Sima Qian

Sima QianPremière vie éducationetEn tant que fonctionnaire de la cour Han

Sima Qian ( [sɨ́mà tɕʰjɛ́n] ; chinois traditionnel :司馬遷; chinois simplifié :司马迁; pinyin : Sīmǎ Qiān ; vers  145  - vers  86  avant JC) était un historien chinois du début de la dynastie des Han (206 avant JC -  220 après JC ). Il est considéré comme le père de l'historiographie chinoise pour ses Records of the Grand Historian , une histoire générale de la Chine dans le style Jizhuanti (紀 傳 體) couvrant plus de deux mille ans à partir de la montée du légendaireEmpereur jaune et la formation du premier régime politique chinois au souverain régnant de l'époque de Sima Qian, l' empereur Wu de Han . En tant que première histoire universelle du monde telle qu'elle était connue des anciens Chinois, les Archives du Grand Historien ont servi de modèle pour l'écriture officielle de l'histoire pour les dynasties chinoises ultérieures et la sphère culturelle chinoise (Corée, Vietnam, Japon) jusqu'à le 20ème siècle. [1]

Le père de Sima Qian, Sima Tan (司馬 談), a d'abord conçu le projet ambitieux d'écrire une histoire complète de la Chine, mais n'a achevé que quelques croquis préparatoires au moment de sa mort. Après avoir hérité de la position de son père en tant qu'historien de la cour à la cour impériale, il était déterminé à réaliser le dernier souhait de son père de composer et de monter cette œuvre épique de l'histoire. Cependant, en 99 av.J.-C., il serait victime de l' affaire Li Ling pour avoir défendu le général, qui a été blâmé pour une campagne infructueuse contre les Xiongnu . Etant donné le choix d'être exécuté ou castré, il a choisi ce dernier pour terminer son œuvre historique. Bien qu'il soit universellement connu pour les Records , les œuvres survivantes indiquent qu'il était également un poète et un écrivain en prose doué, et qu'il a joué un rôle déterminant dans la création du calendrier Taichu , qui a été officiellement promulgué en 104 avant JC.

Comme sa position à la cour impériale était "Grand historien" ( tàishǐ 太史, diversement traduit par historien de la cour, scribe ou astronome / astrologue), les générations ultérieures lui accorderont le titre honorifique de "Lord Grand Historian" ( Tàishǐ Gōng 太史 公) pour son œuvre monumentale, bien que son magnum opus ait été achevé de nombreuses années après que son mandat de grand historien se soit terminé dans la disgrâce et après avoir accepté des actions punitives contre lui, y compris l'emprisonnement, la castration et la soumission à la servilité. Il était parfaitement conscient de l'importance de son œuvre pour la postérité et de sa relation avec sa propre souffrance personnelle. Dans la postface des Records , il a implicitement comparé son histoire universelle de la Chine aux classiques de son époque, le Guoyu de Zuoqiu Ming , Lisao de Qu Yuan et l' Art de la guerre [note 1] de Sun Bin , soulignant que leur les auteurs ont tous subi de grands malheurs personnels avant que leurs œuvres monumentales durables puissent se concrétiser.

Sima Qian est née à Xiayang à Zuopingyi (près de l'actuelle Hancheng , province du Shaanxi ). Il est probablement né vers 145 avant JC, bien que certaines sources donnent son année de naissance aux environs de 135 avant JC. [2] Autour de 136 avant JC, son père, Sima Tan , a reçu un rendez-vous au poste relativement bas de "grand historien" ( tàishǐ 太史, alt. "Grand scribe" ou "grand astrologue"). [3] [4] Le devoir principal du grand historien était de formuler le calendrier annuel, identifiant quels jours étaient rituellement propices ou peu propices et le présentaient à l'empereur avant le jour de l'an . [4] Outre ces devoirs, le grand historien devait également voyager avec l'empereur pour des rituels importants et enregistrer les événements quotidiens tant à la cour qu'à l'intérieur du pays. [5] Par son récit, à l'âge de dix ans, Sima était capable de "lire les anciens écrits" et était considéré comme un érudit prometteur. [5] Sima a grandi dans un environnement confucéen et Sima a toujours considéré son travail historique comme un acte de piété filiale confucéenne envers son père. [5]

En 126 avant JC, vers l'âge de vingt ans, Sima Qian entreprit une vaste tournée à travers la Chine telle qu'elle existait sous la dynastie Han. [4] Il a commencé son voyage de la capitale impériale, Chang'an (près de Xi'an moderne ), puis est allé au sud à travers le fleuve Yangtze jusqu'au royaume de Changsha ( province moderne du Hunan ), où il a visité le site de la rivière Miluo où les États en guerre On disait traditionnellement que le poète de l'époque Qu Yuan s'était noyé. [4] Il est ensuite allé chercher le lieu de sépulture des dirigeants légendaires Yu sur le mont Kuaiji et Shun dans les montagnes Jiuyi ( comté moderne de Ningyuan , Hunan). [4] [6] Il est ensuite allé au nord à Huaiyin ( Huai'an moderne , province du Jiangsu ) pour voir la tombe du général de la dynastie Han Han Xin , puis a continué au nord à Qufu , la ville natale de Confucius , où il a étudié le rituel et d'autres traditionnels sujets. [4]

Après ses voyages, Sima a été choisi pour être un préposé au palais dans le gouvernement, dont les fonctions étaient d'inspecter différentes parties du pays avec l'empereur Wu en 122 avant JC. [1] Sima s'est mariée jeune et a eu une fille. [1] En 110 avant JC, à l'âge de trente-cinq ans, Sima Qian a été envoyée vers l'ouest sur une expédition militaire contre certaines tribus «barbares». Cette année-là, son père est tombé malade en raison de la détresse de ne pas être invité à assister au sacrifice impérial du Feng. Soupçonnant que son temps s'écoulait, il a convoqué son fils à la maison pour reprendre le travail historique qu'il avait commencé. Sima Tan voulait suivre les Annales du printemps et de l'automne , première chronique de l'histoire de la littérature chinoise . Il semble que Sima Tan n'a pu dresser un aperçu de l'œuvre qu'avant sa mort. Dans la postface du Shiji terminé , il y a un court essai sur les six écoles philosophiques qui est explicitement attribué à Sima Tan. Sinon, il n'y a que des fragments du Shiji qui sont supposés être écrits par Sima Tan ou basés sur ses notes. Alimenté par l'inspiration de son père, Sima Qian a passé une grande partie de la décennie suivante à écrire et à compiler les Records of the Grand Historian , les achevant avant 91 avant JC, probablement vers 94 avant JC. Trois ans après la mort de son père, Sima Qian a assumé la position précédente de son père en tant que taishi . En 105 avant JC, Sima faisait partie des savants choisis pour réformer le calendrier. En tant que haut fonctionnaire impérial, Sima était également en mesure d'offrir des conseils à l'empereur sur les affaires générales de l'État.

L'affaire Li Ling

Un portrait de la période Ming (1368-1644) de Sima Qian

En 99 avant JC, Sima s'est mêlée à l'affaire Li Ling, où Li Ling et Li Guangli , deux officiers militaires qui ont mené une campagne contre les Xiongnu dans le nord, ont été vaincus et emmenés captifs. L'empereur Wu a attribué la défaite à Li Ling, tous les fonctionnaires du gouvernement le condamnant par la suite pour cela. Sima était la seule personne à défendre Li Ling, qui n'avait jamais été son ami mais qu'il respectait. L'empereur Wu a interprété la défense de Li par Sima comme une attaque contre son beau-frère, Li Guangli, qui avait également combattu les Xiongnu sans grand succès, et a condamné Sima à mort. À ce moment-là, l'exécution pouvait être commuée soit par l'argent, soit par la castration . Comme Sima n'avait pas assez d'argent pour expier son «crime», il a choisi ce dernier et a ensuite été jeté en prison, où il a enduré trois ans. Il a décrit sa douleur ainsi: "Quand vous voyez le geôlier, vous touchez abjectement le sol avec votre front. A la simple vue de ses subordonnés, vous êtes saisi de terreur ... Une telle ignominie ne peut jamais être effacée." Sima a qualifié sa castration de "la pire de toutes les punitions". [5]

En 96 avant JC, à sa sortie de prison, Sima a choisi de vivre comme un eunuque de palais pour compléter ses histoires, plutôt que de se suicider comme on pouvait s'y attendre d'un gentleman-érudit qui avait été disgracié en étant castré. [1] Comme Sima Qian l'a lui-même expliqué dans sa Lettre à Ren An :

     且夫 臧 獲 婢妾 猶 能 引 決 , 況 若 僕 之 不得已 乎! 所以 隱忍 苟活 , 函 糞土 之中 而 不辭 者 , 恨 私心 有所 不盡 , 鄙 沒 世 而 文采 不 表 於 後 也。 古 者 富貴 富貴 而 名 名Even 滅 , 不可 勝 記 , 唯 俶 儻 非常 之 人稱 焉。
      Si même l'esclave et la soubrette les plus bas peuvent supporter de se suicider, pourquoi un comme moi ne pourrait-il pas faire ce qui doit être fait? Mais la raison pour laquelle je n'ai pas refusé de supporter ces maux et que j'ai continué à vivre, demeurant dans la méchanceté et la disgrâce sans prendre congé, c'est que je pleure d'avoir dans mon cœur des choses que je n'ai pas pu exprimer pleinement, et je j'ai honte de penser qu'après mon départ, mes écrits ne seront pas connus de la postérité. Trop nombreux pour être enregistrés sont les hommes des temps anciens qui étaient riches et nobles et dont les noms ont encore disparu. Ce ne sont que ceux qui étaient maîtres et sûrs, les hommes vraiment extraordinaires, dont on se souvient encore.

...僕 竊 不遜 , 近 自 託 於 無能 之 辭 , 網羅 天下 放 失 舊聞 , 考 之 行事 , 綜 其 終始 , 稽 其 成敗 興 壞 之 理 ... 凡百 三十 篇 , 亦欲 以 究 天人 之 際 , 通 古今 之 變 , 成 一的 之 言。 草創 未 就 , 適 會 此 禍 , 惜 其 不成 , 是以 就 極刑 而無 慍 色。 僕 誠 已 著 此書 , 藏 諸 名山 , 傳 之 其 其 通 , 傳 之 其 其大都 , 則 僕 償 前 辱 之 責 , 雖 萬 被 戮 , 豈有 悔 哉! Moi aussi, je me suis risqué à ne pas être modeste mais je me suis confié à mes écrits inutiles. J'ai rassemblé et rassemblé les anciennes traditions du monde qui ont été dispersées et perdues. J'ai examiné les actes et les événements du passé et étudié les principes qui sous-tendent leur succès et leur échec, leur ascension et leur déclin [...] en cent trente chapitres. J'ai voulu examiner tout ce qui concerne le ciel et l'homme, pénétrer les changements du passé et du présent, compléter tout comme l'œuvre d'une seule famille. Mais avant que j'aie fini mon manuscrit approximatif, j'ai rencontré cette calamité. C'est parce que j'ai regretté qu'il n'ait pas été achevé que je me suis soumis à la peine extrême sans rancune. Quand j'aurai vraiment terminé ce travail, je le déposerai dans la Montagne Célèbre. Si elle peut être transmise à des hommes qui l'apprécieront et pénétreront dans les villages et les grandes villes, alors que je souffrirais mille mutilations, quel regret aurais-je?

     
     

-  Sima Qian, "Lettre à Ren An" (96 avant JC; Burton Watson , trad.) [7]

Les dernières années et la mort

À sa sortie de prison en 97/96 av.J.-C., Sima Qian a continué à servir dans la cour des Han en tant que zhongshuling (中書令), un poste d'archiviste de la cour réservé aux eunuques avec un statut considérable et avec un salaire plus élevé que son ancien poste d'historien. [8] [9]

La lettre à Ren An a été écrite par Sima Qian en réponse à Ren An en réponse à l'implication de ce dernier dans la rébellion du prince héritier Liu Ju en 91 av. Il s'agit du dernier enregistrement de Sima Qian dans les documents contemporains. La lettre est une réponse à une lettre perdue de Ren An à Sima Qian, demandant peut-être à Sima Qian d'intercéder en son nom alors que Ren An risquait d'être exécuté pour des accusations d'opportunisme et de loyauté équivoque envers l'empereur pendant la rébellion. Dans sa réponse, Sima Qian a déclaré qu'il était un homme mutilé sans influence à la cour. [10] Certains historiens plus tard ont affirmé que Sima Qian lui-même est devenu impliqué dans la rébellion à la suite de son amitié avec Ren An et a été exécuté dans le cadre de la purge des partisans du prince héritier à la cour; cependant, le premier enregistrement attesté de ce compte date du 4ème siècle. De plus, il a également été souligné que Sima Qian aurait été réticent à apporter une aide substantielle à Ren An, compte tenu des graves conséquences qu'il a subies pour avoir soutenu le général Li Ling, ainsi que du fait que Ren An n'a pas agi en son nom pendant le Li Affaire Ling. Bien qu'il existe de nombreuses théories concernant la datation exacte ainsi que la vraie nature et le but de la lettre à Ren An , une interprétation courante suggère que la lettre, en partie, exprimait tacitement un refus de jouer un rôle actif dans l'obtention d'une peine réduite pour Ren An. [9]

L'érudit du début du XXe siècle, Wang Guowei, a déclaré qu'il n'y avait aucun document fiable établissant le moment de la mort de Sima Qian. Lui et la plupart des historiens modernes croient que Sima Qian a passé ses derniers jours en tant qu'érudit en réclusion (隱士; yǐnshì ) après avoir quitté la cour Han, mourant peut-être à peu près au même moment que l'empereur Wu en 87/86 av. [note 2]

La première page de Shiji .

Format

Bien que le style et la forme des écrits historiques chinois aient varié à travers les âges, les Records of the Grand Historian ( Shiji ) ont défini la qualité et le style à partir de là. Avant Sima, les histoires étaient écrites comme certains événements ou certaines périodes de l'histoire des États; son idée d'une histoire générale a affecté des historiographes plus tardifs comme Zheng Qiao (鄭樵) en écrivant Tongzhi et Sima Guang en écrivant Zizhi Tongjian . La forme historique chinoise de l'histoire de la dynastie, ou histoire jizhuanti des dynasties, a été codifiée dans la deuxième histoire dynastique par le Livre de Han de Ban Gu , mais les historiens considèrent le travail de Sima comme leur modèle, qui se présente comme le "format officiel" de l' histoire. de Chine . Le Shiji comprend 130 chapitres composés d'un demi-million de caractères. [1]

Le format jizhuanti fait référence à l'organisation de l'œuvre en benji (本 紀) ou chapitres `` annales de base '' contenant les biographies des souverains (`` fils du ciel '') organisés par dynastie et liezhuan (列傳) ou chapitres de `` biographies ordonnées '' contenant les biographies de non-nobles influents, parfois pour une personne éminente, mais souvent pour deux personnes ou plus qui, selon le jugement de Sima Qian, ont joué des rôles tout aussi importants dans l'histoire. En plus de ces catégories homonymes, il existe des chapitres relevant des catégories biao (表) ou `` tables '', contenant des chronologies graphiques de la royauté et de la noblesse, et shu (書) ou `` traités '', consistant en des essais donnant une perspective historique sur divers sujets comme la musique, les rituels ou l’économie. Plus important encore, les chapitres de shijia (世的), ou `` chroniques de maison '', documentent des événements importants dans l'histoire des dirigeants de chacun des États quasi indépendants de la dynastie Zhou (servant à l'origine de vassaux aux rois Zhou), ainsi que comme les histoires des maisons aristocratiques contemporaines établies pendant la dynastie Han.

En tout, les archives se composent de 12 annales de base, 10 tableaux, 8 traités, 30 chroniques de maison et 70 biographies ordonnées. La dernière des biographies ordonnées est la postface. Ce dernier chapitre détaille le contexte de la façon dont le Shiji a été composé et compilé, et donne de brèves justifications pour l'inclusion des principaux sujets, événements et individus dans le travail. Dans le cadre de l'arrière-plan, la postface fournit une courte esquisse de l'histoire du clan Sima, de l'époque légendaire à son père Sima Tan. Il détaille également les derniers mots de Sima Tan, exhortant en larmes l'auteur à composer le présent ouvrage, et contient une esquisse biographique de l'auteur lui-même. La postface se termine par une description auto-référentielle de la postface comme le 70e et dernier des chapitres des Biographies Ordonnées.

Influences et œuvres influencées

Sima a été grandement influencée par les annales de printemps et d'automne de Confucius , qui, en surface, sont une chronologie succincte des événements des règnes des douze ducs de Lu de 722 à 484 avant JC. [5] De nombreux savants chinois ont et considèrent toujours comment Confucius a ordonné sa chronologie comme l'exemple idéal de la façon dont l'histoire devrait être écrite, en particulier en ce qui concerne ce qu'il a choisi d'inclure et d'exclure; et son choix de mots comme indiquant des jugements moraux [5] Vu sous cet angle, les Annales du Printemps et de l'Automne sont un guide moral pour la bonne façon de vivre. [11] Sima a lui-même adopté ce point de vue en expliquant:

Il [ Annales du printemps et de l'automne ] distingue ce qui est suspect et douteux, clarifie le bien et le mal, et règle les points qui sont incertains. Il appelle le bon bon et le mauvais mauvais, honore les dignes et condamne les indignes. Il préserve les états perdus et restaure la famille qui périt. Il met en lumière ce qui a été négligé et restaure ce qui a été abandonné. [11]

Sima voyait les Shiji comme étant dans la même tradition qu'il l'expliquait dans son introduction au chapitre 61 des Shiji où il écrivait:

«Certaines personnes disent:« C'est la manière du Ciel, sans distinction de personnes, de garder le bien perpétuellement approvisionné. »Pouvons-nous dire alors que Po I et Shu Ch'I étaient des hommes bons ou non? Ils se sont accrochés à la justice et étaient purs dans leur actes… pourtant ils moururent de faim… Le voleur Chih tua jour après jour des hommes innocents, faisant de la viande hachée de leur chair… Mais à la fin il vécut jusqu'à un très grand âge. Pour quelle vertu méritait-il cela?. .. Je me trouve dans beaucoup de perplexité. Est-ce que cette soi-disant «Voie du Ciel» est bonne ou mauvaise? " [11]

Pour résoudre ce problème théodique, Sima a soutenu que si les méchants peuvent réussir et que les bons peuvent souffrir dans leur propre vie, c'est l'historien qui s'assure qu'à la fin le bien triomphe. [11] Pour Sima, l'écriture de l'histoire n'était pas une simple poursuite d'antiquaire, mais était plutôt une tâche morale vitale car l'historien «préserverait la mémoire» et assurerait ainsi la victoire ultime du bien sur le mal. [11] Dans ce sens, Sima a écrit:

" Su Ch'in et ses deux frères sont tous devenus célèbres parmi les seigneurs féodaux en tant que stratèges itinérants. Leurs politiques ont mis l'accent sur les stratagèmes et les changements de pouvoir. Mais parce que Su Ch'in est mort de la mort d'un traître, le monde s'est uni en se moquant de lui et a été réticent à étudier sa politique ... Su Ch'in est né des plus modestes débuts à diriger les Six États dans l'Alliance verticale, et c'est la preuve qu'il possédait une intelligence surpassant la personne ordinaire. Pour cette raison, j'ai énoncez ce récit de ses actes, en les arrangeant dans l'ordre chronologique approprié, de sorte qu'il ne puisse pas souffrir éternellement d'une mauvaise réputation et être connu pour rien d'autre ". [12]

Une telle approche moralisatrice de l'histoire avec l'historien guidant le bien et le mal pour fournir des leçons pour le présent pourrait être dangereuse pour l'historien car elle pourrait faire tomber la colère de l'État sur l'historien comme cela est arrivé à Sima lui-même. En tant que tel, l'historien a dû faire preuve de prudence et a souvent exprimé ses jugements d'une manière détournée destinée à tromper le censeur. [13] Sima lui-même dans la conclusion du chapitre 110 du Shiji a déclaré qu'il écrivait dans cette tradition où il a déclaré:

«Quand Confucius a écrit les Annales du Printemps et d'Automne , il était très ouvert en traitant les règnes de Yin et Huan, les premiers ducs de Lu; mais quand il est venu à la dernière période des Ducs Ding et Ai, son écriture était beaucoup plus secrète. Parce que dans ce dernier cas, il écrivait sur sa propre époque, il n'a pas exprimé ses jugements franchement, mais a utilisé un langage subtil et réservé. " [13]

En gardant cela à l'esprit, tout ce que Sima a écrit ne doit pas être compris comme véhiculant des leçons de morale didactique. [13] Mais plusieurs historiens ont suggéré que des parties du Shiji , comme où Sima a placé sa section sur l'utilisation par Confucius de la critique indirecte dans la partie du livre traitant des "barbares" de Xiongnu pourraient indiquer sa désapprobation de la politique étrangère du Empereur Wu. [13]

En écrivant Shiji , Sima a initié un nouveau style d'écriture en présentant l'histoire dans une série de biographies. Son travail s'étend sur 130 chapitres - pas dans l'ordre historique, mais divisé en sujets particuliers, y compris les annales , les chroniques et les traités - sur la musique, les cérémonies, les calendriers, la religion, l'économie et les biographies étendues. Le travail de Sima a également influencé le style d'écriture d'autres histoires en dehors de la Chine, comme l' histoire Goryeo (coréenne), le Samguk sagi . Sima a adopté une nouvelle méthode pour trier les données historiques et une nouvelle approche pour écrire des documents historiques. Au début du Shiji , Sima se déclara adepte de l'approche de Confucius dans les Analectes pour "entendre beaucoup mais laisser de côté ce qui est douteux et parler avec prudence sur le reste". [13] Reflétant ces méthodes analytiques rigoureuses, Sima a déclaré qu'il n'écrirait pas sur les périodes de l'histoire où la documentation était insuffisante. [13] En tant que tel, Sima a écrit "les âges avant la dynastie Ch'in sont trop loin et le matériel sur eux trop maigre pour permettre un compte détaillé d'eux ici". [13] De la même manière, Sima a escompté des comptes dans les disques traditionnels qui étaient "ridicules" tels que la prétention que le prince Tan pourrait par l'utilisation de la magie faire pleuvoir le grain des nuages ​​et les chevaux pousser des cornes. [13] Sima a constamment comparé les comptes trouvés dans les manuscrits avec ce qu'il considérait comme des sources fiables comme les classiques confucéens comme le Livre des Odes , le Livre de l'Histoire , le Livre des Rites , le Livre de la Musique , le Livre des Changements et les Annales du Printemps et de l'Automne . [13] Lorsque Sima a rencontré une histoire qui ne pouvait pas être contre-vérifiée avec les classiques confucéens, il a systématiquement comparé les informations avec d'autres documents. Sima a mentionné au moins 75 livres qu'il a utilisés pour les contre-vérifications. [14] De plus, Sima a souvent interrogé les gens sur les événements historiques qu'ils avaient vécus. [13] Sima a mentionné après un de ses voyages à travers la Chine que: "Quand j'ai eu l'occasion de passer par Feng et Beiyi, j'ai interrogé les personnes âgées qui étaient à propos de l'endroit, j'ai visité la vieille maison de Xiao He , Cao Can , Fan Kuai et Xiahou Ying , et a beaucoup appris sur les débuts. Comme c'était différent des histoires que l'on entend! " [14] Reflétant la vénération traditionnelle chinoise pour l'âge, Sima a déclaré qu'il préférait interviewer les personnes âgées car il croyait qu'elles étaient les plus susceptibles de lui fournir des informations correctes et véridiques sur ce qui s'était passé dans le passé. [14] Pendant un de ces voyages, Sima a mentionné qu'il était submergé par l'émotion quand il a vu le chariot de Confucius avec ses vêtements et divers autres objets personnels qui avaient appartenu à Confucius. [14]

Innovations et fonctionnalités uniques

Malgré ses très grandes dettes envers la tradition confucéenne, Sima était un innovateur de quatre manières. Pour commencer, l'œuvre de Sima portait sur l'histoire du monde connu. [14] Les historiens chinois précédents s'étaient concentrés sur une seule dynastie et / ou région. [14] L'histoire de Sima de 130 chapitres a commencé avec l'empereur jaune légendaire et s'est étendue à son propre temps et a couvert non seulement la Chine, mais aussi les nations voisines comme la Corée et le Vietnam . [14] À cet égard, Sima était significatif en tant que premier historien chinois à traiter les peuples vivant au nord de la Grande Muraille comme les Xiongnu comme des êtres humains qui étaient implicitement les égaux de l'Empire du Milieu, au lieu de l'approche traditionnelle qui avait dépeint les Xiongnu comme des sauvages qui avaient l'apparence des humains, mais l'esprit des animaux. [15] Dans ses commentaires sur le Xiongnu, Sima s'est abstenu d'évoquer des réclamations au sujet de la supériorité morale innée des Han sur les "barbares du nord" qui étaient les tropes rhétoriques standard des historiens chinois dans cette période. [16] De même, Sima dans son chapitre sur le Xiongnu condamne les conseillers qui poursuivent «l'opportunité du moment», c'est-à-dire conseillent à l'empereur de mener des politiques telles que les conquêtes d'autres nations qui apportent un bref moment de gloire, mais accablent le État avec les énormes coûts financiers et souvent humains liés à la conservation de la terre conquise. [17] Sima s'engageait dans une critique indirecte des conseillers de l'empereur Wu qui le pressaient de poursuivre une politique d'agression envers les Xiongnu et de conquérir toute leur terre, une politique à laquelle Sima était apparemment opposée. [17]

Sima a également innové en utilisant plus de sources telles que l'interrogation de témoins, la visite de lieux où des événements historiques s'étaient produits et l'examen de documents provenant de différentes régions et / ou époques. [14] Avant, les historiens chinois avaient tendance à n'utiliser que les histoires de règne comme sources. [14] Le Shiji était en outre très nouveau dans l'historiographie chinoise en examinant les événements historiques en dehors des tribunaux, fournissant une histoire plus large que les histoires traditionnelles basées sur les tribunaux. [14] Enfin, Sima a rompu avec la structure chronologique traditionnelle de l'histoire chinoise. Sima avait plutôt divisé le Shiji en cinq divisions: les annales de base qui comprenaient les 12 premiers chapitres, les tableaux chronologiques qui comprenaient les 10 chapitres suivants, les traités sur des sujets particuliers qui composent 8 chapitres, les récits des familles régnantes qui occupent 30 chapitres. , et les biographies de diverses personnalités éminentes qui sont les 70 derniers chapitres. [14] Les annales suivent le modèle chinois traditionnel des histoires de cour de la vie de divers empereurs et de leurs familles. [14] Les tableaux chronologiques sont des graphiques retraçant l'histoire politique de la Chine. [14] Les traités sont des essais sur des sujets tels que l' astronomie , la musique, la religion, l'ingénierie hydraulique et l'économie. [14] La dernière section traitant des biographies couvre les individus jugés par Sima comme ayant eu un impact majeur sur le cours de l'histoire, qu'ils soient de naissance noble ou humble et qu'ils soient nés dans les États centraux, la périphérie ou terres barbares. [14] Contrairement aux historiens chinois traditionnels, Sima est allée au-delà des histoires androcentriques et centrées sur la noblesse en traitant de la vie des femmes et des hommes tels que les poètes, les bureaucrates, les marchands, les comédiens / bouffons, les assassins et les philosophes. [18] La section des traités, les sections des biographies et la section des annales relatives à la dynastie Qin (en tant qu'ancienne dynastie, il y avait plus de liberté pour écrire sur les Qin que sur la dynastie Han régnante) qui représentent 40% de la Shiji a suscité le plus d'intérêt de la part des historiens et sont les seules parties du Shiji qui ont été traduites en anglais. [1]

Quand Sima plaçait ses sujets, c'était souvent sa façon d'exprimer obliquement des jugements moraux. [18] L' impératrice Lü et Xiang Yu étaient les dirigeants efficaces de la Chine pendant les règnes Hui des Han et Yi de Chu, respectivement, ainsi Sima a placé leurs deux vies dans les annales de base. [18] De même, Confucius est inclus dans la quatrième section plutôt que la cinquième où il appartenait proprement comme un moyen de montrer sa vertu éminente. [18] La structure du Shiji a permis à Sima de raconter les mêmes histoires de différentes manières, ce qui lui a permis de passer ses jugements moraux. [18] Par exemple, dans la section des annales de base, l' empereur Gaozu est dépeint comme un bon chef tandis que dans la section traitant de son rival Xiang Yu, l'empereur est dépeint de manière peu flatteuse. [18] De même, le chapitre sur Xiang le présente sous un jour favorable tandis que le chapitre sur Gaozu le décrit dans des couleurs plus foncées. [18] À la fin de la plupart des chapitres, Sima écrivait habituellement un commentaire dans lequel il jugeait comment l'individu vivait à la hauteur des valeurs chinoises traditionnelles comme la piété filiale, l'humilité, l'autodiscipline, le travail acharné et le souci des moins fortunés. [18] Sima a analysé les dossiers et a trié ceux qui pourraient servir le but de Shiji . Il avait l'intention de découvrir les modèles et les principes du développement de l'histoire humaine. Sima a également souligné, pour la première fois dans l'histoire chinoise, le rôle des hommes individuels dans le développement historique de la Chine et sa perception historique qu'un pays ne peut pas échapper au sort de la croissance et de la décadence.

Contrairement au Livre de Han , qui a été écrit sous la supervision de la dynastie impériale, Shiji était une histoire écrite en privé puisqu'il refusait d'écrire Shiji comme une histoire officielle ne couvrant que les personnes de haut rang. L'ouvrage couvre également les personnes des classes inférieures et est donc considéré comme un «véritable record» du côté le plus sombre de la dynastie. À l'époque de Sima, la littérature et l'histoire n'étaient pas considérées comme des disciplines distinctes comme elles le sont maintenant, et Sima a écrit son magnum opus dans un style très littéraire, faisant un usage intensif de l'ironie, du sarcasme, de la juxtaposition d'événements, de la caractérisation, du discours direct et des discours inventés, ce qui a conduit l'historienne américaine Jennifer Jay à décrire des parties du Shiji comme se lisant plus comme un roman historique que comme une œuvre d'histoire. [1] Par exemple, Sima raconte l'histoire d'un eunuque chinois nommé Zhonghang Yue qui devient conseiller des rois Xiongnu. [19] Sima entretient un long dialogue entre Zhonghang et un envoyé envoyé par l'empereur Wen de Chine au cours duquel ce dernier dénigre les Xiongnu comme des «sauvages» dont les coutumes sont barbares tandis que Zhonghang défend les coutumes de Xiongnu comme justifiées et / ou comme moralement égales aux coutumes chinoises, parfois même moralement supérieures comme Zhonghang établit un contraste entre les luttes sanglantes pour la succession en Chine où les membres de la famille s'entre-tuaient pour être empereur contre la succession plus ordonnée des rois Xiongnu. [20] L'historienne américaine Tamara Chin a écrit que bien que Zhonghang ait existé, le dialogue est simplement un "dispositif d'alphabétisation" pour que Sima fasse des points qu'il ne pourrait pas faire autrement. [21] L'image favorable du traître Zhonghang qui est allé au Xiongnu qui surpasse l'envoyé loyal de l'empereur dans un argument ethnographique sur ce qui est la nation moralement supérieure semble être la manière de Sima d'attaquer l'ensemble du système judiciaire chinois où l'empereur a préféré le mensonges racontés par ses conseillers sycophantes sur la vérité dite par ses honnêtes conseillers comme intrinsèquement corrompue et dépravée. [22] Le point est renforcé par le fait que Sima fait parler Zhonghang la langue d'un fonctionnaire confucéen idéalisé alors que la langue de l'envoyé de l'Empereur est rejetée comme "simple gazouillis et bavardage". [23] Ailleurs dans le Shiji Sima a dépeint le Xiongnu moins favorablement, ainsi le débat était presque certainement plus la manière de Sima de critiquer le système de cour chinois et les éloges moins authentiques pour le Xiongnu. [24]

Sima a souvent été critiqué pour avoir «historisé» des mythes et des légendes alors qu'il attribuait des dates à des personnages mythiques et légendaires de l'histoire ancienne de la Chine avec ce qui semble être des généalogies étrangement précises de familles de premier plan au cours de plusieurs millénaires (y compris la sienne où il retrace la descendance de la famille Sima des empereurs légendaires dans un passé lointain). [1] Cependant, les découvertes archéologiques au cours des dernières décennies ont confirmé des aspects du Shiji et ont suggéré que même si les sections du Shiji traitant du passé antique ne sont pas totalement vraies, au moins Sima a écrit ce qu'il croyait être vrai. En particulier, les découvertes archéologiques ont confirmé l'exactitude de base du Shiji, y compris les règnes et les emplacements des tombes des anciens dirigeants. [1]

Le Shiji de Sima est respecté en tant que modèle de littérature biographique à haute valeur littéraire et se présente toujours comme un manuel pour l'étude du chinois classique. Les œuvres de Sima ont eu une influence sur l'écriture chinoise, servant de modèles idéaux pour divers types de prose dans le mouvement néoclassique («renaissance») de la période Tang - Song . Le grand usage de la caractérisation et de l'intrigue a également influencé l'écriture de fiction, y compris les nouvelles classiques de la période médiévale moyenne et tardive (Tang- Ming ) ainsi que le roman vernaculaire de la période impériale tardive. Sima a eu une immense influence sur l'historiographie non seulement en Chine, mais aussi au Japon et en Corée. [25] Pendant des siècles après, le Shiji a été considéré comme le plus grand livre d'histoire écrit en Asie. [25] Sima est peu connue dans le monde anglophone car une traduction complète du Shiji en anglais n'a pas encore été achevée.

Son influence découlait principalement des éléments suivants de son écriture: sa représentation habile de personnages historiques en utilisant les détails de leur discours, conversations et actions; son utilisation novatrice d'un langage informel, humoristique et varié; et la simplicité et la concision de son style. Même le critique littéraire du XXe siècle, Lu Xun, considérait Shiji comme «la chanson la plus parfaite des historiens, un« Li Sao »sans rime» (史的 之 絶唱 , 無 韻 之 離騷) dans son aperçu de l'histoire littéraire chinoise (漢 文學 史 綱要).

Autres œuvres littéraires

La célèbre lettre de Sima à son ami Ren An sur ses souffrances pendant l'affaire Li Ling et sa persévérance dans l'écriture de Shiji est aujourd'hui considérée comme un exemple très admiré de style de prose littéraire, largement étudié en Chine même aujourd'hui. La Lettre à Ren An contient la citation: "Les hommes n'ont toujours eu qu'une seule mort. Pour certains, elle est aussi lourde que le mont Tai ; pour d'autres, elle est aussi insignifiante qu'un duvet d'oie. La différence est ce pour quoi ils l'utilisent." (人 固有 一 死 , 或 重于泰山 , 或 輕 于 鴻毛 , 用 之 所 趨 異 也。) Cette citation est devenue l'une des plus connues de toute la littérature chinoise. Dans les temps modernes, le président Mao a paraphrasé cette citation dans un discours dans lequel il a rendu hommage à un soldat de l' APL décédé.

Sima Qian a écrit huit rapsodies ( fu ), qui sont répertoriées dans le traité bibliographique du Livre de Han . Tous sauf un, la «Rhapsodie en complainte pour les messieurs qui ne rencontrent pas leur temps» (士 不 遇 賦) ont été perdus, et même l'exemple survivant n'est probablement pas complet.

Sima et son père ont tous deux servi comme taishi (太史) de l' ancienne dynastie Han , un poste qui comprend les aspects d'être un historien, un scribe de cour, un calendariste et un astronome / astrologue de la cour. À cette époque, l'astrologue avait un rôle important, chargé d'interpréter et de prédire le cours du gouvernement en fonction de l'influence du Soleil, de la Lune et des étoiles, ainsi que d'autres phénomènes astronomiques et géologiques tels que les éclipses solaires et les tremblements de terre , qui dépendaient sur la révision et le maintien d'un calendrier précis.

Avant de compiler Shiji , Sima Qian a été impliquée dans la création du calendrier Taichu de 104 avant JC太初 暦 (太初 est devenu le nom de la nouvelle ère pour l'empereur Wu et signifie «commencement suprême»), une modification du calendrier Qin . Il s'agit du premier calendrier chinois dont la méthode complète de calcul 暦 法 a été préservée.

La planète mineure "12620 Simaqian" est nommée en son honneur.

Sima Qian est le fils de l'astrologue de la cour (太史 令) Sima Tan , qui est un descendant du général Qin Sima Cuo (司馬 錯), le commandant de l'armée Qin dans la conquête de Ba et Shu par l'État .

Avant sa castration, Sima Qian aurait eu deux fils et une fille. Bien que peu de choses soient enregistrées sur ses fils, sa fille a épousé plus tard Yang Chang (楊 敞) et a eu des fils Yang Zhong (楊忠) et Yang Yun (楊 惲). C'est Yang Yun qui a caché l'excellent travail de son grand-père et a décidé de le publier sous le règne de l' empereur Xuan .

Descendants non fondés

Selon la légende locale, Sima Qian avait deux fils, le plus âgé nommé Sima Lin (司馬 臨) et le plus jeune nommé Sima Guan (司馬 觀), qui ont fui la capitale vers le village de Xu (徐 村) dans ce qui est maintenant la province du Shaanxi pendant le Li Affaire Ling, de peur d'être victime d' extermination familiale . Ils ont changé leurs noms de famille en Tong (同 = 丨 + 司) et Feng (馮 = 仌 + 馬), respectivement, pour cacher leurs origines tout en continuant à offrir secrètement des sacrifices aux ancêtres Sima. À ce jour, les personnes vivant dans le village avec les noms de famille Feng et Tong n'ont pas le droit de se marier au motif que la relation serait incestueuse. [26]

Selon le Livre de Han , Wang Mang a envoyé une expédition pour rechercher et ennoblir une descendance masculine de Sima Qian comme 史 通 子 ("vicomte de maîtrise historique"), bien qu'il n'ait pas été enregistré qui a reçu ce titre de noblesse. Une stèle de la dynastie Qing 重修 太史 廟 記 (Registres de la rénovation du temple du grand historien ) érigée dans le siège du comté voisin Han City (韓城) prétend que le titre a été donné au petit-fils de Sima Lin.

  1. ^ L' art de la guerre de Sun Bin est distinct de l'œuvre du même titre de Sun Zi (Sun Tsu), bien que Sun Bin soit considéré comme un descendant de Sun Zi.
  2. ^ 王國維: "絕不 可 考 ...... 然 視為 與 武帝 相 終始 , 當 無 大 誤。"

Citations

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Sources

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  • Œuvres de Sima Qian au projet Gutenberg
  • Œuvres de ou à propos de Sima Qian chez Internet Archive
  • Œuvres de Sima Qian à la bibliothèque ouverte Edit this at Wikidata
  • Importance de Shiji sur la littérature
  • Sima Qian: le `` grand historien '' de la Chine , article de Carrie Gracie dans BBC News Magazine, 7 octobre 2012