Pete Best

Pete BestJeunesseetLes Beatles

Randolph Peter Best ( né à Scanland ; né le 24 novembre 1941) est un musicien anglais connu sous le nom de batteur des Beatles juste avant que le groupe n'atteigne une renommée mondiale. Après avoir été licencié du groupe en 1962 après avoir joué de la batterie en tant que Beatle pendant les deux ans et demi précédents en Allemagne et en Angleterre, il a créé son propre groupe, le Pete Best Four, et a ensuite rejoint et créé de nombreux autres groupes au fil des ans. . Il est l'une des nombreuses personnes qui ont été désignées comme le cinquième Beatle, bien qu'il ait été l'un des quatre Beatles avant d'être remplacé.

La mère de Best, Mona Best (1924-1988), a ouvert le Casbah Coffee Club dans la cave de la maison des Bests à Liverpool. Les Beatles (à l'époque connus sous le nom de Quarrymen ) ont joué certains de leurs premiers concerts au club. Les Beatles ont invité Best à rejoindre le groupe le 12 août 1960, à la veille de la première saison de concerts du groupe à Hambourg . Ringo Starr a finalement remplacé Best le 16 août 1962, lorsque le manager du groupe, Brian Epstein , a licencié Best à la demande de John Lennon , Paul McCartney et George Harrison après la première session d'enregistrement du groupe. Plus de 30 ans plus tard, Best a reçu une importante somme d'argent pour son travail avec les Beatles après la sortie de leur compilation de 1995 de leurs premiers enregistrements sur Anthology 1 ; Best a joué de la batterie sur un certain nombre de morceaux de l'album, y compris les auditions de Decca.

Après avoir travaillé dans un certain nombre de groupes commercialement infructueux, Best a abandonné l'industrie de la musique pour travailler comme fonctionnaire pendant 20 ans avant de fonder le Pete Best Band.

La mère de Best, Mona , est née à Delhi, en Inde, fille de Thomas (un major irlandais) et de Mary Shaw. [1] Best, son premier enfant, est née le 24 novembre 1941 à Madras , qui faisait alors partie de l'Inde britannique . Le père biologique de Best était l'ingénieur naval Donald Peter Scanland, qui est décédé par la suite pendant la Seconde Guerre mondiale. [2] La mère de Best s'entraînait pour devenir médecin au service de la Croix-Rouge lorsqu'elle rencontra Johnny Best, issu d'une famille de promoteurs sportifs de Liverpool qui dirigeait le Liverpool Stadium . [3] [4] Pendant la Seconde Guerre mondiale, Johnny Best était un officier commissionné servant d'instructeur d'entraînement physique en Inde et était le champion de boxe de poids moyen de l'armée. [3] Après leur mariage le 7 mars 1944 à la cathédrale Saint-Thomas de Bombay , Rory Best est né. [5] En 1945, la famille Best a navigué pendant quatre semaines vers Liverpool sur le Georgic , le dernier navire de transport de troupes à quitter l'Inde, transportant des soldats célibataires et mariés qui faisaient auparavant partie des forces du général Sir William Slim dans le sud-est. Asie. Le navire a accosté à Liverpool le 25 décembre 1945. [6] [7]

La famille de Best a vécu pendant une courte période dans la maison familiale, "Ellerslie" à West Derby , jusqu'à ce que la mère de Best se brouille avec sa belle-sœur, Edna, qui n'aimait pas le choix de femme de son frère. [8] La famille a ensuite déménagé dans un petit appartement sur Cases Street, à Liverpool, mais Mona Best était toujours à la recherche d'une grande maison - comme elle en avait l'habitude en Inde - au lieu d'une des plus petites maisons jumelées répandues dans le surface. Après avoir déménagé au 17 Queenscourt Road en 1948, où les Best ont vécu pendant neuf ans, Rory Best a vu une grande maison victorienne à vendre au 8 Hayman's Green en 1957 et en a parlé à Mona. [9] La famille Best prétend que Mona a ensuite mis en gage tous ses bijoux pour parier sur Never Say Die, un cheval monté par Lester Piggott lors du Derby d'Epsom de 1954 ; il a gagné à 33-1 et elle a utilisé ses gains pour acheter la maison en 1957. [10] La maison appartenait auparavant au West Derby Conservative Club et était différente de beaucoup d'autres maisons familiales à Liverpool comme la maison (construite vers 1860) était en retrait de la route et avait 15 chambres et un acre de terrain. [11] [12] Toutes les pièces étaient peintes en vert foncé ou en marron et le jardin était totalement envahi par la végétation. [13] Mona a ouvert plus tard le Casbah Coffee Club dans sa grande cave. L'idée du club est d'abord venue de Best, lorsqu'il a demandé à sa mère un endroit où ses amis pourraient se rencontrer et écouter la musique populaire de l'époque. [10] En tant que Quarrymen, John Lennon , Paul McCartney , George Harrison et Ken Brown ont joué au club après avoir aidé Mona à finir de peindre les murs. [ citation nécessaire ] [14]

Best a réussi l' examen onze plus à l'école primaire de Blackmoor Park à West Derby et étudiait à la Liverpool Collegiate Grammar School de Shaw Street lorsqu'il a décidé qu'il voulait faire partie d'un groupe de musique. Mona lui a acheté une batterie au magasin de musique Blackler et Best a formé son propre groupe, les Black Jacks. [10] [15] [16] Chas Newby et Bill Barlow ont rejoint le groupe, comme l'a fait Ken Brown, mais seulement après qu'il ait quitté les Carrières. [17] [18] Les Black Jacks sont devenus plus tard le groupe résident à la Casbah, après que les carriers aient annulé leur résidence à cause d'une dispute au sujet de l'argent. [19]

En 1960, Neil Aspinall se lie d'amitié avec le jeune Best et loue par la suite une chambre dans la maison des Best. Au cours de l'un des voyages d'affaires prolongés du beau-père de Best, Aspinall est devenu amoureux de Mona. Aspinall a engendré un enfant de Mona—Vincent "Roag" Best, le troisième fils de Mona—qui est le demi-frère de Best. [19] Aspinall est devenu plus tard le directeur de la route des Beatles et a nié l'histoire pendant des années avant d'admettre publiquement que Roag était en effet son fils. [20]

En 1960, Allan Williams , le manager des Beatles, organise une saison de bookings à Hambourg, à partir du 17 août 1960, mais se plaint de ne pas l'impressionner et espère qu'il pourra trouver un meilleur numéro. [21]

N'ayant pas de batteur permanent, Paul McCartney cherchait quelqu'un pour occuper le poste de Hambourg. Best avait été vu en train de jouer à la Casbah avec son propre groupe, les Black Jacks, et il a été noté qu'il était un batteur régulier, jouant de la grosse caisse sur les quatre temps de la barre , ce qui poussait le rythme. [22] À Liverpool, ses fans féminins le connaissaient comme étant « méchant, maussade et magnifique », ce qui a convaincu McCartney qu'il serait bon pour le groupe. [23] Après la rupture des Black Jacks, McCartney a persuadé Best d'aller à Hambourg avec le groupe, en disant qu'ils gagneraient chacun 15 £ par semaine (équivalent à 300 £ en 2021). [24] [12] [25] Comme Best avait réussi ses examens scolaires (contrairement à Lennon, McCartney et Harrison, qui avaient échoué à la plupart des leurs), il avait la chance de fréquenter un collège de formation des enseignants, mais il décida que jouer à Hambourg serait une meilleure évolution de carrière. [26] Le meilleur a eu une audition dans le Club Jacaranda, que Williams possédait et a voyagé à Hambourg le jour suivant. [27] [28] Williams a dit plus tard que l'audition avec Best était inutile, car le groupe n'avait trouvé aucun autre batteur disposé à voyager à Hambourg, mais n'a pas dit à Best au cas où il demanderait plus d'argent. [29]

Lors de leur premier voyage à Hambourg, le groupe s'est vite rendu compte que les costumes de scène qu'ils portaient ne pouvaient pas résister aux heures de transpiration et de sauts sur scène tous les soirs, alors ils ont tous acheté des vestes en cuir, des jeans et des bottes de cowboy, qui étaient beaucoup plus solides. . Best a d'abord préféré jouer sur scène avec des manches courtes plus cool et ne correspondait donc pas au style vestimentaire du groupe, même s'il a ensuite été photographié portant une veste en cuir et un jean. [30] Lennon, McCartney, Harrison et Sutcliffe ont été initiés aux drogues récréatives à Hambourg. Comme ils jouaient des heures tous les soirs, ils emmenaient souvent du Préludin pour se tenir éveillé, qu'ils recevaient de clients allemands ou d' Astrid Kirchherr , dont la mère les achetait. [31] Lennon en prenait souvent quatre ou cinq, mais Best refusait toujours. [32] [33]

Les Beatles ont joué pour la première fois un spectacle complet avec Best le 17 août 1960 [34] à l' Indra Club de Hambourg, et le groupe a dormi au cinéma Bambi Kino dans une petite pièce sale avec des lits superposés, un ancien débarras froid et bruyant juste derrière l'écran. En voyant pour la première fois l'Indra, où ils étaient réservés pour jouer, Best s'en souvint comme d'un endroit déprimant fréquenté par quelques touristes, et ayant de lourds, vieux rideaux rouges qui le faisaient paraître minable par rapport au plus grand Kaiserkeller . [35] Comme Best avait été le seul membre du groupe à étudier l'allemand O-Level à l'école, il pouvait converser avec le propriétaire du club, Bruno Koschmider , et la clientèle. [36] Après la fermeture de l'Indra à la suite de plaintes concernant le bruit, le groupe a commencé une résidence dans le Kaiserkeller. [37] [38]

En octobre 1960, le groupe quitte le club de Koschmider pour travailler au Top Ten Club , dirigé par Peter Eckhorn, car il offre au groupe plus d'argent et un endroit légèrement meilleur pour dormir. Ce faisant, ils ont rompu leur contrat avec Koschmider. [39] [40] Quand Best et McCartney sont retournés au Bambi Kino pour récupérer leurs affaires, ils l'ont trouvé dans l'obscurité presque totale. En guise de camouflet à Koschmider, McCartney a trouvé un préservatif, l'a attaché à un clou sur le mur de béton de la pièce et l'a allumé. [41] Aucun dommage réel n'a été causé, mais Koschmider les a signalés tous les deux pour tentative d'incendie criminel. Best et McCartney ont passé trois heures dans une prison locale et ont ensuite été expulsés, tout comme George Harrison, pour avoir travaillé sous la limite d'âge légale, le 30 novembre 1960. [42] [43]

De retour à Liverpool, les membres du groupe n'ont eu aucun contact entre eux pendant deux semaines, mais Best et sa mère ont passé de nombreux appels téléphoniques à Hambourg pour récupérer le matériel du groupe. [44] Mona a arrangé toutes les réservations pour le groupe à Liverpool, après s'être séparé de Williams à la fin de 1961. [45] [46]

Chas Newby , l'ex-guitariste des Black Jacks, a été invité à jouer de la basse pour quatre concerts, le bassiste Stuart Sutcliffe ayant décidé de rester à Hambourg. [47] Newby a joué avec le groupe à la mairie de Litherland et à la Casbah. [48] Il a été choqué par la grande amélioration de leur jeu et de leur chant et s'est souvenu que le tambour de Best était très puissant, ce qui a poussé le groupe à jouer plus fort et plus fort. [49] C'était probablement grâce à McCartney que Best a développé un style de batterie fort, car il a souvent dit à Best à Hambourg de "l'augmenter" (jouer aussi fort que possible). [50] Lorsque le groupe est revenu à Hambourg, date à laquelle McCartney était passé à la basse, on a demandé à Best de chanter un numéro de spécialité écrit par McCartney, "Pinwheel Twist", tandis que McCartney jouait de la batterie, mais il se sentait toujours mal à l'aise d'être à l'avant de la scène.

"Ma Bonnie"

Les Beatles réunis sont revenus à Hambourg en avril 1961. Alors qu'ils jouaient au Top Ten Club, le chanteur Tony Sheridan les a recrutés pour jouer le rôle de son groupe d'accompagnement sur un enregistrement pour le label allemand Polydor , produit par le chef d'orchestre Bert Kaempfert , [51] qui a signé le groupe à un contrat Polydor lors de la première session le 22 juin 1961. Le 31 octobre 1961, Polydor sort l'enregistrement « My Bonnie » (Mein Herz ist bei dir nur/Mon cœur est seulement pour toi) qui figure dans les charts allemands sous le nom "Tony Sheridan and the Beat Brothers" - un nom générique utilisé pour quiconque se trouvait dans le groupe de sauvegarde de Sheridan. [52] La chanson a été publiée plus tard au Royaume-Uni. [53] Il y a eu une deuxième session d'enregistrement le 23 juin de cette année et une troisième en mai 1962.

Decca et Parlophone

Brian Epstein , qui dirigeait officieusement les Beatles depuis moins d'un mois, a organisé une audition d'enregistrement chez Decca Records à Londres le jour du Nouvel An 1962. [54] Le groupe a enregistré 15 chansons, principalement des reprises avec trois chansons de Lennon-McCartney . [55] Un mois plus tard, Decca a informé Epstein que le groupe avait été rejeté. [56] Les membres de la bande ont été informés du rejet à l'exception de Best. [57] Epstein est devenu officiellement le directeur des Beatles le 24 janvier 1962 avec le contrat signé dans la maison de Pete. [58]

Epstein a négocié la propriété de la cassette d'audition Decca, qui a ensuite été transférée sur un disque en acétate, pour promouvoir le groupe auprès d'autres maisons de disques à Londres. Entre-temps, Epstein a négocié la sortie des Beatles de leur contrat d'enregistrement avec Bert Kaempfert et Polydor Records en Allemagne, qui a expiré le 22 juin 1962. [59] Le producteur de disques d' EMI , George Martin , a rencontré Epstein le 9 mai 1962. aux studios d'Abbey Road , et a été impressionné par son enthousiasme. Il a accepté de signer avec les Beatles un contrat d'enregistrement, basé sur l'écoute de la cassette d'audition de Decca, sans les avoir rencontrés ou vus en live. [60] Dans le cadre de ce contrat, les Beatles ont enregistré au Studio Rahlstedt de Polydor le 24 mai 1962 à Hambourg en tant que groupe de sessions, en soutenant Tony Sheridan. [61] [62] [63]

Studio Two des Abbey Road Studios (en 2008) où Pete Best a enregistré avec les Beatles lors d'une séance d'essai le 6 juin 1962

Peu de temps après la signature du contrat d'enregistrement, les Beatles ont effectué un "test commercial" (c'est-à-dire une évaluation d'un artiste signé) le 6 juin 1962 au Studio Two des studios Abbey Road. [64] Les Beatles n'étaient pas nouveaux dans l'enregistrement en studio et la batterie de Best avait été jugée acceptable par Polydor à Hambourg, mais Richards avait alerté Martin de l'inadéquation de Best pour le travail en studio britannique. L'ingénieur EMI Norman Smith a déclaré dans une interview vidéo en 2006 que « c'était principalement dû à ce qu'il jouait et non à la façon dont il jouait », lorsque « Love Me Do » a été enregistré pour la première fois, faisant référence à l' arrangement de la tête . [65] Martin a cependant trouvé le timing de Best inadéquat et a voulu remplacer Best par un batteur de studio expérimenté pour les enregistrements, une pratique courante à l'époque. [66]

Martin déclara des années plus tard :

J'ai décidé que la batterie, qui est vraiment l'épine dorsale d'un bon groupe de rock, ne soutenait pas assez les garçons. Ils avaient besoin d'un bon rythme solide, et j'ai dit à Brian : 'Écoutez, peu importe ce que vous faites avec les garçons, mais sur disque, personne n'a besoin de savoir. Je vais utiliser un batteur sexy. Brian [Epstein] a dit : 'D'accord, d'accord.' Je me sentais coupable parce que je sentais que j'étais peut-être le catalyseur qui avait changé sa vie [de Best]… [67] [60] [68]

Congédiement

Lorsque Lennon, McCartney et Harrison ont appris que Martin et les ingénieurs préféraient remplacer Best par un batteur de session pour leur prochaine session d'enregistrement le 4 septembre 1962, ils ont envisagé de l'utiliser comme prétexte pour écarter définitivement Best du groupe. Finalement, après un très long délai, ils ont demandé à Epstein de renvoyer Best du groupe. [69] Epstein a agonisé sur la décision. Comme il l'a écrit dans son autobiographie, A Cellarful of Noise , il "n'était pas sûr" de l'évaluation de Martin sur la batterie de Best et "n'était pas soucieux de changer la composition des Beatles à une époque où ils se développaient en tant que personnalités… J'ai demandé au Beatles de laisser le groupe tel qu'il était". [70] Epstein a également demandé conseil au DJ de Liverpool Bob Wooler , qui connaissait intimement les Beatles, ce à quoi Wooler a répondu que ce n'était pas une bonne idée, car Best était très populaire auprès des fans. [71] Une partie du dilemme d'Epstein qui s'est posé à cette époque (lorsque le groupe n'avait pas encore atteint le succès national, mais plutôt le statut local de bon groupe avec des revenus limités), était que Best était un atout lors des concerts, populaire auprès des fans de filles, et de faire un bon spectacle, en s'assurant que les salles auraient un public solide. Le contre-argument, cependant, était la considération plus large du groupe ayant la meilleure musique pouvant être produite pour les ventes de disques. John, Paul et George ont finalement décidé que la production de disques était plus importante que d'avoir un batteur pour les performances sur scène qui était plus une image que la substance. Entre-temps, Epstein s'abstient de dire à Best qu'EMI avait passé un contrat d'enregistrement avec le groupe (oralement depuis juin et par écrit fin juillet 1962), ce qui signifiait qu'un nouveau batteur était désormais inévitable. Il aurait pu y avoir des problèmes juridiques si Pete l'avait su. [72]

Epstein a finalement décidé que "si le groupe devait rester heureux, Pete Best doit partir". [70] Epstein a convoqué Best à son bureau et l'a renvoyé le jeudi 16 août, dix semaines et un jour après la première session d'enregistrement. Epstein a demandé à Best de continuer à jouer avec le groupe jusqu'à ce que Ringo les rejoigne le samedi 18 août. [12] [46] Best a joué ses deux derniers concerts avec les Beatles le 15 août au Cavern Club , Liverpool. Il devait jouer son dernier spectacle le 16 août au Riverpark Ballroom de Chester, mais ne s'est jamais présenté; Johnny Hutchinson des Big Three a été précipité en remplacement. [34] Le rédacteur en chef du magazine Mersey Beat , Bill Harry , a affirmé qu'Epstein avait initialement offert le poste vacant de batteur dans le groupe à Hutchinson, qu'il dirigeait également. Hutchinson a refusé le travail en disant: "Pete Best est un très bon ami à moi. Je ne pouvais pas lui faire le sale boulot." [73]

Best était un bon ami de Neil Aspinall depuis 1961, quand Aspinall avait loué une chambre dans la maison où Best vivait avec ses parents. Alors qu'il faisait toujours partie du groupe, Best avait demandé à Aspinall de devenir le road manager et l'assistant personnel du groupe ; acceptant le travail, Aspinall a acheté une vieille camionnette Commer pour 80 £ (équivalent à 1 800 £ en 2021). [24] [74] Aspinall attendait Best en bas dans le magasin de disques NEMS d'Epstein après la réunion de licenciement. Les deux sont allés au pub Grapes sur Mathew Street, la même rue que le Cavern Club, où le groupe avait joué. [75] Aspinall était furieux à la nouvelle, insistant auprès de Best sur le fait qu'il démissionnerait aussi des Beatles. [76] Best lui a fortement conseillé de rester avec le groupe. La relation d'Aspinall avec Mona Best (et leur bébé de trois semaines, Roag) a pris fin. Lors du concert suivant, Aspinall a demandé à Lennon pourquoi ils avaient licencié Best, ce à quoi il a répondu "Ça n'a rien à voir avec toi, tu n'es que le conducteur." [76]

Ringo Starr avait déjà joué avec Rory Storm and the Hurricanes – le groupe en alternance au Kaiserkeller – et avait été suppléé chaque fois que Best était malade ou incapable de jouer à Hambourg et Liverpool. [60] [77] Harry a signalé le renvoi de Best sur la première page du magazine Mersey Beat , bouleversant de nombreux fans des Beatles. Le groupe a rencontré des moqueries et des chahuts dans la rue et sur scène pendant des semaines après, avec des fans criant: "Pete forever, Ringo never!" Un fan agité a donné un coup de tête à Harrison dans The Cavern, lui donnant un œil au beurre noir . [78] [79]

En remplacement de Best, Starr a accompagné le groupe lors de leur deuxième session d'enregistrement avec EMI aux studios Abbey Road le 4 septembre 1962. [80] George Martin a d'abord refusé de laisser jouer Starr, car il ne connaissait pas Starr et voulait éviter tout risque. de son tambour n'étant pas à la hauteur. Le 11 septembre 1962, lors de la troisième session d'enregistrement d'EMI, Martin a utilisé le musicien de session Andy White à la batterie pour toute la session au lieu de Starr, car Martin avait déjà réservé White après la première session avec Best. [81] Starr a joué du tambourin sur certaines chansons, tandis que White a joué de la batterie. Starr a déclaré au biographe Hunter Davies des années plus tard qu'il avait pensé: "C'est la fin. Ils me tirent un Pete Best." [82]

Best n'a jamais été directement informé par quiconque impliqué dans son licenciement exactement pourquoi il avait été licencié; la seule raison pour laquelle Epstein lui a dit était: "Les gars ne veulent plus de vous dans le groupe." [46] Lennon, McCartney et Harrison ont tous déclaré plus tard qu'ils regrettaient la manière dont Best a été limogé. Lennon a admis que «nous étions des lâches lorsque nous l'avons renvoyé. Nous avons obligé Brian à le faire. McCartney a déclaré: "Je suis désolé pour lui, à cause de ce qu'il aurait pu faire." [83] Harrison a déclaré: "Nous n'étions pas très doués pour dire à Pete qu'il devait y aller", [84] et "historiquement, il peut sembler que nous ayons fait quelque chose de méchant à Pete et il se peut que nous aurions pu le gérer mieux.' [85] Starr, d'autre part, estime qu'il n'a aucune excuse à présenter : « Je ne me suis jamais senti désolé… je n'étais pas impliqué. [84]

En 1968, Hunter Davies, biographe autorisé des Beatles, a estimé que le limogeage de Best était « l'un des rares incidents sombres de l'histoire des Beatles. Il y avait quelque chose de sournois dans la façon dont cela a été fait. [86] Plus de vingt ans plus tard, Mark Lewisohn a conclu que « Malgré ses prétendues lacunes, c'était toujours un traitement minable pour Pete ... Les Beatles avaient eu deux ans pour le licencier mais ne l'avaient pas fait, et maintenant - comme ils commençaient à récolter les fruits de leur long et dur labeur, avec de l'argent qui arrivait et un contrat EMI garanti - il était sorti. C'était le chapitre le plus sournois, malheureux et impardonnable de l'ascension des Beatles vers un pouvoir monumental. " [87]

La chimie du groupe

Epstein a affirmé dans son autobiographie que Lennon, McCartney et Harrison pensaient que Best était "trop ​​conventionnel pour être un Beatle" et a ajouté que "bien qu'il soit ami avec John, il n'était pas aimé par George et Paul". [70] Il a été documenté, notamment dans le livre de Cynthia Lennon , John , que tandis que Lennon, McCartney et Harrison passaient généralement leur temps hors scène ensemble à Hambourg et Liverpool, écrivant des chansons ou socialisant, Best partait généralement seul. Cela a laissé Best à l'extérieur, car il n'était pas au courant de nombreuses expériences, références et blagues du groupe. [88]

Une photographe allemande, Astrid Kirchherr , a demandé si cela ne les dérangerait pas de la laisser les prendre en photo lors d'une séance photo, ce qui les a impressionnés, car d'autres groupes n'avaient que des clichés pris par des amis. Le lendemain matin, Kirchherr a pris des photos sur le Heiligengeistfeld , une zone événementielle municipale proche de la Reeperbahn . Dans l'après-midi, Kirchherr les a emmenés chez sa mère à Altona - moins Best, qui a décidé de ne pas y assister. [89] [90] Dot Rhone, la petite amie de McCartney qui a visité plus tard Hambourg, a décrit Best comme étant très calme et ne prenant jamais part aux conversations avec le groupe. [91]

Il a été affirmé que Epstein est devenu exaspéré par le refus de meilleur d'adopter le balai-dessus de style coupe de cheveux Beatle dans le cadre de leur apparence unifiée, comme il a préféré garder sa quiffed coiffure, bien que le meilleur a déclaré plus tard qu'il n'a jamais été demandé de changer sa coupe de cheveux . Dans une interview accordée en 1995 à la BBC Radio Merseyside , Kirchherr a expliqué : " Mon petit ami, Klaus Voormann , avait cette coiffure, et Stuart [Sutcliffe] l'aimait beaucoup, beaucoup. Il a été le premier à avoir vraiment eu le courage de retirer le Brylcreem de ses cheveux et de me demander de lui couper les cheveux. Pete Best a les cheveux très bouclés, et ça ne marcherait pas.

Expliquant pourquoi Geoff Britton , ancien batteur de son groupe suivant, Wings , " n'a pas duré longtemps " dans ce groupe, McCartney a déclaré: " C'est comme dans les Beatles, nous avions Pete Best. C'était un très bon batteur, mais il y avait juste quelque chose, il n'était pas tout à fait comme le reste d'entre nous, nous avions un sens de l'humour en commun et il était presque dans le coup, mais c'est une ligne fine, vous savez , quant à ce qui est exactement dans et ce qui est presque. Alors il a quitté le groupe et nous cherchions quelqu'un qui conviendrait. [92] Il a dit à Mark Lewisohn , de la même manière, que lorsque George Martin a suggéré de « changer » de batteur, les Beatles ont répondu : « Eh bien, nous sommes assez contents de lui, il travaille très bien dans les clubs », [93] mais aussi que « Pete n'avait jamais été comme nous tous. Nous étions le trio loufoque et Pete était peut-être un peu plus raisonnable ; il était légèrement différent de nous, il n'était pas aussi artistique que nous. [94]

Capacité de percussion

Lennon a déclaré que Best avait été recruté uniquement parce qu'ils avaient besoin d'un batteur pour aller à Hambourg. "Nous allions toujours le larguer quand nous trouvions un batteur décent." [95] McCartney a déclaré que Best était « bon, mais un peu limité ». Harrison a déclaré que " Pete n'arrêtait pas d'être malade et de ne pas se présenter aux concerts " et a admis: " J'étais tout à fait responsable d'avoir agité les choses. J'ai conspiré pour faire entrer Ringo pour de bon ; J'ai parlé à Paul et John jusqu'à ce qu'ils en viennent à l'idée. Pour sa part, Starr a déclaré: "Je sentais que j'étais un bien meilleur batteur que lui [Best]." [95] Martin a prétendu être surpris d'apprendre que Best avait été licencié, en entendant les nouvelles de Mona par téléphone. Il a nié avoir jamais suggéré de le licencier, en disant :

Je n'ai jamais suggéré que Pete Best devait partir. Tout ce que j'ai dit, c'est que pour les besoins du premier album des Beatles, je préférerais utiliser un homme de sessions. Je n'ai jamais pensé que Brian Epstein le laisserait partir. Il semblait être la marchandise la plus vendable en ce qui concerne l'apparence. Ce fut une surprise quand j'ai appris qu'ils avaient laissé tomber Pete. La batterie était importante pour moi pour un disque, mais elle n'avait pas beaucoup d'importance autrement. Les fans ne font pas particulièrement attention à la qualité de la batterie. [96]

McCartney se souvient :

George Martin était habitué à ce que les batteurs soient très « dans le temps », parce que tous les batteurs de session de big band qu'il utilisait avaient un grand sens du temps. Maintenant, nos batteurs de Liverpool avaient un sens de l'esprit, de l'émotion, de l'économie même, mais pas un sens mortel du temps. Cela dérangerait les producteurs de faire un disque. George nous a pris à part et a dit : 'Je suis vraiment mécontent du batteur. Envisageriez-vous de le changer ? Nous avons dit : « Non, nous ne pouvons pas ! » C'était l'une de ces choses terribles que vous traversez en tant qu'enfants. Pouvons-nous le trahir ? Non. Mais notre carrière était en jeu. Peut-être allaient-ils annuler notre contrat.... [97]

Musicalement, Best a été jugé comme ayant un vocabulaire rythmique limité qui était considéré comme un frein à la croissance musicale collective des trois autres membres du groupe. Comme indiqué dans une biographie de 2005 écrite par Bob Spitz : « Tout ce que Pete pouvait faire était de jouer Fours », un style de batterie qui utilise des notes de grosse caisse sur chaque noire pour maintenir le rythme. Le livre de Spitz contient également un compte rendu par l'ingénieur Ron Richards de ses tentatives infructueuses d'enseigner à Best des rythmes un peu plus compliqués pour différentes chansons. [68]

Le critique Richie Unterberger a décrit la batterie de Best lors de la session Decca comme « finement texturée et plutôt sans imagination », [55] ajoutant que Best « poussé le rythme un peu trop vite pour plus de confort ». [56] Unterberger pensait que Starr était « plus talentueux ». [98] Le critique des Beatles, Alan W. Pollack, a comparé les versions Best, Starr et White de " Love Me Do " et a conclu que Best était " un batteur incroyablement instable et insipide " sur sa version. [99] L'historien des Beatles Ian MacDonald , racontant l'audition de Decca, a déclaré que « les limites de Best en tant que batteur sont manifestement apparentes ». [100] MacDonald note, à propos de la session d'enregistrement d'EMI le 6 juin que «...cette version d'audition [de "Love Me Do"] montre l'une des raisons pour lesquelles Best a été limogé : en passant à la cymbale ride pour le premier milieu huit, il ralentit et le groupe vacille. [101]

Difficultés entre Mona Best et les autres

Avant qu'Epstein n'engage les Beatles, Mona s'occupait de la majeure partie du travail de gestion et de promotion. Selon le promoteur et manager Joe Flannery, [102] Mona avait fait beaucoup pour le groupe en organisant un certain nombre de premiers concerts importants et en leur prêtant un coup de main dont ils avaient grandement besoin à leur retour de Hambourg la première fois, mais cela s'est produit au le coût d'avoir à faire face à sa nature autoritaire. À ce moment crucial de l'histoire des Beatles, Lennon confia à Flannery qu'il considérait Mona comme « autoritaire comme [sa tante] Mimi » et croyait qu'elle utilisait les Beatles uniquement pour le bien de son fils Pete, [103] bien que cela doit être mis en balance avec le fait que les relations cordiales des Beatles avec Mona ont bientôt repris. Elle les a souvent rencontrés lors d'une visite à Neil Aspinall dans sa maison de Londres. A ces occasions, les Beatles avaient souvent pour elle de petits cadeaux qu'ils avaient acquis au cours de leurs voyages. Pour sa part, Mona leur a permis d'utiliser les médailles militaires de son père dans la séance photo pour le Sgt. Couverture de l'album Pepper . [104]

Bien que la réticence publiquement déclarée d'Epstein à licencier Best soit rapidement devenue une question consignée dans les premières biographies [105], il avait découvert que Mona était la cause d'une aggravation croissante. Le dégoût d'Epstein pour son ingérence dans la gestion des Beatles, y compris ses « opinions agressives sur sa gestion de la carrière de son fils », était évident pour tout le monde, [106] et il aurait également considéré Mona comme un canon lâche qui ne doit pas être autorisé à s'immiscer dans ses opérations. [103] De plus, la naissance très récente de son fils Roag a encore compliqué les choses. Bien que Best lui-même ne soit pas personnellement responsable de ce développement, cela aurait quand même causé un grave scandale s'il était devenu généralement connu, et Epstein aurait peut-être été horrifié par cette perspective. [107]

Popularité

La popularité de Best auprès des fans aurait été une source de friction, car de nombreuses fans le considéraient comme le membre le plus beau du groupe. [108] Le présentateur de Radio Merseyside Spencer Leigh a écrit un livre relatant le licenciement de Best, suggérant que les autres membres, McCartney en particulier, étaient jaloux. [109] Dans un numéro de Bill Harry 's Mersey beat publication de musique à Liverpool, datée du 31 Août 1961, Bob Wooler fait rapport sur les Beatles l' impact musical local et épinglés meilleur pour la louange spéciale, appeler le groupe « musicalement faisant autorité et physiquement magnétique , par exemple la magnificence moyenne et maussade du batteur Pete Best – une sorte d'adolescent Jeff Chandler '. [110] Pendant la présentation du Tour des Adolescents à Manchester , Lennon, McCartney et Harrison sont montés sur scène sous les applaudissements, mais quand Best a marché, les filles ont crié. [108] Par la suite, des femmes attentives ont entouré Best à la porte de la scène, tandis que les autres membres ont été ignorés après avoir signé quelques autographes. Le père de McCartney, Jim McCartney, était présent à l'époque et a réprimandé Best : « Pourquoi avez-vous dû attirer toute l'attention ? Pourquoi n'as-tu pas rappelé les autres gars ? Je pense que c'était très égoïste de ta part. [108] Lennon a qualifié les accusations de jalousie de « mythe ». [95]

En 1963, à la télévision britannique, Mona, avec Pete présent, a déclaré à propos de son limogeage: "Du point de vue du choc des personnalités , eh bien, c'est probablement parce que Peter avait un fan club formidable, vous savez, par rapport aux autres . [ Interviewer : Trop beau peut-être ? ] Je vais laisser ça à d'autres mais de mon point de vue nous ne sommes pas venus ici pour lancer des bâtons et des pierres sur les garçons parce qu'il n'y a pas vraiment de ressentiment. Il y en a eu au début, mais c'est juste la façon dont cela a été fait qui nous a agacés. Si cela avait été fait un peu plus simplement, cela aurait été plus juste. [111] Davies a convenu: «Il y a une certaine justification pour un peu de la colère de Mme Best. Le limogeage de Pete Best est l'un des rares incidents sombres de l'histoire des Beatles. Il y avait quelque chose de sournois dans la façon dont cela a été fait. [86]

Peu de temps après le licenciement de Best, Epstein a tenté de le consoler en lui proposant de constituer un autre groupe autour de lui, mais Best a refusé. Se sentant déçu et déprimé, il est resté chez lui pendant deux semaines, ne voulant affronter personne ni répondre aux inévitables questions sur les raisons pour lesquelles il avait été licencié. [69] Epstein s'est secrètement arrangé avec son partenaire d'agent de réservation, Joe Flannery, pour que Best rejoigne Lee Curtis et les All-Stars , [112] qui a ensuite rompu avec Curtis pour devenir Pete Best & the All Stars. Ils signent chez Decca Records et sortent le single "I'm Gonna Knock On Your Door", qui n'est pas un succès. [113]

Le meilleur combo de Pete

Best a ensuite déménagé aux États-Unis avec les auteurs-compositeurs Wayne Bickerton et Tony Waddington . En tant que Pete Best Four, et plus tard en tant que Pete Best Combo (un quintette ), ils ont fait une tournée aux États-Unis avec une combinaison de chansons des années 1950 et de mélodies originales, enregistrant pour de petits labels, mais ils ont eu peu de succès. [113] Ils ont finalement sorti un album sur Savage Records, Best of the Beatles ; un jeu sur le nom de Best, entraînant la déception des acheteurs de disques qui ont négligé de lire les titres des chansons sur la couverture et s'attendaient à une compilation des Beatles. Le groupe se sépare peu après. Bickerton et Waddington connaîtront un plus grand succès en tant qu'auteurs-compositeurs dans les années 1960 et 1970, écrivant une série de tubes pour le groupe féminin américain The Flirtations et le groupe britannique The Rubettes . [114] En 2000, le label Cherry Red a réédité les enregistrements de Pete Best Combo sous forme de compilation de disque compact. Richie Unterberger , examinant le CD, a déclaré que le "niveau d'énergie de la musique est raisonnablement élevé", que l'écriture de chansons de Bickerton et Waddington est "un peu accrocheuse" et que la batterie de Best est "ordinaire". [115]

Le groupe de garage rock américain Lyres a enregistré une reprise de "The Way I Feel About You" de Pete Best Combo sur leur album On Fyre de 1984 . [116]

Meilleur en octobre 2005

Best a décidé de quitter le monde du spectacle, et au moment de la biographie autorisée des Beatles par Hunter Davies en 1968, il n'était pas disposé à parler de son association avec les Beatles. Des années plus tard, il déclara dans son autobiographie : « Les Beatles eux-mêmes n'ont certainement jamais tendu la main et n'ont contribué à la destruction qu'avec leurs commérages facilement imprimés que je n'avais jamais vraiment été un Beatle, que je ne souriais pas, que j'étais insociable. et certainement pas un bon mixeur. Il n'y a eu aucun mot amical de la part d'aucun d'entre eux". [117] Cela a abouti à une interview des Beatles publiée dans le magazine Playboy en février 1965 dans laquelle Lennon a déclaré que "Ringo avait l'habitude de remplacer parfois si notre batteur était malade. Avec sa maladie périodique." Starr a ajouté: "Il a pris de petites pilules pour le rendre malade." [118] Best a poursuivi les Beatles pour diffamation de caractère, remportant finalement un règlement à l'amiable pour bien moins que les 18 millions de dollars qu'il avait demandés. [119] [120]

Davies a rappelé qu'en travaillant avec les Beatles sur leur biographie autorisée en 1968, "quand le sujet de Pete Best a été abordé, ils ont semblé s'interrompre, comme s'il n'avait jamais touché leur vie. Ils ont montré peu de réaction... Je suppose que cela leur a rappelé non seulement qu'ils avaient été plutôt sournois dans la gestion du limogeage de Pete Best, ne le lui disant jamais en face, mais que pour la grâce de Dieu, ou Brian Epstein, les circonstances auraient pu être différentes et ils auraient pu finir [comme Pete ]." [121] Au plus fort de la Beatlemania , Best a tenté de se suicider, mais sa mère, Mona, et son frère, Rory, l'ont empêché de le terminer. [122] [123]

En 1963, Best épousa Kathy, une vendeuse de Woolworth qu'il rencontra lors d'un des premiers spectacles des Beatles ; [124] ils sont restés mariés et ont deux filles, ainsi que quatre petits-enfants. [125] Best a effectué un travail posté en chargeant du pain à l'arrière des camionnettes de livraison, gagnant 8 £ par semaine (équivalent à 200 £ en 2021). [24] [126] Ses diplômes l'ont aidé par la suite à devenir un fonctionnaire travaillant au Garston Jobcentre à Liverpool , [la citation nécessaire ] où il est passé d'agent d'emploi à directeur de formation pour le nord - ouest de l'Angleterre , [127] et, ironiquement, s'est souvenu "d'un flux constant de types de Yosser Hughes de la vie réelle " l'implorant de leur donner des emplois. Tout ce qu'il pouvait faire, se souvient-il, était de leur proposer de les recycler dans d'autres domaines, "ce qui était un problème émotionnel pour les personnes qui avaient fait un type de travail toute leur vie". [128]

Finalement, Best a commencé à donner des interviews aux médias, à écrire sur son temps avec le groupe et à servir de conseiller technique pour le téléfilm Birth of the Beatles . Il a trouvé un minimum de renommée indépendante et a admis être un fan de la musique de son ancien groupe et posséder leurs disques. [129] En 1995, les Beatles survivants ont publié Anthology 1 , qui a présenté un certain nombre de pistes avec Best en tant que batteur, y compris des chansons des auditions Decca et Parlophone. Best a reçu une aubaine substantielle - entre 1 et 4 millions de livres sterling - grâce aux ventes, bien qu'il n'ait pas été interviewé pour le livre ou les documentaires. [130] [131] Selon l'écrivain Philip Norman, la première fois que Best a eu connaissance des redevances qui lui étaient dues pour l'utilisation de ces morceaux « était un appel téléphonique » de Paul McCartney lui-même, « celui qui avait tant tenu à obtenir se débarrasser de lui - la première fois qu'ils avaient parlé depuis que c'était arrivé. "Certains torts doivent être réparés", lui a dit Paul. "Il y a de l'argent ici qui vous est dû et vous pouvez le prendre ou le laisser." ." [132] Cependant, Best affirme que c'est Neil Aspinall et non McCartney qui lui a téléphoné. "Paul McCartney prétend qu'il m'a appelé mais il ne l'a pas fait", a déclaré Best à l'Irish Times. [133]

Le collage de photographies déchirées sur la couverture de l'album Anthology 1 comprend une première photo de groupe mettant en vedette Best, mais la tête de Best a été retirée, révélant une photo de la tête de Starr, tirée de la photo de couverture Please Please Me (la partie manquante de la photographie apparaît sur la pochette de l'album Haymans Green ). Une petite photographie de Best peut être vue sur le côté gauche de la couverture de l' Anthologie . [134] Best est apparue dans une publicité pour la lager Carlsberg qui a été diffusée pendant la première pause publicitaire du premier épisode de la série télévisée Anthology sur ITV en novembre 1995. Le slogan était "Probablement la Pete Best lager du monde", une variation du slogan bien connu de Carlsberg. [135]

Le meilleur groupe de Pete

En 1988, après vingt ans de refus de toutes les demandes de jouer de la batterie en public, Best a finalement cédé, apparaissant à une convention des Beatles à Liverpool. Lui et son frère Roag ont joué, puis sa femme et sa mère lui ont dit : "Tu ne le sais pas, mais tu vas retourner dans le monde du spectacle." [136] Le meilleur fait maintenant régulièrement le tour du monde avec le Pete Best Band, partageant le tambour avec son frère cadet Roag. [137] L'album Haymans Green de Pete Best Band , entièrement composé de matériel original, est sorti le 16 septembre 2008 aux États-Unis, le 24 octobre 2008 dans le monde entier, à l'exception du Royaume-Uni, et le 27 octobre 2008 au Royaume-Uni. [138]

Honneurs

Le 6 juillet 2007, Best a été intronisé au All You Need Is Liverpool Music Hall of Fame en tant que premier membre fondateur. Best a reçu un certificat encadré avant que son groupe ne se produise. [139] Liverpool a encore honoré Best en annonçant, le 25 juillet 2011, que deux nouvelles rues de la ville seraient nommées Pete Best Drive et Casbah Close. [140]

Cinéma et télévision

Best est dépeint dans plusieurs films sur les Beatles. Dans le biopic de 1979 Birth of the Beatles , pour lequel Best était conseiller technique, il est interprété par Ryan Michael. Dans le film Backbeat de 1994 [141] et dans le biopic télévisé de 2000 In His Life: The John Lennon Story , Best est joué par Scot Williams, natif de Liverpool . Le film The Rocker de Rainn Wilson de 2008 , sur un batteur expulsé d'un groupe de glam metal sans faute de sa part, a été inspiré par la résiliation de Best. Best a fait une apparition dans le film. [142]

Théâtre

MEILLEUR! , une comédie écrite par le dramaturge de Liverpool Fred Lawless , a été jouée au Liverpool Everyman Theatre et au Dublin Theatre Festival en 1995 et 1996. La pièce, qui était principalement de la fiction, montrait un scénario où, après le limogeage de Pete Best, il est devenu une superstar du rock de renommée mondiale tandis que son ex-groupe se débattait comme un hit merveilles . La pièce a été acclamée par la critique à la fois dans le Liverpool Echo et dans le livre Drummed Out: The Sacking of Pete Best de Spencer Leigh en 1998 . [109] Pete Best est un personnage principal dans la pièce Présence de David Harrower en 2001 , créée au Royal Court Theatre de Londres, mettant en scène le temps des Beatles à Hambourg.

L'acteur de Wirral, Andrew Games, a interprété Pete Best dans BestBeat au Unity Theatre de Liverpool , qui a documenté le temps de Best avec les Beatles de 1960 à 1962.

Albums

  • Le meilleur des Beatles (Savage BM 71, sortie : 1965) [143]
    • Comprend : "J'ai besoin de votre amour" ; « Juste attendre et voir » ; "Lancer mon sort" ; « Clés de mon cœur » ; « Pourquoi m'as-tu laissé bébé ? » ; "Comme ma sœur Kate" ; « Je ne peux plus me passer de toi maintenant » ; "Je suis bleu"; "Un autre gars" ; "Elle va bien" ; "Personne d'autre que toi"; "Hier soir"; L'édition spéciale comprend les morceaux bonus "Need You", "Going Back Manchester"
  • Le Beatle que le temps a oublié [Version originale] (Phoenix PB-22, sortie : 1981) [143]
    • Comprend : « Je vérifie maintenant bébé » ; "J'essaierai n'importe comment" ; "Je ne sais pas pourquoi (je le fais juste)" ; "Comment avez-vous appris à connaître son nom" ; "Elle n'est pas la seule fille en ville"; "Si vous ne pouvez pas l'obtenir" ; "Plus que j'ai besoin de moi-même" ; « J'aurai tout aussi » ; « La façon dont je me sens pour vous » ; "Ne joue pas avec moi (petite fille)" ; « Musique rock and roll » ; "Tous à bord"
  • Renaissance (Phoenix PB-44, sortie : 1981) [143]
    • Comprend : « Je ne peux pas me passer de toi maintenant » ; "Décroché" ; "Elle va bien" ; "J'ai besoin de votre amour" ; "Pourquoi m'as-tu laissé bébé" ; « Lycée Shimmy » ; "Je veux être là-bas"; "Tout le monde"; "Le thème de Pete" ; "Les clés de mon coeur"
  • The Beatle That Time Forgot [Réédition] (Phoenix PHX 340, sortie : 1982) [143]
    • Comprend : "J'essaierai quand même" ; "Je ne sais pas pourquoi je le fais (je le fais juste)" ; "Elle n'est pas la seule fille en ville"; "Plus que j'ai besoin de moi-même" ; « J'aurai tout aussi » ; "Je vérifie maintenant bébé" ; "Comment avez-vous appris à connaître son nom" ; "Si vous ne pouvez pas l'obtenir" ; "Musique rock and roll"
  • Retour au rythme – (1995) [144]
  • Le Pete Best Combo : Au-delà des Beatles 1964-1966 (1er février 1996) [145]
  • En direct à l'Adelphi Liverpool 1988 – (23 septembre 1996) [146]
  • Meilleur (18 août 1998) [147]
  • Édition limitée du 40e anniversaire du Casbah Coffee Club (1999) [148]
  • Les Savage Young Beatles (10 mai 2004) [149]
  • Haymans Green – Sorti le 16 septembre 2008 (États-Unis) , août 2008 (Royaume-Uni) (The Pete Best Band) [150]

Simple

  • "Je vais frapper à ta porte" b/w "Pourquoi suis-je tombé amoureux de toi" (Decca F 11929, sortie : 1964) [143]
  • "Don't Play With Me (Little Girl)" b/w "If You Can't Get Her" (Happening 405, sortie : 1965) [143]
  • "If You Can't Get Her" n/b "The Way I Feel About You" (Happening HA1117, sortie : 1965) [143]
  • "Kansas City" n/b "Boys" (Cameo 391, sortie : 1965) [143]
  • "(I'll Try) Anyway" n/b "I Wanna Be There" (Original Beatles Drummer 800, sortie : 1965) [143]
  • "Je ne peux pas faire sans toi maintenant" n/b "Keys to My Heart" (M. Maestro Records 711, sortie : 1965) [143]

Un autre single de "Peter Best", "Carousel of Love"/"Want You" (1967 – Capitol / P 2092) n'est pas de Best, mais d'un interprète australien du même nom .

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  • Site officiel
  • Pete Best discographie sur Discogs
  • Discographie complète de Pete Best
  • Entretien Pete Best de NPR Fresh Air programme
  • Pete Best Interview Bibliothèque d'histoire orale du NAMM (2018)