Isaac Newton (agriculteur)

Isaac Newton (agriculteur)vie carrièreetLes références

Isaac Newton (31 mars 1800 - 19 juin 1867) était un agronome qui devint le premier commissaire à l'agriculture des États-Unis .

Newton est né dans le comté de Burlington, New Jersey , le 31 mars 1800, d'Isaac et Mary Newton, une famille quaker d'origine anglaise. Son père est décédé alors qu'il n'était encore qu'un bébé et Newton a grandi dans la ferme de son grand-père paternel. Il a fréquenté les écoles locales mais n'est pas allé à l'université. À l'âge de 21 ans, il épousa Dorothy Birdsall et devint le gérant d'une paire de fermes adjacentes dans le comté de Delaware, en Pennsylvanie . Son esprit d'entreprise l'a amené à ouvrir également un magasin de crème glacée et de confiserie à Philadelphie comme source de revenu supplémentaire. [1]

Vers 1854, Newton acheta 1 000 acres de terres agricoles en Virginie, qu'il engagea des surveillants pour gérer lorsque sa femme refusa d'y vivre. Une série de catastrophes (dont le déclenchement de la guerre civile ) envoya Newton à Washington, DC, à la recherche d'un emploi au gouvernement. [1] À un moment donné, il avait commencé à vendre des produits agricoles à la Maison Blanche , et il avait récemment fait la connaissance du président Abraham Lincoln , il était donc bien placé pour chercher un emploi à un moment où la guerre avait rempli Washington. avec les chercheurs de lieux. En 1861, il devient surintendant de la division agricole de l' Office des brevets des États-Unis . [2]

L'année suivante, lorsque le Congrès a créé le Département de l'agriculture des États-Unis (USDA), Newton a été nommé premier commissaire de l'USDA. La nomination était controversée; au moins une publication agricole a écrit un éditorial sarcastique et presque certainement injuste intitulé « Qui est Isaac Newton ? alléguant qu'il était illettré. [1] La vision la plus moderne est qu'il était « énergique et fondamentalement sain » dans ses idées pour le développement du tout nouveau département. Il a notamment été chargé d'inaugurer les services statistiques de l'USDA pour collecter et analyser les données agricoles. [1] Il a également défendu un système national de bulletins météorologiques quotidiens pour les agriculteurs, ce qui a finalement conduit à l'établissement du Service météorologique américain sous l'USDA. [3] Il a même mis en place une ferme expérimentale sur ce qui est maintenant le National Mall tout près du Capitole, en fait, là où se trouve aujourd'hui le siège de l'USDA. [3]

Newton s'est arrangé pour que l'USDA publie des rapports agricoles mensuels et annuels. Ceux-ci étaient très populaires auprès des agriculteurs et largement diffusés. Cependant, ils représentaient également une menace potentielle pour les revues agricoles établies, il n'est donc pas surprenant que de nombreux éditeurs de ces revues aient appelé à plusieurs reprises à la démission de Newton. Newton n'a pas aidé sa propre cause en abusant vigoureusement de ses critiques les plus virulents et en se livrant au népotisme. Par exemple, il a nommé un fils pour prendre en charge sa ferme expérimentale, et il a nommé à deux reprises un neveu pour être greffier en chef de l'USDA. [1] (Sa petite-fille paternelle, Amanda Newton , a également travaillé pour l'USDA, mais elle a été embauchée de nombreuses années après sa mort.) Malgré tout, il a conservé le soutien du président Lincoln jusqu'à sa mort.

En juillet 1866, Newton a subi un coup de chaleur alors qu'il visitait sa ferme expérimentale, et il n'a jamais complètement récupéré. Il décède un peu moins d'un an plus tard, le 19 juin 1867. [1] [4]

  1. ^ A b c d e f "L'histoire des estimations agricoles des États - Unis: Divers Publication n ° 1088." . Washington, DC : Département américain de l'Agriculture. avril 1969 . Consulté le 6 mai 2015 .
  2. ^ "L'héritage agricole de Lincoln | Bibliothèque nationale d'agriculture" . www.nal.usda.gov . Consulté le 27 septembre 2019 .
  3. ^ un b "Isaac Newton" . Temple de la renommée nationale de l'agriculture. Archivé de l'original le 24 avril 2015 . Consulté le 6 mai 2015 .
  4. ^ "Isaac Newton, le premier commissaire du département américain de l'Agriculture, décède en fonction. | House Divided" . hd.housedived.dickinson.edu . Consulté le 27 septembre 2019 .