Le vicomte Arinori Mori (森 有礼, 23 août 1847 - 12 février 1889) était un homme d' État japonais de la période Meiji , diplomate et fondateur du système éducatif moderne du Japon.

Mori est né dans le domaine de Satsuma (préfecture moderne de Kagoshima ) d'une famille de samouraïs et a fait ses études à l' école Kaisenjo pour l'apprentissage occidental dirigée par le domaine de Satsuma. En 1865, il fut envoyé comme étudiant à l' University College de Londres en Grande-Bretagne , où il étudia les techniques occidentales en mathématiques , en physique et en arpentage naval . Il est retourné au Japon juste après le début de la restauration Meiji et a occupé un certain nombre de postes gouvernementaux au sein du nouveau gouvernement Meiji .

Mori a été le premier ambassadeur du Japon aux États-Unis , de 1871 à 1873. Pendant son séjour aux États-Unis, il s'est beaucoup intéressé aux méthodes occidentales d'éducation et aux institutions sociales occidentales. A son retour au Japon, il organise la Meirokusha , la première société intellectuelle moderne du Japon.

Mori était membre du mouvement des Lumières Meiji et prônait la liberté de religion , l'éducation laïque , l' égalité des droits pour les femmes (sauf pour le vote), le droit international et, plus radicalement, l'abandon de la langue japonaise au profit de l'anglais.

En 1875, il fonde le Shoho Koshujo (le premier collège commercial du Japon), prédécesseur de l'Université Hitotsubashi . Par la suite, il a été successivement ambassadeur auprès de la dynastie Qing en Chine, vice-ministre principal des Affaires étrangères , ambassadeur en Grande-Bretagne, membre du Sanjiin (conseil consultatif législatif) et fonctionnaire du ministère de l'Éducation.

Il a été recruté par Itō Hirobumi pour rejoindre le premier cabinet en tant que ministre de l'Éducation et a continué au même poste sous l' administration Kuroda de 1886 à 1889. Au cours de cette période, il a promulgué les «réformes Mori» du système éducatif japonais, qui comprenait six ans. de la scolarité obligatoire et mixte et la création de lycées pour la formation d'une élite choisie. Sous sa direction, le ministère central a pris un plus grand contrôle sur les programmes scolaires et a mis l'accent sur la moralité néo-confucéenne et la loyauté nationale dans les écoles inférieures tout en permettant une certaine liberté intellectuelle dans l'enseignement supérieur.