver à quelle distance le royaume Shang s'étendait d'Anyang. L'hypothèse principale est qu'Anyang, gouverné par le même Shang dans l'histoire officielle, a coexisté et fait du commerce avec de nombreuses autres colonies culturellement diverses dans la région qui est maintenant appelée la Chine proprement dite . [33]

  • Ding carré en bronze (chaudron) à visages humains.

  • Ding , un bronze de la dynastie Shang.

  • Hache de bataille en bronze, dynastie Shang (1600-1046 av. J.-C.). Fouillé à Yidu, province du Shandong.

  • Un récipient en bronze de la dynastie Shang pour conserver la boisson

Dynastie Zhou (1046 - 256 avant JC)

Dynastie Zhou (1046 - 256 avant JC)
Le territoire approximatif de la dynastie Zhou en Chine.
Lance de Fuchai
Récipient rituel en bronze ( You ), dynastie des Zhou de l'Ouest
Ji , une arme d'hast chinoise combinant une lance et une dague-hache, dynastie Zhou (1046-256 avant JC)
Les récipients Ding ont leurs origines dans les récipients en céramique standard. Un Ding à couvercle avec des dragons entrelacés de la dynastie Zhou du Moyen- Orient , fin du printemps et de l'automne ou début de la période des Royaumes combattants, environ 500-450 av.

La dynastie Zhou (1046 avant JC à environ 256 avant JC) est la plus longue dynastie de l'histoire chinoise. À la fin du IIe millénaire av. J.-C., la dynastie Zhou commença à émerger dans la vallée du fleuve Jaune , envahissant le territoire des Shang. Les Zhou semblaient avoir commencé leur règne sous un système semi-féodal . Les Zhou vivaient à l'ouest des Shang , et le chef Zhou fut nommé Protecteur occidental par les Shang. Le souverain des Zhou, le roi Wu , avec l'aide de son frère, le duc de Zhou , en tant que régent, réussit à vaincre les Shang à la bataille de Muye .

Le roi de Zhou à cette époque a invoqué le concept du Mandat du Ciel pour légitimer son règne, un concept qui a eu une influence sur presque toutes les dynasties suivantes. [la citation nécessaire ] Comme Shangdi, le Ciel ( tian ) a régné sur tous les autres dieux, et il a décidé qui gouvernerait la Chine. [34] On croyait qu'un souverain perdait le Mandat du Ciel lorsque les catastrophes naturelles se produisaient en grand nombre et lorsque, de manière plus réaliste, le souverain avait apparemment perdu son souci pour le peuple. En réponse, la maison royale serait renversée et une nouvelle maison gouvernerait, ayant reçu le mandat du ciel.

Les Zhou ont d'abord déplacé leur capitale vers l'ouest dans une zone proche de l'actuelle Xi'an , sur la rivière Wei , un affluent du fleuve Jaune, mais ils présideraient à une série d'expansions dans la vallée du fleuve Yangtze . Ce serait la première de nombreuses migrations de population du nord au sud dans l'histoire chinoise.

Période de printemps et d'automne (722 – 476 av. J.-C.)

Période de printemps et d'automne (722 – 476 av. J.-C.)
Carte des cinq hégémons pendant la période de printemps et d'automne de la dynastie Zhou
Restes de l'égout de la ville passant sous l'ancien mur de la ville dans l' ancienne Linzi , période de printemps et d'automne.
Épée de Goujian , Musée provincial du Hubei
Le Sun Gao Bianzhong, période du printemps et de l'automne (770-476 av. J.-C.), fouillé en 1978 dans une tombe à Yingchuan, Henan.

Au 8ème siècle avant JC, le pouvoir est devenu décentralisé pendant la période des Printemps et Automnes , du nom des influentes Annales des Printemps et Automnes . Au cours de cette période, les chefs militaires locaux utilisés par les Zhou ont commencé à affirmer leur pouvoir et à lutter pour l' hégémonie . La situation a été aggravée par l'invasion d'autres peuples du nord-ouest, comme les Qin , forçant les Zhou à déplacer leur capitale vers l'est à Luoyang . Ceci marque la deuxième phase majeure de la dynastie Zhou : les Zhou de l'Est. La période des Printemps et Automnes est marquée par un effondrement du pouvoir central Zhou. Dans chacun des centaines d'États qui ont finalement vu le jour, les hommes forts locaux détenaient la majeure partie du pouvoir politique et ont continué leur soumission aux rois Zhou de nom seulement. Certains dirigeants locaux ont même commencé à utiliser des titres royaux pour eux-mêmes. La Chine se composait maintenant de centaines d'États, certains d'entre eux aussi grands qu'un village avec un fort.

Au fil de l'ère, des États plus grands et plus puissants ont annexé ou revendiqué la suzeraineté sur les plus petits. Au 6ème siècle avant JC, la plupart des petits États avaient disparu en étant annexés et seules quelques grandes et puissantes principautés dominaient la Chine. Certains États du sud, comme Chu et Wu, revendiquent leur indépendance des Zhou, qui entrent en guerre contre certains d'entre eux (Wu et Yue). De nombreuses nouvelles villes ont été établies à cette période et la culture chinoise s'est lentement formée.

Une fois que tous ces puissants dirigeants se sont fermement établis au sein de leurs domaines respectifs, l'effusion de sang s'est concentrée davantage sur le conflit interétatique pendant la période des Royaumes combattants, qui a commencé lorsque les trois familles d'élite restantes de l'État Jin - Zhao, Wei et Han - ont divisé l'État. . De nombreux personnages célèbres tels que Laozi , Confucius et Sun Tzu ont vécu pendant cette période chaotique.

Les cent écoles de pensée de la philosophie chinoise se sont épanouies au cours de cette période et des mouvements intellectuels aussi influents que le confucianisme , le taoïsme , le légalisme et le mohisme ont été fondés, en partie en réponse à l'évolution du monde politique. Les deux premières pensées philosophiques auraient une énorme influence sur la culture chinoise.

Période des Royaumes combattants (476 – 221 av. J.-C.)

Période des Royaumes combattants (476 – 221 av. J.-C.)
Carte des Royaumes combattants. Qin est représenté en rose
Gē à décor gravé d'un tigre, période des Royaumes combattants (475-221 av. J.-C.)
Disque Bi à motif double dragon, époque Royaumes Combattants
Une coupe taillée dans du cristal , découverte à Banshan, Hangzhou .

Après une consolidation politique plus poussée, sept États importants restaient à la fin du Ve siècle av. J.-C., et les années au cours desquelles ces quelques États se sont affrontés sont connues sous le nom de période des Royaumes combattants . Bien qu'il restât un roi Zhou nominal jusqu'en 256 avant JC, il était en grande partie une figure de proue et détenait peu de pouvoir réel.

Les feuillets de bambou de Tsinghua , contenant la première table de multiplication décimale au monde , datée de 305 av.

De nombreux développements ont été réalisés au cours de cette période dans la culture et les mathématiques. Les exemples incluent une réalisation littéraire importante, le Zuo zhuan sur les Annales du Printemps et de l'Automne , qui résume la période précédente des Printemps et Automnes, et le paquet de 21 feuilles de bambou de la collection Tsinghua , qui a été inventé au cours de cette période et daté de 305  av. le premier exemple au monde d'une table de multiplication décimale à deux chiffres , indiquant qu'une arithmétique commerciale sophistiquée était déjà établie au cours de cette période. [35]

Au fur et à mesure que les territoires voisins de ces États belligérants, y compris les régions du Sichuan et du Liaoning modernes , étaient annexés, ils étaient régis par le nouveau système administratif local de commanderie et de préfecture . Ce système était utilisé depuis la période des Printemps et Automnes, et des parties peuvent encore être vues dans le système moderne de Sheng et Xian (province et comté).

L'expansion finale de cette période a commencé sous le règne de Ying Zheng , le roi de Qin. Son unification des six autres puissances et d'autres annexions dans les régions modernes du Zhejiang , du Fujian, du Guangdong et du Guangxi en 214 avant JC, lui ont permis de se proclamer le premier empereur (Qin Shi Huang).

Chine impériale

La période de la Chine impériale peut être divisée en trois sous-périodes : précoce, moyenne et tardive.

Les principaux événements de la sous-période précoce incluent l'unification Qin de la Chine et leur remplacement par les Han, la première division suivie de l'unification Jin et la perte du nord de la Chine. La sous-période du milieu a été marquée par l'unification Sui et leur supplémentation par les Tang, le Second Split et l'unification Song. La sous-période tardive comprenait les dynasties Yuan, Ming et Qing.

Dynastie Qin (221 – 206 av. J.-C.)

Dynastie Qin (221 – 206 av. J.-C.)
Le territoire de la dynastie Qin, 210 av.
L' armée de terre cuite de Qin Shi Huang , un site du patrimoine mondial de l'UNESCO .
Dujiangyan , un projet d'irrigation achevé en 256 avant JC pendant la période des Royaumes combattants de Chine par l'État de Qin
Les ruines de l'ancienne Grande Muraille de Qi sur la montagne Dafeng dans le district de Changqing de Jinan , dans la province du Shandong , remontent à la période des Royaumes combattants

Les historiens se réfèrent souvent à la période allant de la dynastie Qin à la fin de la dynastie Qing comme la Chine impériale. Bien que le règne unifié du premier empereur Qin n'ait duré que 12 ans, il a réussi à soumettre de grandes parties de ce qui constitue le noyau de la patrie chinoise Han et à les unir sous un gouvernement légaliste étroitement centralisé siégeant à Xianyang (proche de l' actuel Xi'an ). La doctrine du légalisme qui a guidé le Qin a souligné le strict respect d'un code juridique et le pouvoir absolu de l'empereur. Cette philosophie, bien qu'efficace pour étendre l'empire de manière militaire, s'est avérée impraticable pour le gouverner en temps de paix. L'empereur Qin a présidé au silence brutal de l'opposition politique, y compris l'événement connu sous le nom d' incendie de livres et d'enterrement d'érudits . Ce serait l'impulsion derrière la dernière synthèse Han incorporant les écoles plus modérées de la gouvernance politique.

Général de l' armée de terre cuite (à gauche), officier de rang intermédiaire de l'armée de terre cuite à Xi'an (à droite)
Dalle de pierre avec douze caractères du sceau Qin (221-206 av. J.-C.)

Les contributions majeures des Qin incluent le concept d'un gouvernement centralisé, et l'unification et le développement du code juridique, la langue écrite, la mesure et la monnaie de la Chine après les tribulations des périodes des Printemps et Automnes et des Royaumes combattants. Même quelque chose d'aussi basique que la longueur des essieux des charrettes - qui doivent correspondre aux ornières des routes - devait être uniformisé pour assurer un système commercial viable dans tout l'empire. Toujours dans le cadre de sa centralisation, les Qin ont relié les murs frontaliers nord des États qu'ils ont vaincus, créant ainsi la première version, bien que grossière, de la Grande Muraille de Chine .

Les tribus du nord, appelées collectivement les Wu Hu par les Qin, étaient libres de la domination chinoise pendant la majorité de la dynastie. [36] Interdit de commercer avec les paysans de la dynastie Qin, la tribu Xiongnu vivant dans la région d' Ordos au nord-ouest de la Chine les a souvent attaqués à la place, incitant les Qin à riposter. Après une campagne militaire menée par le général Meng Tian , la région est conquise en 215 avant JC et l'agriculture s'y implante ; les paysans, cependant, étaient mécontents et plus tard révoltés. La dynastie Han suivante s'est également étendue à l'Ordos en raison de la surpopulation, mais a épuisé ses ressources au cours du processus. En effet, cela était vrai des frontières de la dynastie dans de multiples directions ; La Mongolie intérieure moderne , le Xinjiang , le Tibet , la Mandchourie et les régions du sud-est étaient étrangers aux Qin, et même les zones sur lesquelles ils exerçaient un contrôle militaire étaient culturellement distinctes. [37]

Après la mort non naturelle de l'empereur Qin Shi Huang en raison de la consommation de pilules de mercure , [38] le gouvernement Qin s'est considérablement détérioré et a finalement capitulé en 207 av. dynastie d'une Chine unifiée. [39] Malgré la courte durée de 15 ans de la dynastie Qin, elle a eu une immense influence sur la Chine et la structure des futures dynasties chinoises.

Dynastie Han (206 avant JC – 220 après JC)

Dynastie Han (206 av. J.-C. – 220 ap. J.-C.)
Le territoire de la dynastie Han en 2 après JC.
Les ruines d'une tour de guet de la dynastie Han en pisé à Dunhuang , l'extrémité est de la route de la soie
Une ancienne carte de soie des Han occidentaux, représentant le royaume de Changsha et le royaume de Nanyue dans le sud de la Chine
Une peinture murale montrant des femmes vêtues de robes de soie traditionnelles Hanfu , de la tombe de Dahuting de la fin de la dynastie des Han de l'Est (25-220 après JC), située à Zhengzhou , province du Henan , Chine

Han de l'Ouest

Carte montrant l'expansion de la dynastie Han au IIe siècle av.

La dynastie Han a été fondée par Liu Bang , qui est sorti victorieux de la discorde Chu-Han qui a suivi la chute de la dynastie Qin . Un âge d' or dans l' histoire chinoise, la longue période de la dynastie Han de la stabilité et de la prospérité consolidée la fondation de la Chine en tant qu'Etat unifié sous une bureaucratie impériale centrale, qui devait durer de façon intermittente pour la plupart des deux prochains millénaires. Pendant la dynastie Han, le territoire de la Chine s'étendait à la majeure partie de la Chine proprement dite et aux régions situées à l'extrême ouest. Le confucianisme a été officiellement élevé au rang d'orthodoxie et a façonné la civilisation chinoise qui a suivi. L'art, la culture et la science ont tous atteint des sommets sans précédent. Avec les impacts profonds et durables de cette période de l'histoire chinoise, le nom de dynastie « Han » avait été pris comme le nom du peuple chinois, maintenant le groupe ethnique dominant dans la Chine moderne, et avait été couramment utilisé pour désigner la langue chinoise et caractères écrits . La dynastie Han a également vu de nombreuses innovations mathématiques être inventées telles que la méthode d' élimination gaussienne qui est apparue dans le texte mathématique chinois Chapter Eight Rectangular Arrays of The Nine Chapters on the Mathematical Art . Son utilisation est illustrée dans dix-huit problèmes, avec deux à cinq équations. La première référence au livre par ce titre est datée de 179 après JC, mais certaines parties ont été écrites dès environ 150 avant JC, plus de 1500 ans avant qu'un Européen ne propose la méthode au 18ème siècle. [40]

Après les politiques initiales de laissez-faire des empereurs Wen et Jing , l'ambitieux empereur Wu porta l'empire à son apogée. Pour consolider son pouvoir, le confucianisme, qui met l'accent sur la stabilité et l'ordre dans une société bien structurée, a reçu le patronage exclusif pour être les pensées philosophiques directrices et les principes moraux de l'empire. Des universités impériales ont été créées pour soutenir son étude et son développement, tandis que d'autres écoles de pensée étaient découragées.

Image de gauche : Jarre en céramique peinte des Han occidentaux décorée de reliefs en relief de dragons , de phénix et de taotie
Image de droite : Verso d'un miroir en bronze des Han occidentaux avec des motifs peints d'un motif floral

D'importantes campagnes militaires sont lancées pour affaiblir l' empire nomade Xiongnu , limitant son influence au nord de la Grande Muraille. Parallèlement aux efforts diplomatiques menés par Zhang Qian , la sphère d'influence de l'empire Han s'est étendue aux États du bassin du Tarim , a ouvert la route de la soie qui reliait la Chine à l'ouest, stimulant le commerce bilatéral et les échanges culturels. Au sud, divers petits royaumes bien au-delà de la vallée du fleuve Yangtze ont été officiellement incorporés à l'empire.

Un mécanisme d' arbalète chinois avec une plaque de couche de la fin de la période des Royaumes combattants ou du début de la dynastie Han ; en bronze et incrusté d'argent

L'empereur Wu a également envoyé une série de campagnes militaires contre les tribus Baiyue . Les Han ont annexé Minyue en 135 avant JC et 111 avant JC, Nanyue en 111 avant JC et Dian en 109 avant JC . [41] La migration et les expéditions militaires ont mené à l'assimilation culturelle du sud. [42] Il a également mis les Han en contact avec des royaumes d'Asie du Sud-Est, introduisant la diplomatie et le commerce. [43]

Après l' empereur Wu , l'empire a glissé dans une stagnation et un déclin progressifs. Sur le plan économique, la trésorerie de l'État a été mise à rude épreuve par des campagnes et des projets excessifs, tandis que les acquisitions de terres par les familles d'élite ont progressivement épuisé l'assiette fiscale. Divers clans d'époux exercèrent un contrôle croissant sur des chaînes d'empereurs incompétents et finalement la dynastie fut brièvement interrompue par l'usurpation de Wang Mang .

Dynastie Xin

En 9 après JC, l'usurpateur Wang Mang a affirmé que le Mandat du Ciel prévoyait la fin de la dynastie Han et la montée de la sienne, et il a fondé l'éphémère dynastie Xin . Wang Mang a lancé un vaste programme de réformes foncières et d'autres réformes économiques, notamment l'interdiction de l'esclavage et la nationalisation et la redistribution des terres. Ces programmes, cependant, n'ont jamais été soutenus par les familles de propriétaires terriens, car ils favorisaient les paysans . L'instabilité du pouvoir a entraîné le chaos, les soulèvements et la perte de territoires. Cela a été aggravé par les inondations massives du fleuve Jaune ; l'accumulation de limon l'a fait se diviser en deux canaux et a déplacé un grand nombre d'agriculteurs. Wang Mang a finalement été tué au palais de Weiyang par une foule de paysans enragés en 23 après JC.

Han de l'Est

Un pied à coulisse en bronze de la période des Han de l'Est

L'empereur Guangwu rétablit la dynastie Han avec le soutien des familles de propriétaires terriens et de marchands à Luoyang , à l' est de l'ancienne capitale Xi'an. Ainsi, cette nouvelle ère est appelée la dynastie des Han de l' Est . Avec les administrations compétentes des empereurs Ming et Zhang , les anciennes gloires de la dynastie ont été récupérées, avec de brillantes réalisations militaires et culturelles. L' Empire Xiongnu a été vaincu de manière décisive . Le diplomate et général Ban Chao étendit davantage les conquêtes à travers le Pamir jusqu'aux rives de la mer Caspienne , [44] rouvrant ainsi la route de la soie et apportant le commerce, les cultures étrangères, ainsi que l' arrivée du bouddhisme . Avec des connexions étendues avec l'ouest, la première de plusieurs ambassades romaines en Chine a été enregistrée dans des sources chinoises, provenant de la route maritime en 166 après JC, et une seconde en 284 après JC.

La dynastie des Han de l'Est a été l'une des époques les plus prolifiques de la science et de la technologie dans la Chine ancienne, notamment l'invention historique de la fabrication du papier par Cai Lun et les nombreuses contributions scientifiques et mathématiques du célèbre polymathe Zhang Heng .

Trois Royaumes (220 - 280 après JC)

Trois Royaumes (220 - 280 après JC)
Trois Royaumes en 262, à la veille de la conquête de Shu, Wei et Wu.
Fresque d'une tombe à Luoyang datée de la période Cao Wei (220-266 après JC), montrant des hommes assis portant des robes de soie Hanfu

Au 2ème siècle, l'empire a décliné au milieu des acquisitions de terres, des invasions et des querelles entre les clans consorts et les eunuques . La rébellion des Turbans jaunes a éclaté en 184 après JC, inaugurant une ère de seigneurs de la guerre . Dans la tourmente qui s'ensuivit, trois États tentèrent de prendre la prédominance à l'époque des Trois Royaumes , depuis grandement romancé dans des œuvres telles que Romance of the Three Kingdoms .

Après que Cao Cao ait réunifié le nord en 208, son fils a proclamé la dynastie Wei en 220. Bientôt, les rivaux de Wei, Shu et Wu, ont proclamé leur indépendance, entraînant la Chine dans la période des Trois Royaumes. Cette période se caractérise par une décentralisation progressive de l'État qui avait existé sous les dynasties Qin et Han, et une augmentation du pouvoir des grandes familles.

En 266, la dynastie Jin renversa les Wei et unifia plus tard le pays en 280, mais cette union fut de courte durée.

Dynastie Jin (266 - 420 après JC)

Dynastie Jin (266 - 420 après JC)
Dynastie Jin de l'Ouest , v. 280 après JC
Vue sur les grottes, les grottes et les escaliers de la colline de Maijishan.
Grottes de la colline de Maijishan
"La peinture de la déesse Luo Rhapsody" (en partie), Gu Kaizhi, dynastie Jin

La dynastie Jin a été gravement affaiblie par des luttes intestines entre les princes impériaux et a perdu le contrôle du nord de la Chine après que des colons chinois non-Han se soient rebellés et aient capturé Luoyang et Chang'an . En 317, un prince Jin de l'actuelle Nanjing devint empereur et continua la dynastie, maintenant connue sous le nom de Jin de l'Est, qui occupa le sud de la Chine pendant encore un siècle. Avant ce déménagement, les historiens appelaient la dynastie Jin les Jin occidentaux.

Le nord de la Chine s'est fragmenté en une série de royaumes indépendants , dont la plupart ont été fondés par les dirigeants Xiongnu , Xianbei , Jie , Di et Qiang . Ces peuples non-Han étaient les ancêtres des Turcs , des Mongols et des Tibétains . Beaucoup avaient, dans une certaine mesure, été « sinisés » bien avant leur ascension au pouvoir. En fait, certains d'entre eux, notamment les Qiang et les Xiongnu, avaient déjà été autorisés à vivre dans les régions frontalières de la Grande Muraille depuis la fin des Han. Pendant la période des Seize Royaumes , la guerre a ravagé le nord et a provoqué une migration à grande échelle des Chinois Han vers le sud vers le bassin et le delta du fleuve Yangtze .

Dynasties du Nord et du Sud (420 – 589) après JC

Dynasties du Nord et du Sud (420 – 589) après JC
Dynasties du Sud et du Nord, 440 après JC
Monastère suspendu , un temple avec la combinaison du taoïsme , du bouddhisme et du confucianisme .
Grottes de Yungang , un ancien temple bouddhiste chinois grottes près de la ville de Datong dans la province du Shanxi .
Les grottes de Mogao , également connues sous le nom de grottes des mille bouddhas, situées à un carrefour religieux et culturel sur la route de la soie , dans la province du Gansu .

Au début du Ve siècle, la Chine est entrée dans une période connue sous le nom de dynasties du Nord et du Sud, au cours de laquelle des régimes parallèles régnaient sur les moitiés nord et sud du pays. Au sud, les Jin de l'Est cèdent la place aux Liu Song , aux Sud Qi , aux Liang et enfin aux Chen . Chacune de ces dynasties du Sud était dirigée par des familles dirigeantes chinoises Han et utilisait Jiankang (Nanjing moderne) comme capitale. Ils ont repoussé les attaques du nord et préservé de nombreux aspects de la civilisation chinoise, tandis que les régimes barbares du nord ont commencé à sinifier .

Au nord, le dernier des Seize Royaumes fut éteint en 439 par les Wei du Nord , royaume fondé par les Xianbei , un peuple nomade qui unifia le nord de la Chine. Le Wei du Nord s'est finalement divisé en Wei de l' Est et de l' Ouest , qui sont alors devenus le Qi du Nord et le Zhou du Nord . Ces régimes étaient dominés par les Xianbei ou les Chinois Han qui s'étaient mariés dans des familles Xianbei. Au cours de cette période, la plupart des Xianbei ont adopté des noms de famille Han, ce qui a finalement conduit à une assimilation complète aux Han.

Malgré la division du pays, le bouddhisme s'est répandu dans tout le pays. Dans le sud de la Chine, des débats acharnés sur la question de savoir si le bouddhisme devrait être autorisé étaient fréquemment tenus par la cour royale et les nobles. À la fin de l'ère, les bouddhistes et les taoïstes étaient devenus beaucoup plus tolérants les uns envers les autres.

Dynastie Sui (581 - 618) après JC

Dynastie Sui (581 - 618) après JC
Dynastie Sui c. 609
Le pont Anji , le plus ancien pont à arc segmentaire à allège ouvert du monde en pierre.
Pavillon Manshan des grottes de Tianlongshan
Yang Guang représenté comme l'empereur Yang de Sui

L'éphémère dynastie Sui a été une période charnière dans l'histoire chinoise. Fondés par l' empereur Wen en 581 à la suite des Zhou du Nord , les Sui ont conquis les Chen du Sud en 589 pour réunifier la Chine, mettant ainsi fin à trois siècles de division politique. Les Sui ont été les pionniers de nombreuses nouvelles institutions, y compris le système gouvernemental des trois départements et des six ministères , des examens impériaux pour la sélection des fonctionnaires des roturiers, tout en améliorant les systèmes de fubing de la conscription militaire et le système de répartition des terres à champ égal . Ces politiques, qui ont été adoptées par les dynasties ultérieures, ont entraîné une croissance démographique énorme et ont amassé des richesses excessives pour l'État. La monnaie standardisée a été appliquée dans tout l'empire unifié. Le bouddhisme a pris racine en tant que religion importante et a été officiellement soutenu. Sui China était connu pour ses nombreux projets de méga-construction. Destiné à l'expédition des céréales et au transport des troupes, le Grand Canal a été construit, reliant les capitales Daxing (Chang'an) et Luoyang à la riche région du sud-est , et par un autre itinéraire, à la frontière nord-est. La Grande Muraille a également été agrandie, tandis que des séries de conquêtes militaires et de manœuvres diplomatiques ont pacifié davantage ses frontières. Cependant, les invasions massives de la péninsule coréenne pendant la guerre Goguryeo-Sui ont échoué de manière désastreuse, déclenchant des révoltes généralisées qui ont conduit à la chute de la dynastie .

Dynastie Tang (618 – 907)

Dynastie Tang (618 – 907)
Dynastie Tang en 669 après JC
La grotte Fengxian (vers 675 après JC) des Grottes de Longmen , commandée par Wu Zetian .
À l'intérieur d'une grotte des grottes de Longmen , site du patrimoine mondial de l'UNESCO .
La carte de Dunhuang est à ce jour le plus ancien atlas stellaire complet conservé au monde.

La dynastie Tang était un âge d'or de la civilisation chinoise , une période prospère, stable et créative avec des développements importants dans la culture, l'art, la littérature, en particulier la poésie et la technologie. Le bouddhisme est devenu la religion prédominante pour le peuple. Chang'an ( Xi'an moderne ), la capitale nationale, était la plus grande ville du monde à son époque . [45]

Le premier empereur, l' empereur Gaozu , monta sur le trône le 18 juin 618, placé là par son fils, Li Shimin, qui devint le deuxième empereur, Taizong , l'un des plus grands empereurs de l'histoire chinoise . Les conquêtes militaires combinées et les manœuvres diplomatiques ont réduit les menaces des tribus d'Asie centrale, étendu la frontière et amené les États voisins dans un système tributaire . Les victoires militaires dans le bassin du Tarim ont maintenu la route de la soie ouverte, reliant Chang'an à l'Asie centrale et à des régions éloignées à l'ouest. Au sud, des routes commerciales maritimes lucratives partant de villes portuaires telles que Guangzhou se connectaient avec des pays lointains et des marchands étrangers se sont installés en Chine, encourageant une culture cosmopolite . La culture et les systèmes sociaux Tang ont été observés et adaptés par les pays voisins, notamment le Japon . À l'intérieur, le Grand Canal reliait le cœur politique de Chang'an aux centres agricoles et économiques des parties est et sud de l'empire. Xuanzang , un moine bouddhiste chinois , érudit, voyageur et traducteur qui a voyagé seul en Inde et est revenu avec "plus de six cents textes mahayana et hinayana, sept statues du Bouddha et plus de cent reliques sarira ".

Carte des six grands protectorats de la dynastie Tang.

La prospérité de la première dynastie Tang était favorisée par une bureaucratie centralisée. Le gouvernement était organisé en « trois départements et six ministères » pour rédiger, réviser et mettre en œuvre séparément les politiques. Ces départements étaient dirigés par des membres de la famille royale et des aristocrates terriens, mais au fur et à mesure que la dynastie avançait, ils ont été rejoints ou remplacés par des fonctionnaires savants sélectionnés par des examens impériaux , établissant des modèles pour les dynasties ultérieures.

Sous le « système de champ égal » des Tang, toutes les terres appartenaient à l'empereur et étaient attribuées à chaque famille en fonction de la taille du ménage. Les hommes ayant obtenu des terres étaient enrôlés pour le service militaire pour une période déterminée chaque année, une politique militaire connue sous le nom de " système Fubing ". Ces politiques ont stimulé une croissance rapide de la productivité et une armée importante sans trop de charge pour le trésor public. Au milieu de la dynastie, cependant, des armées permanentes avaient remplacé la conscription, et les terres tombaient continuellement entre les mains de propriétaires privés et d'institutions religieuses bénéficiant d'exemptions.

Reliquaire bouddhique doré à décor de gardes en armure, de Silla, VIIe siècle
Une jarre en argent doré de l' époque Tang , façonnée dans le style du sac en cuir des nomades du nord [46], décorée d'un cheval dansant avec une coupe de vin dans la bouche, comme les chevaux de l' empereur Xuanzong étaient entraînés à le faire. [46]

La dynastie a continué à prospérer sous le règne de l'impératrice Wu Zetian , la seule impératrice régnante dans l'histoire chinoise, et a atteint son apogée pendant le long règne de l' empereur Xuanzong , qui a supervisé un empire qui s'étendait du Pacifique à la mer d'Aral avec au moins 50 millions de personnes. Il y avait des créations artistiques et culturelles vibrantes, y compris des œuvres des plus grands poètes chinois , Li Bai et Du Fu .

L'une des trois pagodes du monastère de Chong Shen à Dali .
La pagode géante de l'oie sauvage , Chang'an ( Xi'an moderne ), construite en 652, réparée par l'impératrice Wu Zetian en 704.
La petite pagode de l'oie sauvage , construite vers 709, était adjacente au temple Dajianfu à Chang'an, où les moines bouddhistes se réunissaient pour traduire les textes sanskrits en chinois [47]

Au zénith de la prospérité de l'empire, la rébellion d' An Lushan de 755 à 763 a été un événement décisif. La guerre, la maladie et les perturbations économiques ont dévasté la population et considérablement affaibli le gouvernement impérial central. Après la suppression de la rébellion, les gouverneurs militaires régionaux, connus sous le nom de Jiedushi , ont acquis un statut de plus en plus autonome. Avec la perte de revenus provenant de l'impôt foncier, le gouvernement impérial central en est venu à s'appuyer fortement sur le monopole du sel . Extérieurement, d'anciens États soumis ont attaqué l'empire et les vastes territoires frontaliers ont été perdus pendant des siècles. Néanmoins, la société civile s'est rétablie et a prospéré au milieu de la bureaucratie impériale affaiblie.

À la fin de la période Tang, l'empire était épuisé par des révoltes récurrentes de chefs de guerre régionaux , tandis qu'à l'intérieur, alors que les fonctionnaires universitaires se livraient à de féroces conflits entre factions , les eunuques corrompus accumulaient un pouvoir immense . Catastrophiquement, la rébellion de Huang Chao , de 874 à 884, a dévasté tout l'empire pendant une décennie. Le sac du port sud de Guangzhou en 879 fut suivi du massacre de la plupart de ses habitants, notamment des grandes enclaves marchandes étrangères. [48] [49] En 881, les deux capitales, Luoyang et Chang'an , tombèrent successivement. Le recours aux chefs de guerre ethniques Han et turcs pour réprimer la rébellion a accru leur pouvoir et leur influence. Par conséquent, la chute de la dynastie suite à l' usurpation de Zhu Wen a conduit à une ère de division .

Cinq Dynasties et Dix Royaumes (AD 907 - 960)

Pagode Zhenguo du temple Kaiyuan (Quanzhou)
Gongchen Bagoda, Lin'an, Hangzhou, Chine
Cinq Dynasties et Dix Royaumes (AD 907 - 960)
Cinq Dynasties Période Dix Royaumes 947 AD
Pagode Yunyan dans la province du Jiangsu en Chine orientale.
Pièces des cinq dynasties et des dix royaumes
Coupe et détail de Night Revels of Han Xizai , par Gu Hongzhong

La période de désunion politique entre les Tang et les Song, connue sous le nom de période des cinq dynasties et des dix royaumes , a duré de 907 à 960. Au cours de ce demi-siècle, la Chine était à tous égards un système multi-étatique. Cinq régimes, à savoir (plus tard) Liang , Tang , Jin , Han et Zhou , se sont rapidement succédé pour contrôler le cœur impérial traditionnel du nord de la Chine. Parmi les régimes, les dirigeants de (plus tard) Tang , Jin et Han étaient des Turcs Shatuo sinisés , qui régnaient sur la majorité ethnique des Chinois Han . Des régimes plus stables et plus petits de dirigeants Han pour la plupart ethniques ont coexisté dans le sud et l'ouest de la Chine au cours de la période, constituant cumulativement les « Dix Royaumes ».

Au milieu du chaos politique dans le nord, les seize préfectures stratégiques (région le long de l'actuelle Grande Muraille ) ont été cédées à la dynastie naissante Khitan Liao , qui a considérablement affaibli la défense de la Chine proprement dite contre les empires nomades du nord. Au sud, le Vietnam a acquis une indépendance durable après avoir été une préfecture chinoise pendant de nombreux siècles . Avec des guerres dominées dans le nord de la Chine, il y a eu des migrations massives de population vers le sud, ce qui a encore renforcé le déplacement vers le sud des centres culturels et économiques de la Chine. L' ère s'est terminée avec le coup d'État du général des Zhou postérieurs Zhao Kuangyin et l'établissement de la dynastie Song en 960, qui a finalement anéanti les restes des « Dix Royaumes » et réunifié la Chine.

Dynasties Song, Liao, Jin et Xia de l'Ouest (960-1279 après JC)

Dynasties Song, Liao, Jin et Xia de l'Ouest (960-1279 après JC)
Jin , Southern Song et Western Xia en Chine.
Un bodhisattva en bois de la dynastie Song.
La plus ancienne formule écrite connue pour la poudre à canon , du Wujing Zongyao de 1044 après JC.

En 960, la dynastie Song a été fondée par l' empereur Taizu , avec sa capitale établie à Kaifeng (également connue sous le nom de Bianjing ). En 979, la dynastie Song a réunifié la majeure partie de la Chine proprement dite , tandis que de larges pans des territoires extérieurs étaient occupés par des empires nomades sinisés . La dynastie Khitan Liao , qui a duré de 907 à 1125, a régné sur la Mandchourie , la Mongolie et certaines parties du nord de la Chine . Pendant ce temps, dans ce qui sont maintenant les provinces chinoises du nord-ouest du Gansu , du Shaanxi et du Ningxia , les tribus Tangut fondèrent la dynastie des Xia occidentaux de 1032 à 1227.

Pagode Liaodi , dynastie Song
La pagode du temple de Tianing , dynastie Liao
Les dix mille exemplaires de la pagode Huayan Sutra, communément appelée pagode blanche, dynastie Liao
Pagode du temple Poyang Yongfu, dynastie Song

Visant à récupérer les Seize Préfectures stratégiques perdues sous la dynastie précédente , des campagnes furent lancées contre la dynastie Liao au début de la période Song , qui se soldèrent toutes par un échec. Puis, en 1004, la cavalerie Liao balaya la plaine exposée de la Chine du Nord et atteignit la périphérie de Kaifeng , forçant les Song à se soumettre puis à accepter le traité de Chanyuan , qui imposait de lourds tributs annuels du trésor Song. Le traité était un renversement significatif de la domination chinoise sur le système tributaire traditionnel . Pourtant, la sortie annuelle de l'argent des Song vers les Liao a été remboursée par l'achat de biens et de produits chinois, ce qui a permis de développer l'économie des Song et de reconstituer sa trésorerie. Cela a atténué l'incitation des Song à poursuivre leur campagne contre les Liao . Pendant ce temps, ce commerce et ce contact transfrontaliers induisaient une nouvelle sinisation au sein de l' empire Liao , au détriment de sa puissance militaire dérivée de son mode de vie nomade primitif. Des traités et des conséquences socio-économiques similaires se sont produits dans les relations de Song avec la dynastie Jin .

Au sein de l' Empire Liao , les tribus Jurchen se révoltèrent contre leurs suzerains pour établir la dynastie Jin en 1115. En 1125, la cataphracte Jin dévastatrice anéantit la dynastie Liao , tandis que les restes des membres de la cour Liao s'enfuirent en Asie centrale pour fonder l' empire Qara Khitai (ouest dynastie Liao) . L'invasion de la dynastie Song par Jin suivit rapidement. En 1127, Kaifeng a été limogé, une catastrophe massive connue sous le nom d'incident de Jingkang , mettant fin à la dynastie des Song du Nord . Plus tard, tout le nord de la Chine a été conquis . Les membres survivants de la cour Song se sont regroupés dans la nouvelle capitale de Hangzhou et ont lancé la dynastie des Song du Sud , qui régnait sur les territoires au sud de la rivière Huai . Dans les années qui ont suivi, le territoire et la population de la Chine ont été divisés entre la dynastie Song, la dynastie Jin et la dynastie Xia occidentale . L'ère s'est terminée avec la conquête mongole , avec la chute des Xia de l'Ouest en 1227, la dynastie des Jin en 1234 et enfin la dynastie des Song du Sud en 1279.

Malgré sa faiblesse militaire, la dynastie Song est largement considérée comme le point culminant de la civilisation chinoise classique. L' économie Song , facilitée par les progrès technologiques, avait atteint un niveau de sophistication probablement jamais vu dans l'histoire du monde avant son époque. La population a grimpé à plus de 100 millions d'habitants et le niveau de vie des gens ordinaires s'est considérablement amélioré grâce à l'amélioration de la culture du riz et à la grande disponibilité de charbon pour la production. Les capitales de Kaifeng et par la suite Hangzhou étaient à la fois les villes les plus peuplées du monde à leur époque et ont encouragé des sociétés civiles dynamiques inégalées par les dynasties chinoises précédentes. Bien que les routes commerciales terrestres vers l'extrême ouest aient été bloquées par les empires nomades, il y avait un commerce maritime important avec les États voisins, ce qui a facilité l'utilisation de la monnaie Song comme monnaie d'échange de facto. Des navires géants en bois équipés de boussoles parcouraient les mers de Chine et le nord de l' océan Indien . Le concept d' assurance était pratiqué par les commerçants pour couvrir les risques de tels envois maritimes long-courriers . Avec des activités économiques prospères, la première utilisation historique du papier-monnaie est apparue dans la ville occidentale de Chengdu , en complément des pièces de monnaie en cuivre existantes .

La dynastie Song était considérée comme l'âge d'or des grands progrès scientifiques et technologiques de la Chine, grâce à des savants-officiels innovants tels que Su Song (1020-1101) et Shen Kuo (1031-1095). Des inventions telles que l'horloge astronomique hydromécanique, la première chaîne de transmission de puissance continue et sans fin, l'impression sur bois et le papier-monnaie ont toutes été inventées pendant la dynastie Song.

Il y avait des intrigues de cour entre les réformateurs politiques et les conservateurs, dirigés respectivement par les chanceliers Wang Anshi et Sima Guang . Du milieu à la fin du XIIIe siècle, les Chinois avaient adopté le dogme de la philosophie néo-confucéenne formulé par Zhu Xi . D'énormes œuvres littéraires ont été compilées pendant la dynastie Song, comme l'ouvrage historique Zizhi Tongjian (« Miroir complet pour aider au gouvernement »). L'invention de l' imprimerie à caractères mobiles a encore facilité la diffusion des connaissances. La culture et les arts ont prospéré, avec des œuvres d'art grandioses telles que Le long de la rivière pendant le festival Qingming et Dix - huit chansons d'une flûte nomade , ainsi que de grands peintres bouddhistes tels que le prolifique Lin Tinggui .

Vues de la ville de la dynastie Song à partir de peintures. Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du coin supérieur gauche : Une peinture chinoise de l'époque de la dynastie Song du Nord (960-1127) d'un moulin à céréales à eau, avec transport fluvial environnant. La scène du pont de la peinture de Zhang Zeduan (1085-1145) le long de la rivière pendant le festival de Qingming . Bateaux chinois du long de la rivière pendant le festival Qingming . Pagode Leifeng dans la dynastie des Song du Sud par Li Song .

La dynastie Song fut aussi une période d'innovation majeure dans l' histoire de la guerre . La poudre à canon , bien qu'inventée sous la dynastie Tang , a été utilisée pour la première fois sur les champs de bataille par l'armée Song, inspirant une succession de nouvelles conceptions d' armes à feu et d' engins de siège . Pendant la dynastie des Song du Sud , alors que sa survie dépendait de manière décisive de la garde du Yangtsé et du fleuve Huai contre les forces de cavalerie du nord, la première marine permanente de Chine fut assemblée en 1132, avec le siège de son amiral établi à Dinghai . Les navires de guerre à roues à aubes équipés de trébuchets pouvaient lancer des bombes incendiaires à base de poudre à canon et de chaux, comme le montre la victoire de Song sur les forces d' invasion Jin lors de la bataille de Tangdao dans la mer de Chine orientale et de la bataille de Caishi sur le fleuve Yangtze en 1161.

Les avancées de la civilisation pendant la dynastie Song ont pris fin brutalement à la suite de la conquête mongole dévastatrice , au cours de laquelle la population a fortement diminué, avec une contraction marquée de l'économie. Malgré l' arrêt brutal de l'avancée mongole pendant plus de trois décennies, la capitale des Song du Sud, Hangzhou, est tombée en 1276, suivie de l'anéantissement final de la marine permanente des Song à la bataille de Yamen en 1279.

Dynastie Yuan (1271 – 1368 après JC)

Dynastie Yuan (1271 – 1368 après JC)
Le stupa blanc du temple Miaoying à Pékin .
Deva King of the East sur le mur est de la Cloud Platform à Juyong Pass .
Arme à feu d' époque Yuan avec inscription datée de la 3ème année de l'ère Zhiyuan (1332). Dynastie Yuan (1206-1368). Découvert au temple Yunju, Fangshan, Pékin, 1935.
Billet de la dynastie Yuan avec sa plaque de bois d'impression, 1287 AD.
khanats successeurs mongols

La dynastie Yuan a été officiellement proclamée en 1271, lorsque le Grand Khan de Mongol , Kublai Khan , l'un des petits-fils de Gengis Khan , a assumé le titre supplémentaire d' empereur de Chine et a considéré sa partie héritée de l' Empire mongol comme une dynastie chinoise . Au cours des décennies précédentes, les Mongols avaient conquis la dynastie Jin dans le nord de la Chine, et la dynastie Song du Sud tomba en 1279 après une guerre prolongée et sanglante . La dynastie mongole Yuan est devenue la première dynastie de conquête de l'histoire chinoise à gouverner l'ensemble de la Chine proprement dite et sa population en tant que minorité ethnique . La dynastie contrôlait également directement le cœur de la Mongolie et d'autres régions, héritant de la plus grande partie du territoire de l' Empire mongol divisé , qui coïncidait à peu près avec la zone moderne de la Chine et les régions voisines de l'Asie de l'Est . La poursuite de l'expansion de l'empire fut stoppée après les défaites lors des invasions du Japon et du Vietnam . À la suite de la précédente dynastie Jin , la capitale de la dynastie Yuan fut établie à Khanbaliq (également connue sous le nom de Dadu , l'actuelle Pékin ). Le Grand Canal a été reconstruit pour relier la capitale reculée aux pôles économiques du sud de la Chine, créant ainsi un précédent et une fondation où Pékin resterait en grande partie la capitale des régimes successifs qui ont unifié la Chine continentale.

Après le traité de paix de 1304 qui mit fin à une série de guerres civiles mongoles , les empereurs de la dynastie Yuan furent reconnus comme le Grand Khan ( Kagan ) nominal du grand empire mongol par rapport aux autres khanats mongols , qui restèrent néanmoins de facto autonomes . L'époque était connue sous le nom de Pax Mongolica , quand une grande partie du continent asiatique était gouvernée par les Mongols. Pour la première et unique fois dans l'histoire, la route de la soie était entièrement contrôlée par un seul État, facilitant la circulation des personnes, le commerce et les échanges culturels. Un réseau de routes et un système postal ont été établis pour relier le vaste empire. Le commerce maritime lucratif, développé à partir de la précédente dynastie Song , a continué de prospérer, Quanzhou et Hangzhou devenant les plus grands ports du monde. Les voyageurs aventureuses de l'extrême ouest, notamment le vénitien , Marco Polo , se sont installés en Chine depuis des décennies. À son retour, son carnet de voyage détaillé a inspiré des générations d' Européens médiévaux avec les splendeurs de l'Extrême-Orient. La dynastie Yuan fut la première économie ancienne, où le papier-monnaie , connu à l'époque sous le nom de Jiaochao , était utilisé comme moyen d'échange prédominant. Son émission sans restriction à la fin de la dynastie Yuan a infligé une hyperinflation , qui a finalement entraîné la chute de la dynastie.

Observatoire de Dengfeng , le premier d'une série de 27 observatoires astronomiques construits au début de la dynastie Yuan.
La pagode du temple Bailin, une pagode en brique à base octogonale construite en 1330 sous le règne de l' empereur Wenzong , souverain de la dynastie Yuan dirigée par les Mongols (1271-1368).

Alors que les dirigeants mongols de la dynastie Yuan se sont considérablement adaptés à la culture chinoise, leur sinisation était de moindre ampleur par rapport aux dynasties de conquête antérieures de l'histoire chinoise. Pour préserver la supériorité raciale en tant que conquérant et classe dirigeante, les coutumes nomades traditionnelles et l'héritage de la steppe mongole étaient tenus en haute estime. D'autre part, les dirigeants mongols ont également adopté avec souplesse une variété de cultures de nombreuses civilisations avancées au sein du vaste empire . La structure sociale et la culture traditionnelles en Chine ont subi d'immenses transformations pendant la domination mongole. Un grand groupe de migrants étrangers se sont installés en Chine, qui jouissaient d'un statut social élevé par rapport à la majorité des Chinois Han , tout en enrichissant la culture chinoise d'éléments étrangers. La classe des fonctionnaires universitaires et intellectuels, détenteurs traditionnels de la culture chinoise d'élite, a perdu un statut social substantiel. Cela a stimulé le développement de la culture des gens du commun. Il y avait des œuvres prolifiques dans les spectacles de variétés zaju et les chansons littéraires ( sanqu ), qui ont été écrites dans un style poétique distinctif connu sous le nom de qu . Les romans de style vernaculaire ont acquis un statut et une popularité sans précédent.

L' Ayuwang Stupa dans le nord du Shanxi , en Chine.
Un stupa au sommet d'une arche ( tour de rue traversant ) est une forme d'architecture courante pendant la période Yuan.

Avant l'invasion mongole, les dynasties chinoises comptaient environ 120 millions d'habitants ; après l'achèvement de la conquête en 1279, le recensement de 1300 fait état d'environ 60 millions de personnes. [50] Cette baisse importante n'est pas nécessairement due uniquement aux tueries mongoles. Des chercheurs tels que Frederick W. Mote soutiennent que la baisse importante des chiffres reflète un échec administratif à enregistrer plutôt qu'une diminution réelle ; d'autres, comme Timothy Brook, soutiennent que les Mongols ont créé un système d' enrôlement parmi une grande partie de la population chinoise, faisant disparaître complètement un grand nombre du recensement ; d'autres historiens, dont William McNeill et David Morgan, considèrent que la peste a été le principal facteur du déclin démographique de cette période. Au 14ème siècle, la Chine a subi des déprédations supplémentaires dues à des épidémies de peste, qui auraient tué 25 millions de personnes, soit 30% de la population chinoise. [51]

Tout au long de la dynastie Yuan, il y avait un certain sentiment général parmi la population contre la domination mongole. Pourtant, plutôt que la cause nationaliste, ce sont principalement des séries de catastrophes naturelles et une gouvernance incompétente qui ont déclenché des soulèvements paysans généralisés depuis les années 1340. Après l' engagement naval massif au lac Poyang , Zhu Yuanzhang l' emporta sur les autres forces rebelles du sud. Il se proclame empereur et fonde la dynastie Ming en 1368. La même année, son armée d'expédition du nord s'empare de la capitale Khanbaliq . Les restes Yuan se sont enfuis en Mongolie et ont soutenu le régime . D'autres khanats mongols en Asie centrale ont continué d'exister après la chute de la dynastie Yuan en Chine.

Dynastie Ming (1368 – 1644 après JC)

Dynastie Ming (1368 – 1644 après JC)
Pagodes du temple Haihui, construites à l'époque Ming.
Da Ming Baochao , une série de billets émis par le gouvernement Ming.
Tour de porcelaine , d' une ambassade de la Compagnie des Indes orientales (1665) par Johan Nieuhof . Il a été découvert pour la première fois par le monde occidental lorsque des voyageurs comme Johan Nieuhof l'ont visité, le classant parfois comme l'une des sept merveilles du monde.
Pagode du temple de Chongjue, datée de la dynastie Song. Le Sōrin en forme d'oignon était un ajout de la dynastie Ming.
Résidence de la famille Lu à Dongyang, construite à l'époque Ming.
Mur de la ville de Xi'an , un site du patrimoine mondial de l'UNESCO construit au début de la dynastie Ming
Comté de Fenghuang , une ville ancienne qui abrite de nombreux vestiges architecturaux des styles Ming et Qing.
Hongcun , un village du comté de Yi, dans la région historique de Huizhou, dans le sud de la province d'Anhui.
Xinye , un village réputé pour son architecture bien conservée des époques Ming et Qing et ses anciens bâtiments résidentiels.

La dynastie Ming a été fondée par Zhu Yuanzhang en 1368, qui s'est proclamé empereur Hongwu . La capitale était initialement située à Nanjing , et a ensuite été déplacée à Pékin à partir du règne de l'empereur Yongle .

L'urbanisation a augmenté à mesure que la population augmentait et que la division du travail devenait plus complexe. Les grands centres urbains, tels que Nanjing et Pékin , ont également contribué à la croissance de l'industrie privée. En particulier, de petites industries se sont développées, souvent spécialisées dans les articles en papier, en soie, en coton et en porcelaine. Pour la plupart, cependant, des centres urbains relativement petits avec des marchés ont proliféré dans tout le pays. Les marchés de la ville vendaient principalement de la nourriture, avec quelques produits manufacturés nécessaires tels que des épingles ou de l'huile.

Malgré la xénophobie et l'introspection intellectuelle caractéristiques de la nouvelle école de plus en plus populaire du néo-confucianisme , la Chine du début de la dynastie Ming n'était pas isolée. Le commerce extérieur et les autres contacts avec le monde extérieur, notamment le Japon, se sont considérablement accrus. Les marchands chinois ont exploré tout l'océan Indien, atteignant l'Afrique de l'Est avec les voyages de Zheng He .

L' empereur Hongwu , étant le seul fondateur d'une dynastie chinoise qui était également d'origine paysanne, avait jeté les bases d'un État qui reposait fondamentalement sur l'agriculture. Le commerce et le commerce, qui ont prospéré sous les dynasties Song et Yuan précédentes , étaient moins soulignés. Les propriétés foncières néo-féodales des périodes Song et Mongole ont été expropriées par les souverains Ming. Les domaines fonciers ont été confisqués par le gouvernement, fragmentés et loués. L'esclavage privé était interdit. Par conséquent, après la mort de l' empereur Yongle , les propriétaires paysans indépendants ont prédominé dans l'agriculture chinoise. Ces lois auraient pu ouvrir la voie à l'élimination du pire de la pauvreté sous les régimes précédents. Vers la fin de l'ère de la dynastie Ming , avec le déclin du contrôle gouvernemental, le commerce, le commerce et les industries privées ont repris.

La dynastie avait un gouvernement central fort et complexe qui unifiait et contrôlait l'empire. Le rôle de l'empereur devint plus autocratique, bien que l'empereur Hongwu continua nécessairement à utiliser ce qu'il appelait le « Grand Secrétariat » pour aider à l'immense paperasserie de la bureaucratie, y compris les mémoriaux (pétitions et recommandations au trône), les édits impériaux en réponse, les rapports de divers types, et les dossiers fiscaux. C'est cette même bureaucratie qui a par la suite empêché le gouvernement Ming de s'adapter aux changements de la société, et a finalement conduit à son déclin.

L'empereur Yongle a vigoureusement tenté d'étendre l'influence de la Chine au-delà de ses frontières en exigeant que d'autres dirigeants envoient des ambassadeurs en Chine pour rendre hommage. Une grande marine a été construite, comprenant des navires à quatre mâts déplaçant 1 500 tonnes. Une armée permanente de 1 million de soldats a été créée. Les armées chinoises ont conquis et occupé le Vietnam pendant une vingtaine d'années, tandis que la flotte chinoise a navigué dans les mers de Chine et l'océan Indien, croisant jusqu'à la côte est de l'Afrique. Les Chinois ont gagné en influence dans l'est du Moghulistan . Plusieurs nations maritimes asiatiques ont envoyé des émissaires avec hommage pour l'empereur chinois. Sur le plan intérieur, le Grand Canal a été élargi et est devenu un stimulant pour le commerce intérieur. Plus de 100 000 tonnes de fer par an ont été produites. De nombreux livres ont été imprimés à l'aide de caractères mobiles. Le palais impérial de la Cité interdite de Pékin a atteint sa splendeur actuelle. C'est aussi au cours de ces siècles que le potentiel du sud de la Chine a été pleinement exploité. De nouvelles cultures ont été largement cultivées et des industries telles que celles produisant de la porcelaine et des textiles ont prospéré.

En 1449, Esen Tayisi a mené une invasion mongole Oirat du nord de la Chine qui a abouti à la capture de l' empereur Zhengtong à Tumu . Depuis lors, les Ming sont devenus sur la défensive sur la frontière nord, ce qui a conduit à la construction de la Grande Muraille des Ming . La plupart de ce qui reste de la Grande Muraille de Chine aujourd'hui a été construit ou réparé par les Ming. L'ouvrage de brique et de granit a été agrandi, les tours de guet ont été repensées et des canons ont été placés sur toute sa longueur.

Aigles de Lin Liang (vers 1424-1500). Situé au Musée National du Palais .
Prunes des neiges et grues jumelles par Bian Jingzhao (vers 1355-1428). Situé au musée du Guangdong .

En mer, les Ming sont devenus de plus en plus isolationnistes après la mort de l'empereur Yongle. Les voyages au trésor qui ont navigué dans l'océan Indien ont été interrompus et les lois d' interdiction maritime ont été mises en place interdisant aux Chinois de naviguer à l'étranger. Les commerçants européens qui ont atteint la Chine au milieu de l' âge de la découverte ont été réprimandés à plusieurs reprises dans leurs demandes de commerce, les Portugais étant repoussés par la marine Ming à Tuen Mun en 1521 et à nouveau en 1522 . Les demandes intérieures et étrangères de commerce outre-mer, jugées illégales par l'État, ont conduit à une large piraterie des wokou attaquant la côte sud-est pendant le règne de l' empereur Jiajing (1507-1567), qui ne s'est calmée qu'après l'ouverture des ports du Guangdong et du Fujian et beaucoup de répression militaire . [52] Les Portugais ont été autorisés à s'installer à Macao en 1557 pour le commerce, qui est resté aux mains des Portugais jusqu'en 1999. L'entrée néerlandaise dans les mers chinoises a également rencontré une résistance féroce, les Néerlandais étant chassés des îles Penghu dans le Sino. -Les conflits hollandais de 1622-1624 et ont été forcés de s'installer à Taiwan à la place. Les Hollandais de Taïwan ont combattu avec les Ming lors de la bataille de la baie de Liaoluo en 1633 et ont perdu, puis se sont finalement rendus au loyaliste Ming Koxinga en 1662, après la chute de la dynastie Ming.

En 1556, sous le règne de l' empereur Jiajing , le tremblement de terre du Shaanxi tua environ 830 000 personnes, le tremblement de terre le plus meurtrier de tous les temps.

La dynastie Ming intervint profondément dans les invasions japonaises de la Corée (1592-1598) , qui se terminèrent par le retrait de toutes les forces d'invasion japonaises en Corée et la restauration de la dynastie Joseon , son allié traditionnel et son État tributaire . L' hégémonie régionale de la dynastie Ming a été préservée au prix de ses ressources. Par pure coïncidence, avec Ming « contrôle de en Mandchourie en déclin, les Mandchous ( Jurchen tribus, sous leur chef de clan) Nurhaci , se détachèrent de la règle de Ming, et a émergé comme un puissant Etat unifié, qui a été proclamé plus tard comme la dynastie des Qing . Il a continué à soumettre la Corée très affaiblie comme son affluent , a conquis la Mongolie et a étendu son territoire à la périphérie de la Grande Muraille . L'armée la plus élitiste de la dynastie Ming devait stationner au col de Shanhai pour garder le dernier bastion contre les Mandchous , ce qui affaiblit sa répression des soulèvements paysans internes .

Dynastie Qing (1644 – 1912 après JC)

Dynastie Qing (1644 – 1912 après JC)
Carte de la Chine de 1836 publiée par C. Picque.
Flacon de pèlerin, porcelaine à décor bleu sous glaçure et rouge fer.
Une tenue militaire de l'empereur Qianlong
Une boussole géomantique de la période Qing (vers 1760)
Palais d'été , un jardin impérial de la dynastie Qing.
Putuo Temple Zongcheng , un complexe de temple bouddhiste construit entre 1767 et 1771. Le temple a été calqué sur le Palais Potala du Tibet .
La maison du chancelier Huangcheng , un domaine fortifié de 10 hectares sur Phoenix Hill dans le sud-est du Shanxi , en Chine.
Flower Theatre, une guilde de la période Qing.
Un immeuble résidentiel du Qiao Family Compound , construit à l'époque des Qing.

La dynastie Qing (1644-1912) était la dernière dynastie impériale en Chine. Fondée par les Mandchous , ce fut la deuxième dynastie de conquête à régner sur l'ensemble de la Chine proprement dite , et doubla à peu près le territoire contrôlé par les Ming. Les Mandchous étaient autrefois connus sous le nom de Jurchens , résidant dans la partie nord-est du territoire Ming en dehors de la Grande Muraille. Ils sont apparus comme la principale menace pour la fin de la dynastie Ming après que Nurhaci ait uni toutes les tribus Jurchen et déclaré la fondation de la dynastie Qing en 1636. La dynastie Qing a mis en place le système des huit bannières qui a fourni le cadre de base pour la conquête militaire des Qing. La rébellion paysanne de Li Zicheng s'empara de Pékin en 1644 et l' empereur Chongzhen , le dernier empereur Ming, se suicida. Les Mandchous s'allièrent au général Ming Wu Sangui pour s'emparer de Pékin, qui devint la capitale de la dynastie Qing, puis procédèrent à la soumission des restes Ming dans le sud . Les décennies de conquête mandchoue ont causé d' énormes pertes en vies humaines et l' échelle économique de la Chine s'est considérablement réduite . Au total, la conquête des Ming par les Qing (1618-1683) a coûté jusqu'à 25 millions de vies. [53] Les premiers empereurs mandchous combinaient les traditions de la domination d'Asie centrale avec les normes confucéennes du gouvernement chinois traditionnel et étaient considérés comme une dynastie chinoise.

Les Mandchous ont imposé un « ordre de file d'attente », forçant les hommes chinois Han à adopter la coiffure de file d'attente mandchoue . Les fonctionnaires étaient tenus de porter des vêtements de style mandchou Changshan ( robe de bannière et Tangzhuang ), mais les civils Han ordinaires étaient autorisés à porter des vêtements traditionnels Han . Les bannerets ne pouvaient entreprendre ni commerce ni travail manuel ; ils ont dû faire une pétition pour être retirés du statut de bannière. Ils étaient considérés comme une forme de noblesse et recevaient des pensions annuelles, des terres et des lots de vêtements. L' empereur Kangxi ordonna la création du dictionnaire Kangxi , le dictionnaire le plus complet de caractères chinois qui ait été compilé.

Au cours du demi-siècle suivant, toutes les régions précédemment sous la dynastie Ming ont été consolidées sous les Qing. Les conquêtes en Asie centrale au XVIIIe siècle ont étendu le contrôle territorial. Entre 1673 et 1681, l'empereur Kangxi réprima la révolte des trois feudataires , un soulèvement de trois généraux dans le sud de la Chine qui s'étaient vu refuser le règne héréditaire des grands fiefs accordés par l' empereur précédent . En 1683, les Qing ont organisé un assaut amphibie sur le sud de Taïwan , renversant le royaume rebelle de Tungning , fondé par le loyaliste Ming Koxinga (Zheng Chenggong) en 1662 après la chute des Ming du Sud, et avait servi de base pour la résistance continue des Ming dans le sud de la Chine. Les Qing ont vaincu les Russes à Albazin , ce qui a abouti au traité de Nerchinsk .

Empereur Qianlong

À la fin du long règne de l'empereur Qianlong en 1796, l'empire Qing était à son apogée . Les Qing dirigeaient plus d' un tiers de la population mondiale et possédaient la plus grande économie du monde. De par sa superficie, c'était l' un des plus grands empires jamais créés .

Li Hongzhang , homme politique chinois, général et diplomate de la fin de la dynastie Qing.

Au 19ème siècle, l'empire était intérieurement agité et extérieurement menacé par les puissances occidentales. La défaite de l' Empire britannique lors de la première guerre de l'opium (1840) a conduit au traité de Nankin (1842), en vertu duquel Hong Kong a été cédée à la Grande-Bretagne et l'importation d' opium (produit par les territoires de l'Empire britannique) a été autorisée. La consommation d'opium a continué de croître en Chine, affectant négativement la stabilité sociétale. Les défaites militaires ultérieures et les traités inégaux avec d'autres puissances occidentales se sont poursuivis même après la chute de la dynastie Qing.

En interne, la rébellion des Taiping (1851-1864), un mouvement religieux chrétien dirigé par le « roi céleste » Hong Xiuquan a balayé le sud pour établir le royaume céleste de Taiping et a contrôlé environ un tiers de la Chine pendant plus d'une décennie. Le tribunal, en désespoir de cause, a autorisé des fonctionnaires chinois Han tels que Zeng Guofan à lever des armées locales. Après les défaites initiales, Zeng écrasa les rebelles lors de la troisième bataille de Nankin en 1864. [54] Ce fut l'une des plus grandes guerres du XIXe siècle en termes d'implication des troupes ; il y a eu des pertes en vies humaines massives, avec un nombre de morts d'environ 20 millions . [55] Une série de troubles civils a suivi, y compris les guerres de clans Punti-Hakka , la rébellion de Nian , la révolte de Dungan et la rébellion de Panthay . [56] Toutes les rébellions ont finalement été réprimées, mais à un coût énorme et avec des millions de morts, affaiblissant sérieusement l'autorité impériale centrale. La Chine n'a jamais reconstruit une armée centrale forte et de nombreux responsables locaux ont utilisé leur pouvoir militaire pour gouverner efficacement de manière indépendante dans leurs provinces. [57]

Pourtant, la dynastie semble se rétablir sous la restauration de Tongzhi (1860-1872), dirigée par les réformateurs de la famille royale mandchoue et les fonctionnaires chinois Han tels que Zeng Guofan et ses protégés Li Hongzhang et Zuo Zongtang . Leur mouvement d'auto-renforcement a fait des réformes institutionnelles efficaces, importé des usines occidentales et des technologies de communication, en mettant l'accent sur le renforcement de l'armée. Cependant, la réforme a été minée par les rivalités officielles, le cynisme et les querelles au sein de la famille impériale. La défaite de la « flotte de Beiyang » modernisée de Yuan Shikai lors de la première guerre sino-japonaise (1894-1895) a conduit à la formation de la nouvelle armée . L' empereur Guangxu , conseillé par Kang Youwei , lança alors un vaste effort de réforme, la réforme des cent jours (1898). Cependant, l' impératrice douairière Cixi craignait qu'un changement précipité ne conduise à une opposition bureaucratique et à une intervention étrangère et l'a rapidement réprimé.

Le drapeau national des Grands Qing de 1862 à 1889. (Version triangulaire)
Le drapeau national des Grands Qing de 1889 à 1912.

À l'été 1900, le soulèvement des Boxers s'opposa à l'influence étrangère et assassina des chrétiens chinois et des missionnaires étrangers. Lorsque les Boxers sont entrés à Pékin, le gouvernement Qing a ordonné à tous les étrangers de partir, mais eux et de nombreux chrétiens chinois ont été assiégés dans le quartier des légations étrangères . Une alliance de huit nations a envoyé l' expédition Seymour de troupes japonaises, russes, britanniques, italiennes, allemandes, françaises, américaines et autrichiennes pour soulager le siège, mais elles ont été forcées de battre en retraite par les troupes Boxer et Qing à la bataille de Langfang . Après l'attaque de l'Alliance sur les forts de Dagu , la cour déclare la guerre à l'Alliance et autorise les Boxers à se joindre aux armées impériales. Après des combats acharnés à Tientsin , l'Alliance a formé la deuxième expédition Gaselee , beaucoup plus importante , et a finalement atteint Pékin ; l'impératrice douairière évacuée à Xi'an . Le protocole Boxer a mis fin à la guerre, exigeant une énorme indemnité .

Le tribunal des Qing institua alors de « nouvelles politiques » de réforme administrative et juridique, y compris la suppression du système d'examen . Mais de jeunes fonctionnaires, officiers militaires et étudiants ont débattu d'une réforme, peut-être d'une monarchie constitutionnelle, ou du renversement de la dynastie et de la création d'une république. Ils ont été inspirés par une opinion publique émergente formée par des intellectuels tels que Liang Qichao et les idées révolutionnaires de Sun Yat-sen . Un soulèvement militaire localisé, le soulèvement de Wuchang , a commencé le 10 octobre 1911, à Wuchang (aujourd'hui partie de Wuhan ), et s'est rapidement propagé. La République de Chine a été proclamée le 1er janvier 1912, mettant fin à 2000 ans de règne dynastique.

République de Chine (depuis 1912)

Drapeau du premier soulèvement de Guangzhou
Route de Nanjing pendant la Révolution Xinhai , 1911

Le gouvernement provisoire de la République de Chine est formé à Nankin le 12 mars 1912. Sun Yat-sen devient président de la République de Chine , mais il cède le pouvoir à Yuan Shikai , qui commande la Nouvelle Armée . Au cours des années suivantes, Yuan a procédé à l'abolition des assemblées nationales et provinciales et s'est déclaré empereur de l' Empire de Chine à la fin de 1915. Les ambitions impériales de Yuan ont été farouchement combattues par ses subordonnés ; face à la perspective de la rébellion, il abdique en mars 1916 et meurt de causes naturelles en juin.

Sun Yat-sen , le leader intellectuel de la Révolution.
Yuan Shikai , premier président officiel de la République de Chine.

La mort de Yuan en 1916 a laissé un vide de pouvoir ; le gouvernement républicain était presque brisé. Cela a ouvert la voie à l' ère des seigneurs de guerre , au cours de laquelle une grande partie de la Chine était gouvernée par des coalitions changeantes de chefs militaires provinciaux concurrents et du gouvernement de Beiyang . Des intellectuels, déçus de l'échec de la République, lancent le Mouvement Nouvelle Culture .

Les collégiens de Pékin se sont ralliés lors du Mouvement du 4 mai , mécontents de l'article 156 du traité de Versailles pour la Chine ( problème du Shandong ).

En 1919, le Mouvement du 4 mai a commencé en réponse aux conditions pro-japonaises imposées à la Chine par le Traité de Versailles après la Première Guerre mondiale. Il est rapidement devenu un mouvement de protestation à l'échelle nationale. Les protestations ont été un succès moral alors que le gouvernement tombait et que la Chine refusait de signer le traité de Versailles, qui avait attribué les possessions allemandes du Shandong au Japon. Le souvenir des mauvais traitements à Versailles alimente le ressentiment dans le 21e siècle. [58]

L'effervescence politique et intellectuelle s'est intensifiée tout au long des années 1920 et 1930. Selon Patricia Ebrey :

« Le nationalisme, le patriotisme, le progrès, la science, la démocratie et la liberté étaient les objectifs ; l'impérialisme, le féodalisme, le seigneur de la guerre, l'autocratie, le patriarcat et l'adhésion aveugle à la tradition étaient les ennemis. pour préserver la Chine en tant qu'entité politique dans le monde des nations concurrentes." [59]
Le drapeau de la République de Chine de 1912 à 1928.
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Le drapeau de la République de Chine de 1928 à aujourd'hui.

Dans les années 1920, Sun Yat-sen a établi une base révolutionnaire à Guangzhou et a entrepris d'unir la nation fragmentée. Il a accueilli l'aide de l' Union soviétique (elle-même fraîche de la prise de contrôle communiste de Lénine) et il a conclu une alliance avec le Parti communiste chinois (PCC) naissant . Après la mort de Sun d'un cancer en 1925, l'un de ses protégés, Chiang Kai-shek , prit le contrôle du Parti nationaliste (KMT) et réussit à mettre la plupart du sud et du centre de la Chine sous sa domination lors de l' expédition du Nord (1926-1927). Après avoir vaincu les seigneurs de la guerre dans le sud et le centre de la Chine par la force militaire , Chiang a pu obtenir l'allégeance nominale des seigneurs de la guerre du nord et établir le gouvernement nationaliste à Nankin. En 1927, Chiang s'en est pris au PCC et a purgé sans relâche les éléments communistes de sa NRA . En 1934, chassées de leurs bases montagneuses telles que la République soviétique de Chine , les forces du PCC se sont lancées dans la Longue Marche à travers le terrain le plus désolé de Chine au nord-ouest, où elles ont établi une base de guérilla à Yan'an dans la province du Shaanxi . Pendant la Longue Marche, les communistes se sont réorganisés sous un nouveau chef, Mao Zedong (Mao Tsé-toung).

Seconde Guerre mondiale
( seconde guerre sino-japonaise )
Bombardement de Chongqing en 1940
Soldats chinois combattant de maison en maison lors de la bataille de Tai'erzhuang
Les troupes des Forces spéciales de débarquement de la Marine impériale japonaise (IJN) portant des masques à gaz se préparent à une avancée dans les décombres de Shanghai, en Chine.
Le généralissime Chiang Kai-shek a annoncé la politique de résistance du Kuomintang contre le Japon à Lushan le 10 juillet 1937, trois jours après l' incident de soixante-dix-sept .

L'âpre guerre civile chinoise entre les nationalistes et les communistes s'est poursuivie, ouvertement ou clandestinement, à travers les 14 ans d'occupation japonaise de diverses parties du pays (1931-1945). Les deux partis chinois ont théoriquement formé un front uni pour s'opposer aux Japonais en 1937, pendant la deuxième guerre sino-japonaise (1937-1945), qui est devenue une partie de la Seconde Guerre mondiale . Les forces japonaises ont commis de nombreuses atrocités de guerre contre la population civile, y compris la guerre biologique (voir l' Unité 731 ) et la Politique des Trois All ( Sankō Sakusen ), les trois étant : « Kill All, Burn All and Loot All » . [60]

Après la défaite du Japon en 1945, la guerre entre les forces gouvernementales nationalistes et le PCC a repris, après l'échec des tentatives de réconciliation et d'un règlement négocié. En 1949, le PCC avait établi son contrôle sur la plus grande partie du pays. Odd Arne Westad dit que les communistes ont gagné la guerre civile parce qu'ils ont fait moins d'erreurs militaires que Chiang, et parce que dans sa recherche d'un gouvernement centralisé puissant, Chiang a contrarié trop de groupes d'intérêt en Chine. De plus, son parti a été affaibli dans la guerre contre les Japonais. Pendant ce temps, les communistes ont dit à différents groupes, tels que les paysans, exactement ce qu'ils voulaient entendre, et se sont recouverts de la couverture du nationalisme chinois. [61] Pendant la guerre civile, les nationalistes et les communistes ont commis des atrocités de masse, avec des millions de non-combattants tués des deux côtés. [62] Il s'agit notamment des décès dus à la conscription forcée et aux massacres. [63] Lorsque les forces gouvernementales nationalistes ont été défaites par les forces du PCC en Chine continentale en 1949, le gouvernement nationaliste s'est retiré à Taiwan avec ses forces, ainsi que Chiang et un grand nombre de leurs partisans ; le gouvernement nationaliste avait pris le contrôle effectif de Taïwan à la fin de la Seconde Guerre mondiale dans le cadre de la capitulation globale du Japon, lorsque les troupes japonaises à Taïwan se sont rendues aux troupes de la République de Chine. [64]

Jusqu'au début des années 1970, la ROC était reconnue comme le seul gouvernement légitime de la Chine par les Nations Unies , les États-Unis et la plupart des pays occidentaux, refusant de reconnaître la RPC en raison de la guerre froide. Cela a changé en 1971 lorsque la RPC a siégé aux Nations Unies , remplaçant le ROC. Le KMT a dirigé Taiwan sous la loi martiale jusqu'en 1987, avec l'objectif déclaré d'être vigilant contre l'infiltration communiste et de se préparer à reprendre la Chine continentale. Par conséquent, la dissidence politique n'a pas été tolérée pendant cette période.

Dans les années 1990, le ROC a subi une réforme démocratique majeure, à commencer par la démission en 1991 des membres du Yuan législatif et de l'Assemblée nationale élus en 1947. Ces groupes ont été créés à l'origine pour représenter les circonscriptions de la Chine continentale. Les restrictions à l'utilisation des langues taïwanaises dans les médias audiovisuels et dans les écoles ont également été levées. Cela a culminé avec la première élection présidentielle directe en 1996 contre le candidat du Parti démocrate progressiste (DPP) et ancien dissident, Peng Min-ming. En 2000, le statut du KMT en tant que parti au pouvoir a pris fin lorsque le DPP a pris le pouvoir, pour retrouver son statut lors des élections de 2008 par Ma Ying-jeou .

En raison de la nature controversée du statut politique de Taïwan, la République de Chine est actuellement reconnue par 14 États membres de l'ONU et le Saint-Siège à partir de 2021 comme le gouvernement légitime de la « Chine ».

République populaire de Chine (depuis 1949)

L' Armée populaire de libération entre à Pékin dans la campagne de Pingjin

Les combats majeurs de la guerre civile chinoise ont pris fin en 1949 avec le retrait du Kuomintang (KMT) du continent, le gouvernement s'installant à Taipei et ne maintenant le contrôle que de quelques îles. Le PCC a été laissé au contrôle de la Chine continentale . Le 1er octobre 1949, Mao Zedong proclame la République populaire de Chine. [65] « Chine communiste » et « Chine rouge » étaient deux noms communs pour la RPC. [66]

Le président Mao Zedong proclamant la création de la République populaire de Chine en 1949.
Défilé du 10e anniversaire de la République populaire de Chine à Pékin

La RPC a été façonnée par une série de campagnes et de plans quinquennaux . Le plan économique et social connu sous le nom de Grand Bond en avant a fait environ 45 millions de morts. [67] Le gouvernement de Mao a procédé à des exécutions massives de propriétaires terriens, institué la collectivisation et mis en œuvre le système de camp de Laogai . Les exécutions, les décès dus au travail forcé et autres atrocités ont fait des millions de morts sous Mao. En 1966, Mao et ses alliés ont lancé la Révolution culturelle , qui s'est poursuivie jusqu'à la mort de Mao une décennie plus tard. La Révolution culturelle, motivée par les luttes de pouvoir au sein du Parti et la peur de l' Union soviétique , a entraîné un bouleversement majeur dans la société chinoise.

En 1972, au plus fort de la scission sino-soviétique , Mao et Zhou Enlai rencontrent le président américain Richard Nixon à Pékin pour établir des relations avec les États-Unis. La même année, la RPC a été admise aux Nations Unies à la place de la République de Chine, avec un membre permanent du Conseil de sécurité.

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Le drapeau de la République populaire de Chine depuis 1949.

Une lutte pour le pouvoir a suivi la mort de Mao en 1976. La Bande des Quatre a été arrêtée et blâmée pour les excès de la Révolution culturelle, marquant la fin d'une ère politique mouvementée en Chine. Deng Xiaoping a déjoué Hua Guofeng , successeur de Mao , et est progressivement devenu le leader de facto au cours des années suivantes.

Deng Xiaoping a été le chef suprême de la Chine de 1978 à 1992, bien qu'il ne soit jamais devenu le chef du parti ou de l'État, et son influence au sein du parti a conduit le pays à d' importantes réformes économiques . Le PCC a ensuite relâché le contrôle gouvernemental sur la vie personnelle des citoyens et les communes ont été dissoutes, de nombreux paysans recevant plusieurs baux fonciers, ce qui a considérablement augmenté les incitations et la production agricole. En outre, de nombreuses zones de marché libre ont été ouvertes. Les zones de libre marché les plus réussies étaient Shenzhen. Il est situé dans le Guangdong et la zone exempte de taxe foncière existe toujours aujourd'hui. Cette tournure des événements a marqué la transition de la Chine d'une économie planifiée à une économie mixte avec un environnement de marché de plus en plus ouvert, un système qualifié par certains [68] de « socialisme de marché », et officiellement par le PCC de « socialisme aux caractéristiques chinoises ». La RPC a adopté sa constitution actuelle le 4 décembre 1982.

En 1989, la mort de l'ancien secrétaire général Hu Yaobang a contribué à déclencher les manifestations de la place Tiananmen de cette année-là, au cours desquelles des étudiants et d'autres ont fait campagne pendant plusieurs mois, dénonçant la corruption et en faveur d'une plus grande réforme politique, y compris les droits démocratiques et la liberté d'expression. . Cependant, ils ont finalement été abattus le 4 juin lorsque des troupes et des véhicules de l' armée sont entrés et ont nettoyé de force la place, faisant un nombre considérable de morts . Cet événement a été largement rapporté et a entraîné une condamnation et des sanctions mondiales contre le gouvernement. [69] [70] Un incident filmé impliquant le " Tank Man " a été vu dans le monde entier.

Le secrétaire général du PCC et président de la RPC Jiang Zemin et le Premier ministre de la RPC Zhu Rongji , tous deux anciens maires de Shanghai, ont dirigé la RPC post-Tiananmen dans les années 1990. Sous les dix années d'administration de Jiang et Zhu, les performances économiques de la RPC ont sorti environ 150 millions de paysans de la pauvreté et ont maintenu un taux de croissance annuel moyen du produit intérieur brut de 11,2 %. [71] [72] Le pays a officiellement rejoint l' Organisation mondiale du commerce en 2001. En 1997 et 1999 , les anciennes colonies européennes de Hong Kong britannique et de Macao portugais sont devenues respectivement les régions administratives spéciales de Hong Kong et de Macao de la République populaire de Chine .

Bien que la RPC ait besoin de croissance économique pour stimuler son développement, le gouvernement a commencé à craindre qu'une croissance économique rapide ne dégrade les ressources et l'environnement du pays. Une autre préoccupation est que certains secteurs de la société ne bénéficient pas suffisamment du développement économique de la RPC ; un exemple en est le grand écart entre les zones urbaines et rurales. En conséquence, sous l'ancien secrétaire général du PCC et président Hu Jintao et le Premier ministre Wen Jiabao , la RPC a lancé des politiques pour résoudre les problèmes de répartition équitable des ressources, mais le résultat n'était pas connu en 2014.. [73] Plus de 40 millions d'agriculteurs ont été déplacés de leurs terres, [74] généralement pour le développement économique, contribuant à 87 000 manifestations et émeutes à travers la Chine en 2005. [75] Pour une grande partie de la population de la RPC, le niveau de vie s'est considérablement amélioré et la liberté augmenté, mais les contrôles politiques sont restés serrés et les zones rurales pauvres. [76]

L'épidémie du nouveau coronavirus SRAS coronavirus 2 , qui provoque la maladie COVID-19 , détectée à l' origine à Wuhan est devenue la pandémie mondiale de COVID-19 . L'origine du virus en Chine a conduit à de la désinformation , y compris des théories du complot qui suggèrent que le virus est originaire d'un laboratoire chinois et a été génétiquement modifié. [77] [78] [79] L' Organisation mondiale de la santé a conclu que l'origine artificielle du coronavirus est « extrêmement improbable ». [80] [81]

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  • La religion en Chine
  • Chronologie de l'histoire chinoise
  • Les femmes dans la Chine ancienne et impériale

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